Usain Bolt, Burnley y la historia detrás de una de las fotos más extrañas de la temporada

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Fue una de las publicaciones en las redes sociales más inesperadas de la temporada de la Premier League.

Era de Burnley y mostraba a un visitante del campo de entrenamiento del club sonriendo ante un eslogan que decía: «Es un estilo de vida».

Pero no era un invitado cualquiera: era Usain Bolt, ocho veces medallista de oro olímpico, plusmarquista mundial de 100 y 200 metros masculinos y uno de los atletas más famosos del planeta.

El jamaicano ha incursionado en el mundo del fútbol desde que se retiró del atletismo en 2017, pero su visita al equipo de la Premier League en apuros no fue para discutir convertirse en su nuevo número 9.

En cambio, Bolt estaba viendo la victoria del Burnley sub-21 por 4-3 contra el Stockport County, que alineó a Che Gardner, hijo del amigo cercano del velocista Ricardo, un exfutbolista que jugó más de 400 apariciones con el Bolton y pasó 11 años en la Premier. Liga.

Bolt y Gardner se conocieron mientras este último estaba de servicio internacional con Jamaica: jugó 111 partidos internacionales con la selección nacional en total y es ampliamente considerado como uno de los mejores jugadores de su historia. Después de dejar Bolton en 2012, no jugó otro partido senior hasta que se anunció su retiro en mayo de 2014.


Ricardo Gardner fue internacional jamaicano (Jamie Sabau/Getty Images)

La amistad de Gardner y Bolt ha crecido a lo largo de los años, incluido un amor compartido por la música, que los ha visto trabajar juntos en varios proyectos.

“Nos conocimos hace mucho tiempo simplemente porque éramos dos deportistas jamaicanos. Ambos representábamos a nuestro país, así que nos conocimos y seguimos siendo buenos amigos”, dice Gardner. Atlético. “Con el paso del tiempo se fue acercando cada vez más a la familia. En Jamaica, tal como operamos, el Che lo consideraría su tío. Él no es su verdadero tío, pero es sólo por respeto.

El hijo de Gardner, Che, es estudiante del primer equipo del condado de Stockport e hizo un breve cameo al final del partido del miércoles.

Siempre que Bolt tenga compromisos en Europa intentará visitar a la familia Gardner y, si es posible, ver al Che en acción. En marzo de 2023, Bolt asistió a un partido de menores de 15 años entre el Blackburn Rovers (donde el Che estaba a prueba) y el Burnley.

Posó para una foto con los jugadores de los Rovers después del partido, que fue publicada en los canales de redes sociales oficiales del club, y se alojó en The Avenue Hotel en Ribble Valley, que incluye al ex mediocampista del Blackburn David Dunn como uno de sus propietarios.

«Fue una gran influencia e inspiración para el Che», añadió Gardner. “Él siempre lo apoyó. Le dará tantos consejos como sea posible, asesorándole siempre que sea necesario. El Che sigue muchas cosas que le ha dicho y lo admira. Es fantástico cuando tienes a tu alrededor gente que lo ha hecho a un nivel de élite”.

Bolt es un gran seguidor del Manchester United, pero tras interrumpir su carrera deportiva a los 30 años, centró su atención en el fútbol profesional.

En 2018 hubo pruebas contra el Borussia Dortmund alemán y los Mariners de la Costa Central de la A-League australiana. Marcó dos goles en un amistoso con los Mariners, pero a pesar de los informes sobre una oferta de contrato, no firmó. También se rechazó un contrato de dos años con el entonces campeón maltés La Valeta.

Después de admitir a principios de 2019 que había perdido toda esperanza de una carrera profesional, Bolt se convirtió en una de las principales estrellas del partido benéfico anual Soccer Aid.


Usain Bolt asiste regularmente a partidos de fútbol benéficos (Chris Arjoon/AFP vía Getty Images)

Stockport celebró el ascenso a la Liga Uno después de coronarse campeón de la Liga Dos a principios de este mes. El club está en una trayectoria ascendente y Gardner elogió el trabajo que se está realizando en todos los niveles del club habiéndolo visto de primera mano a través de su hijo.

«Que disfruta jugar al fútbol, ​​crecer y convertirse en un buen ser humano», dice Gardner. “Está en el camino correcto, Stockport está haciendo un gran trabajo en términos de desarrollo de jugadores y se puede ver dónde estaba el Che y dónde está ahora.

“Están trabajando duro para intentar sacar lo mejor de todo y a él le gusta aprender y los resultados se notan con el tiempo”.

Deseoso de no perder la oportunidad de reclutar a Bolt, el propietario minoritario de Burnley y leyenda de la NFL, JJ Watt, compartió la imagen de Bolt que tiene Burnley con su mensaje.

“Es bueno tener a tu hermano”, escribió. “Creo que puedo conformarme con el segundo hombre más rápido que jamás haya puesto un pie en el campo de entrenamiento de Burnley. Aún hay tiempo para reorganizar el cronograma del TST. Sólo digo…»

Watt se refería a la participación del Burnley en el Torneo de Fútbol (TST) celebrado en Estados Unidos este verano. Watt es el capitán del equipo masculino de Burnley, mientras que su esposa, la ex delantera del USWNT y también delantera de la minoría Kealia, es la capitana del equipo femenino.

Queda por ver si Bolt aceptará la invitación. Mientras tanto, Burnley simplemente está contento con su poder estelar.

(Foto superior: Burnley FC)


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