Una investigación del Senado descubre que los coches importados de BMW están vinculados al trabajo forzoso en China

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Una investigación del Congreso descubrió que BMW, Jaguar Land Rover y Volkswagen compraron piezas de un proveedor chino que, según Estados Unidos, participó en programas de trabajo forzoso en Xinjiang, una región en el extremo occidental de China donde la población local está sujeta a vigilancia masiva y detención.

Tanto BMW como Jaguar Land Rover continuaron importando componentes fabricados por la compañía china a Estados Unidos en violación de la ley estadounidense, incluso después de haber sido notificados por escrito de la presencia de productos prohibidos en su cadena de suministro, según el informe.

BMW envió al menos 8.000 vehículos MINI que contenían el componente a Estados Unidos después de que el proveedor chino fuera agregado en diciembre a una lista del gobierno estadounidense de empresas que participan en trabajos forzados. Volkswagen ha tomado medidas para corregir el problema.

La investigación, iniciada en 2022 por el presidente del Comité de Finanzas del Senado, Ron Wyden, de Oregón, un demócrata, destaca el riesgo para los principales fabricantes de automóviles mientras Estados Unidos intenta hacer cumplir una ley de dos años destinada a bloquear productos provenientes de Xinjiang. La Ley de Prevención del Trabajo Forzoso Uigur prohíbe la importación a Estados Unidos de bienes fabricados total o parcialmente en Xinjiang a menos que el importador pueda demostrar que no se fabricaron utilizando trabajo forzoso.

En una declaración, Wyden dijo que «los fabricantes de automóviles están enterrando la cabeza en la arena y luego jurando que no pueden encontrar trabajo forzoso en sus cadenas de suministro».

“De alguna manera, el personal de supervisión del Comité Financiero descubrió lo que las empresas multimillonarias aparentemente no pudieron: que BMW importaba automóviles, Jaguar Land Rover importaba piezas y VW AG producía automóviles que incluían componentes fabricados por un proveedor prohibido para utilizar trabajo forzoso uigur. ”, añadió. «La autocontrol de los fabricantes de automóviles claramente no está funcionando».

La pieza en cuestión se conoce como transformador LAN y forma parte de un sistema que permite que los componentes electrónicos de un vehículo se comuniquen entre sí. Los fabricantes de automóviles no compraron el componente directamente a Sichuan Jingweida Technology Group, también conocido como JWD, ya que el fabricante chino afirmó haber utilizado trabajo forzoso. Más bien, era parte de una unidad de electrónica adquirida por Lear Corp., un proveedor de sistemas eléctricos para automóviles.

Lear dijo en un comunicado que no tenía una relación directa con JWD, pero que compró las piezas a través de otro proveedor. Cuando Lear se enteró de que JWD había sido agregado a la lista de trabajos forzados, la compañía dijo: “Notificamos rápidamente a nuestros clientes sobre los productos que contenían estos componentes y trabajamos con nuestro proveedor para subcontratar rápidamente la producción de estos componentes a otro subcontratista. «

Y añadió: «Nos tomamos en serio estos asuntos y compartimos el deseo del comité de combatir el trabajo forzoso».

El gobierno chino ejecuta programas que envían grupos de personas a Xinjiang para trabajar en empresas y granjas privadas, y los expertos en derechos humanos dicen que algunos de estos acuerdos son forzados. Informes publicados en los últimos años por investigadores del Instituto Australiano de Política Estratégica y la Universidad Sheffield Hallam habían vinculado a JWD con programas de transferencia laboral patrocinados por el gobierno, incluidas las transferencias de cientos de personas de Xinjiang a la empresa en 2018. En diciembre, el gobierno de EE. UU. agregó a JWD a una lista de empresas que han colaborado con el gobierno de Xinjiang para reclutar, transportar o recibir trabajo forzoso.

Lear notificó a los tres fabricantes de automóviles en enero que les había vendido la parte del JWD. Posteriormente, Volkswagen reveló voluntariamente a los agentes de aduanas estadounidenses que los automóviles que entonces estaban en tránsito hacia Estados Unidos contenían la pieza. La empresa dispuso que el componente fuera reemplazado en los puertos estadounidenses antes de que ingresaran al país.

Pero el comité dijo que BMW, incluso después de recibir la carta de Lear, continuó importando esa pieza y miles de vehículos MINI que la contenían hasta al menos abril de 2024. BMW pareció haber detenido sus importaciones solo después de que el comité la interrogó repetidamente sobre JWD. , según el informe.

BMW dijo en un comunicado que había tomado medidas para detener las importaciones de los componentes y que reemplazaría voluntariamente piezas en los vehículos que los contengan. «El Grupo BMW tiene normas y políticas rigurosas en materia de prácticas laborales, derechos humanos y condiciones laborales, que todos nuestros proveedores directos deben seguir», dijo la compañía.

Jaguar Land Rover también recibió la carta de Lear en enero, pero dijo al comité que su filial norteamericana no estaba al tanto de ello, según el informe. La empresa siguió importando el componente JWD hasta poco después del 22 de abril, cuando Lear reiteró la información a Jaguar Land Rover.

Volkswagen también sigue manteniendo una planta en Xinjiang a través de una empresa conjunta con una empresa estatal china. Volkswagen dijo al comité que una empresa externa realizó una auditoría de la instalación y la encontró libre de trabajos forzados en 2023, pero se negó a proporcionar al Congreso una copia completa de la auditoría.

Jaguar Land Rover y Volkswagen no respondieron a las solicitudes de comentarios.

China niega la existencia de trabajos forzados y abusos contra los derechos humanos en Xinjiang. Según el gobierno estadounidense, las autoridades chinas en Xinjiang detuvieron a más de un millón de uigures y otras minorías étnicas en centros de reeducación entre 2017 y 2019.

Hoy en día persisten altas tasas de encarcelamiento y muchas formas de adoctrinamiento político, según un informe del Servicio de Investigación del Congreso. El New York Times también ha documentado el programa chino de detenciones masivas en Xinjiang.

China es el mercado automotriz más grande y de más rápido crecimiento del mundo. El país representa aproximadamente un tercio de los automóviles vendidos por BMW y Volkswagen en el primer trimestre y aproximadamente una quinta parte de las ventas de Jaguar Land Rover.

Pero los fabricantes de automóviles extranjeros están luchando por mantener su participación de mercado en medio de la avalancha de nuevos competidores chinos centrados en los vehículos eléctricos. Y se ha vuelto cada vez más difícil para los fabricantes de automóviles extranjeros mantener una buena relación con el gobierno chino y al mismo tiempo respetar las normas de derechos humanos estadounidenses y europeas.

Los automóviles tienen decenas de miles de componentes y la pieza JWD se encuentra en diferentes niveles de la cadena de suministro de estos importantes fabricantes de automóviles. Sin embargo, el comité del Senado dijo que los incidentes ponen de relieve la insuficiencia de los sistemas actuales utilizados para identificar el trabajo forzoso, como cuestionarios, autoinformes y controles limitados de los proveedores directos.

Richard Mojica, abogado de aduanas de Miller & Chevalier, dijo que los fabricantes de automóviles enfrentan una tarea «enorme» al tratar de rastrear toda su cadena de suministro, en parte porque dependen en gran medida de la cooperación de proveedores directos, lo que no siempre sucede.

Estados Unidos “aún no ha detenido automóviles y piezas de automóviles en cantidades significativas”, afirmó. Pero una mayor aplicación de la ley por parte del gobierno podría empujar a los fabricantes de automóviles y a sus proveedores a mapear estas redes de suministro con mayor urgencia.

Las empresas que compran algodón, tomates, paneles solares, minerales esenciales y otros productos de China también están lidiando con la exposición a Xinjiang en sus cadenas de suministro.

El jueves pasado, la administración Biden agregó 26 empresas textiles chinas a la lista de entidades de la Ley de Prevención del Trabajo Forzoso Uigur, citando sus vínculos con el trabajo forzoso. Wyden dijo que pediría a la Aduana de Estados Unidos que intensifique las medidas de cumplimiento y tome medidas enérgicas contra los infractores.

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