Un proyecto de ley para limitar a los negociadores comerciales canadienses en productos agrícolas está a punto de convertirse en ley

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Los proyectos de ley de parlamentarios privados, en particular los de miembros del Bloc Québécois, rara vez superan el proceso parlamentario. Pero después de ser aprobado en la Cámara de los Comunes con un fuerte apoyo de miembros de todos los partidos, un proyecto de ley de Yves Perron, en nombre del Bloque sobre agricultura, fue aprobado fácilmente en una segunda votación en el Senado no electo el martes.

Y quizás aún más sorprendente es que se trata de un tema controvertido: el sistema de gestión de la oferta de Canadá, que controla la producción y fija precios mínimos para los lácteos, las aves y los huevos.

Muchos economistas y políticos del libre mercado ven la gestión de la oferta como un cártel de precios legalizado que eleva las facturas de alimentos de los canadienses. Y en las negociaciones de cada uno de los principales acuerdos comerciales de Canadá en las últimas décadas, el sistema de gestión de la oferta ha surgido como uno de los últimos puntos conflictivos.

[Read from 2016: Safe for Now, Canadian Dairy Farmers Fret Over E.U. Trade Deal]

Si el proyecto de Perron supera los pocos obstáculos legislativos que quedan y se convierte en ley, impedirá que los negociadores comerciales canadienses ofrezcan cambios en la gestión de la oferta durante futuras negociaciones comerciales.

Según el sistema, para evitar un exceso de oferta que acabe con los precios, los agricultores reciben una cuota de producción (en realidad, una licencia para producir leche, pollo, pavo o huevos) que no pueden exceder. Hasta hace poco, las importaciones estaban efectivamente prohibidas mediante derechos de importación increíblemente altos.

El sector lácteo es el segmento más grande y controvertido. Los acuerdos comerciales recientes han permitido que cantidades limitadas de productos lácteos ingresen a Canadá libres de impuestos o con aranceles bajos. Pero cualquier importación por encima de estos niveles se ve afectada por aranceles que pueden estar muy por encima del 200%.

A pesar de los avances en el Parlamento, la legislación ha dividido al Partido Conservador y a los agricultores canadienses.

La gestión de la oferta no ha recibido tanta atención como, por ejemplo, las ganancias de las tiendas de comestibles en el reciente revuelo por el aumento de los precios de los alimentos. Quizás esto se deba a que es difícil entender exactamente en qué medida la gestión de la oferta empuja a los canadienses a pagar por la leche en comparación con los compradores de alimentos en otros países.

Nadie discute que los canadienses generalmente pagan más. Un artículo publicado por economistas agrícolas de la Universidad de Guelph y la Universidad de Dalhousie en 2021 informó que en el este de Canadá, donde se encuentra principalmente la producción lechera, el precio promedio de la leche de 1997 a 2011 fue de 63,05 dólares canadienses por 100 litros. En Nueva York y Nueva Jersey, el precio durante el mismo período para una cantidad comparable fue de 44,31 dólares canadienses.

Pero el autor del estudio también señaló que abrir el mercado a las importaciones estadounidenses no ofrecería garantía de precios más bajos para los compradores de leche en Canadá.

«Dado el costo de distribución para cubrir el mercado canadiense, dependiendo de dónde provengan los productos, los canadienses pueden pagar más por los productos lácteos una vez que finalice la gestión del suministro», escribieron.

Los economistas, sin embargo, fueron inequívocos acerca de los efectos de un mercado abierto sobre los productores lácteos canadienses.

«Si el comercio se liberalizara mañana, la leche estadounidense probablemente inundaría el mercado canadiense», escribieron. «Los agricultores canadienses no podrían competir con el precio de la leche estadounidense y, en última instancia, toda la industria láctea canadiense dependería de la leche importada».

Todo esto ocurre al mismo tiempo que los canadienses, como la mayoría de las personas fuera de Asia, continúan bebiendo menos leche cada año.

En el contexto de la gestión de la oferta, los agricultores intercambian la imposibilidad de exportar sus productos por la estabilidad y los altos precios que aporta el sistema. Pero la mayoría de los tipos de agricultura en Canadá no están cubiertos por la gestión de la oferta y dependen en gran medida de las exportaciones.

La Alianza Canadiense de Comercio Agroalimentario, un grupo de agricultores, procesadores de alimentos y empresas relacionadas, dijo que el proyecto de ley en el Parlamento «limita gravemente la capacidad de Canadá para negociar los mejores acuerdos de libre comercio para todos los sectores de la economía canadiense, tanto agrícolas como no agrícolas». . .”

Cuando la Cámara de los Comunes aprobó el proyecto de ley en junio pasado, los conservadores estaban divididos aproximadamente por la mitad, con 56 votos a favor. La mayoría, si no todos, de estos miembros provienen de distritos electorales que incluyen granjas gestionadas por la oferta. En cambio, sólo un liberal, del centro de Toronto, rompió con su partido y votó en contra del proyecto de ley.

Los límites propuestos para los negociadores comerciales no son un tal vez teórico. El Acuerdo Estados Unidos-México-Canadá, la versión revisada del TLCAN, será revisado en 2026. Dado que Estados Unidos ya ha desafiado dos veces las restricciones canadienses a los productos lácteos a través del proceso de disputa del T-MEC, es seguro que buscará nuevamente cambios. en la gestión del suministro en dos años, independientemente de lo que decida el Parlamento.


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    Nacido en Windsor, Ontario, Ian Austen estudió en Toronto, vive en Ottawa y ha escrito sobre Canadá para el New York Times durante veinte años. Síguelo en Bluesky a @ianausten.bsky.social.


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