Un nuevo informe destaca la gravedad del Covid prolongado

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Una de las principales organizaciones de asesoramiento médico del país ha intervenido en el Covid a largo plazo con un informe de 265 páginas que reconoce la gravedad y persistencia de la afección para millones de estadounidenses.

Más de cuatro años después de la pandemia de coronavirus, el Covid prolongado continúa dañando la capacidad de funcionamiento de muchas personas, según las Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina, una institución no gubernamental que asesora a las agencias federales en temas de ciencia y medicina.

“El Covid prolongado puede afectar a personas a lo largo de toda su vida, desde niños hasta adultos mayores, así como a todos los grupos demográficos, raciales, étnicos y de sexo, género y otros grupos demográficos”, dijo, y concluyó que “el Covid prolongado está asociado con una amplia gama de nuevos o empeoramiento de las condiciones de salud e incluye más de 200 síntomas que involucran a casi todos los sistemas de órganos.

Éstos son algunos de los hallazgos de las Academias Nacionales, compilados por un comité de 14 médicos e investigadores:

El informe cita datos de 2022 que sugieren que casi 18 millones de adultos y casi un millón de niños en los Estados Unidos han tenido Covid a largo plazo. En el momento de la encuesta, aproximadamente 8,9 millones de adultos y 362.000 niños padecían esta afección.

Las encuestas han demostrado que la prevalencia del Covid prolongado cayó en 2023 pero, por razones poco claras, aumentó este año. En enero, los datos mostraron que casi el 7% de los adultos en los Estados Unidos tenían Covid a largo plazo.

Todavía no existe una forma estandarizada de diagnosticar la afección ni un tratamiento definitivo para curarla. «No existe un enfoque único para la rehabilitación, y cada individuo necesitará un programa adaptado a sus necesidades complejas», dijeron las Academias Nacionales, advirtiendo que los médicos no deberían exigir a los pacientes que tengan una prueba positiva de coronavirus para ser diagnosticados. . con Covid largo.

El informe dice que algunos de los síntomas más molestos, como la confusión mental y la fatiga crónica, pueden impedir que las personas regresen al trabajo y deberían hacerlas elegibles para recibir pagos por discapacidad, aunque sus síntomas no entren en las categorías de discapacidad actuales de la Administración del Seguro Social. .

“El Covid a largo plazo puede resultar en la imposibilidad de regresar al trabajo (o a la escuela para niños y adolescentes), mala calidad de vida, capacidad reducida para realizar actividades de la vida diaria y disminución de la función física y cognitiva durante un período que va desde seis meses a dos años o más”, dice el informe.

Las personas que se enferman más gravemente debido a la infección inicial por coronavirus tienen más probabilidades de tener síntomas a largo plazo. Aquellos que estaban lo suficientemente enfermos como para ser ingresados ​​en el hospital tenían entre dos y tres veces más probabilidades de desarrollar Covid prolongado.

Pero, dice el informe, “incluso las personas con un curso inicial leve de la enfermedad pueden desarrollar Covid a largo plazo con efectos graves para la salud”. Y “dado el número mucho mayor de personas con enfermedades leves en comparación con las graves, constituyen la gran mayoría de las personas con Covid prolongado”.

Las mujeres tienen aproximadamente el doble de probabilidades de desarrollar Covid prolongado. Otros factores de riesgo incluyen no estar vacunado adecuadamente contra el coronavirus, tener condiciones médicas o discapacidades preexistentes y fumar.

Los niños tienen menos probabilidades que los adultos de desarrollar Covid a largo plazo y más probabilidades de recuperarse de él, pero algunos niños «tienen síntomas persistentes o intermitentes que pueden reducir su calidad de vida» y «provocar un aumento de las ausencias escolares y una disminución de los resultados académicos». participación y logro”. , deportes y otras actividades sociales”, afirma el informe.

Algunas personas se recuperan con el tiempo y hay evidencia de que después de un año, los síntomas de muchas personas han disminuido. Pero algunas investigaciones sugieren que la recuperación se desacelera o se estabiliza después del primer año, según el informe.

Debido a que el Covid a largo plazo varía tanto de persona a persona y afecta a tantos sistemas del cuerpo, cada caso debe abordarse individualmente.

Para algunas personas, “regresar al trabajo demasiado pronto puede resultar en un deterioro de la salud y se puede recomendar un plan de regreso al trabajo gradual”, dice el informe, especialmente para las personas con malestar post-esfuerzo, un síntoma que implica falta de energía o contratiempos. después de realizar actividades que impliquen esfuerzo físico o mental.

Es posible que los empleadores deban ofrecer adaptaciones a los empleados que regresan, como permitirles tomar descansos frecuentes o trabajar de forma remota.

«Covid-19 parece ser una enfermedad crónica, y pocos pacientes logran una remisión completa», afirma el informe.

Algunos síntomas son similares a los de otras afecciones que surgen después de infecciones, incluida la encefalomielitis miálgica/síndrome de fatiga crónica, la fibromialgia y el síndrome de taquicardia postural ortostática.

La causa biológica de los síntomas no está clara. Las teorías incluyen inflamación, fragmentos de virus restantes y desregulación del sistema inmunológico.

Long Covid presenta más obstáculos para las personas que enfrentan desafíos económicos o discriminación debido a su raza u origen étnico, el lugar donde viven o el nivel de educación que tienen.

Estos pacientes pueden enfrentarse a un mayor escepticismo sobre sus síntomas, tener menos capacidad para ausentarse del trabajo y vivir más lejos de las clínicas o de los programas de tratamiento de Covid a largo plazo.

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