TikTok se enfrenta a una investigación de la UE por funciones adictivas

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Los reguladores de la Unión Europea amenazaron el lunes con multar a TikTok por características potencialmente adictivas en una versión de su aplicación llamada TikTok Lite, que fue lanzada para funcionar mejor en redes inalámbricas más lentas.

La investigación de la UE se suma a los desafíos regulatorios de TikTok mientras el Senado de Estados Unidos se prepara para votar un proyecto de ley que ordenaría al propietario de la aplicación, la empresa china de Internet ByteDance, vender TikTok o ser prohibido. La empresa está bajo una presión cada vez mayor debido a sus vínculos con China, sus prácticas de recopilación de datos y sus efectos potencialmente dañinos para los niños.

En Europa, las autoridades dijeron que TikTok no había realizado una evaluación de riesgos requerida legalmente antes de introducir funciones que permiten a los usuarios ganar recompensas, como tarjetas de regalo por ver videos, dar me gusta a contenido y seguir a ciertos creadores. Dijeron que las funciones proporcionaban un incentivo financiero para pasar más tiempo en la aplicación, creando riesgos de adicción y problemas de salud mental, especialmente para los niños.

La acción anunciada el lunes es la segunda investigación de la UE contra TikTok, junto con una investigación centrada en su falta de protecciones efectivas de verificación de edad y características de diseño adictivas.

En Estados Unidos, los legisladores aprobaron la semana pasada una legislación destinada a obligar a ByteDance a vender la aplicación de redes sociales. Se espera que el Senado vote esta semana sobre el proyecto de ley, que viene incluido con un paquete de proyectos de ley de ayuda. La Casa Blanca y los miembros del Congreso han expresado su preocupación de que TikTok represente un riesgo para la seguridad nacional porque el gobierno chino podría usar la aplicación para obtener acceso a los datos de los estadounidenses o llevar a cabo una campaña de desinformación.

TikTok Lite es más conocido en países como India, Brasil e Indonesia, pero se introdujo más recientemente en España y Francia. La aplicación utiliza menos memoria para ejecutarse en teléfonos diseñados para redes inalámbricas de menor velocidad.

Según la Ley de Servicios Digitales, una ley de la UE aprobada en 2022 para regular las plataformas de redes sociales, las grandes empresas como TikTok deben presentar evaluaciones de riesgos antes de introducir cambios importantes en sus productos o servicios. Las autoridades dijeron que TikTok no había enviado la información necesaria antes de introducir funciones de recompensa, incluso después de que los reguladores enviaron una solicitud la semana pasada. Los reguladores dijeron que podrían obligar a TikTok a eliminar las ofertas de su servicio para los usuarios de la UE a partir del jueves.

TikTok dijo que la aplicación Lite, que solo se lanzó a modo de prueba en Francia y España, solo está disponible para adultos cuya edad haya sido verificada enviándoles una selfie con una identificación con fotografía o la autorización de la tarjeta de crédito. Existe un límite diario de una hora para actividades relacionadas con la visualización de contenido de video.

«Estamos decepcionados por esta decisión», dijo TikTok en un comunicado. «Continuaremos las conversaciones con la Comisión».

TikTok tiene hasta el martes para presentar un informe de evaluación de riesgos a la Comisión Europea, el poder ejecutivo del bloque de 27 naciones, y hasta el 3 de mayo para proporcionar otra información solicitada. De no hacerlo, dijeron los reguladores, se podrían imponer multas de hasta el 1% de los ingresos anuales de la compañía, así como «multas periódicas» adicionales de hasta el 5% de los ingresos diarios promedio de TikTok.

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