Samsung afronta el primer golpe de su historia

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Por primera vez, se informó que los trabajadores del Grupo Samsung, el conglomerado que domina la economía de Corea del Sur, se declararon en huelga el viernes.

La acción se produce mientras Samsung lucha por recuperar su liderazgo en el negocio de fabricación de chips de memoria, un componente clave en sistemas avanzados de inteligencia artificial que están remodelando rivalidades de larga data entre compañías tecnológicas globales.

Se espera que los trabajadores de la división de chips de Samsung constituyan la mayoría de los que no se presentarán a trabajar el viernes debido a una huelga planificada de un día. Los representantes sindicales dijeron que varias rondas de negociaciones sobre aumentos salariales y bonificaciones habían fracasado.

«La empresa no valora al sindicato como socio de negociación», dijo Lee Hyun Kuk, vicepresidente del Sindicato Nacional de Electrónica Samsung, el mayor de los cinco grupos sindicales de la empresa. Dice que representa a 28.000 miembros, aproximadamente una quinta parte de la fuerza laboral global de Samsung, y que casi el 75% votó a favor de una huelga en abril.

Lee dijo que los trabajadores sindicalizados no recibieron bonificaciones el año pasado, mientras que algunos habían recibido bonificaciones de hasta el 30% de sus salarios en el pasado. «Parece que hemos aceptado un recorte salarial del 30%», dijo. El trabajador sindicalizado promedio ganó alrededor de 80 millones de wones el año pasado, o alrededor de 60.000 dólares antes de incentivos, dijo.

Un representante de Samsung dijo que la compañía está tratando de llegar a un acuerdo con el sindicato, pero se negó a hacer más comentarios sobre la huelga.

No se esperaba que el paro laboral afectara la producción manufacturera de Samsung. Se programó para que cayera entre un feriado nacional y el fin de semana, en un día que muchos trabajadores en Corea del Sur pretendían tomar como feriado. Aun así, ha sido un momento incómodo para la empresa, que ha estado tratando de asegurar a sus clientes e inversores que su negocio de chips puede satisfacer las demandas del auge de la inteligencia artificial.

“Samsung es una empresa muy respetada en la industria de semiconductores de memoria y ha sido líder durante décadas. Pero han perdido liderazgo tecnológico frente a sus competidores”, dijo Nam Hyung Kim, analista de la firma de investigación de acciones Arete Research. «La huelga sindical no es nada comparada con muchos de los problemas que enfrentan en este momento», dijo Kim.

Mientras que los llamados chips lógicos hacen que las computadoras funcionen, los chips de memoria les permiten almacenar información. Están en todas partes, desde teléfonos inteligentes hasta refrigeradores. Las computadoras avanzadas utilizan muchos de ambos tipos de chips, y los sistemas de inteligencia artificial generativa se basan en chips de memoria extrarresistentes y de gran ancho de banda para crear texto, imágenes y otros tipos de contenido a pedido.

Samsung ha sido el mayor fabricante de chips de memoria del mundo durante años y reportó ganancias de alrededor de 1.400 millones de dólares de su división de chips en el primer trimestre de este año.

Pero esto llega después de cuatro trimestres consecutivos de pérdidas. Samsung terminó el año pasado con sus ganancias más débiles en una década.

A pesar de las pérdidas, Samsung siguió siendo el mayor fabricante de chips de memoria del mundo por ingresos y participación de mercado el año pasado, según TrendForce, una firma de investigación de mercado. Pero a principios de este año, su rival local, SK Hynix, ocupó el primer lugar en el mercado de chips de memoria de gran ancho de banda de próxima generación justo cuando la demanda de ellos despegaba. Las empresas que desarrollan sistemas de inteligencia artificial como Nvidia se han apresurado a comprarlos. Los analistas dicen que SK Hynix anticipó esta demanda antes que Samsung. El negocio de fundición de Samsung, que fabrica chips diseñados por otras empresas, también está por detrás de sus rivales.

El resultado fue el mayor déficit en la historia de la compañía, según los comentarios que Jun Young-hyun hizo a sus colegas cuando asumió el mando de la división de chips de Samsung el mes pasado después de una reestructuración ejecutiva.

Jun anteriormente dirigió el negocio de chips de Samsung cuando superó a Intel Corporation como el mayor fabricante de chips del mundo por ingresos. Y puso a trabajar el brazo de la batería después de que la compañía detuviera la producción de una línea de teléfonos inteligentes después de que varios de ellos explotaran espontáneamente.

Un representante de Samsung dijo que la compañía planea triplicar la producción de productos de memoria de gran ancho de banda respecto del año pasado y duplicarla nuevamente en 2025. La compañía dijo que planea invertir alrededor de 200 mil millones de dólares para 2042 en un nuevo complejo industrial de semiconductores en el sur de Seúl que el gobierno se está desarrollando y planea gastar $40 mil millones en instalaciones en Texas.

El presidente de Samsung, Lee Jae-yong, fue absuelto de los cargos relacionados con la fusión en febrero.Crédito…Yonhap/EPA, vía Shutterstock

Esta vez, la búsqueda de Jun por un regreso se produce mientras Samsung intenta superar años de incertidumbre cuando su máximo ejecutivo, Lee Jae-yong, quedó atrapado en un escándalo de corrupción que condujo a la destitución de la ex presidenta Park Geun-hye.

Lee, la persona más rica de Corea del Sur, según Bloomberg News, es descendiente de la familia que fundó Samsung, el mayor de los conglomerados familiares conocidos como chaebol que han convertido a Corea del Sur en una superpotencia exportadora e influyen en casi todos los aspectos de su economía. producción. sociedad.

En febrero fue absuelto de cargos adicionales relacionados con una fusión que le ayudó a asegurarse el control de la empresa. Los problemas legales de Lee han mantenido en el centro de atención la influencia de Samsung en la economía y la política de Corea del Sur.

Durante décadas, Samsung ha sido conocida por su aversión al trabajo organizado, y los sindicatos sólo han organizado a los trabajadores de la empresa en los últimos años. Lee dijo que algunos empleados habían expresado temor de unirse al sindicato.

«Nuestro objetivo el viernes no es influir en la línea de producción, sino más bien enviar un mensaje a la gerencia de que hemos alcanzado un cierto nivel de maduración», dijo Lee.

Después de la votación de abril, el sindicato realizó numerosas manifestaciones. En un esfuerzo por atraer el apoyo del público, planificó los eventos para que parecieran un festival callejero y organizó cantantes de K-pop para entretener a la multitud.

Desde la semana pasada, cuando el sindicato anunció la huelga, un autobús estaba cubierto con una pancarta que llevaba el lema de protesta del sindicato: «¡Opresión sindical, opresión sindical, no podemos soportarlo más!». — estaba estacionado frente a las oficinas de Samsung, cerca del moderno distrito Gangnam de Seúl.

Los trabajadores acordaron tomarse colectivamente un día libre y luego regresar al trabajo, pero están preparados para tomarse días adicionales en el futuro si no pueden llegar a un acuerdo con la empresa, dijo Lee.

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