Sam Bankman-Fried pide una sentencia indulgente y apela

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Desde que Sam Bankman-Fried fue declarado culpable de fraude el año pasado, contrató a un nuevo abogado conocido por su talento para el espectáculo en los tribunales. Un grupo de profesores de derecho comprensivos presionó para que se reevaluaran sus acciones. Y sus padres recurrieron a ex empleados de FTX, el intercambio de criptomonedas colapsado que fundó, en busca de ayuda.

Desde un centro de detención federal en Brooklyn, Bankman-Fried, de 31 años, ha seguido luchando su caso entre bastidores mientras busca una sentencia indulgente y se prepara para apelar su condena. El martes, sus abogados presentarán un escrito legal en el Tribunal de Distrito de Estados Unidos en Manhattan, argumentando que no merece ir a prisión por el resto de su vida.

La presentación es un paso crucial antes de la sentencia de Bankman-Fried el 28 de marzo, cuando el juez federal que supervisa su caso, Lewis A. Kaplan, decidirá cuánto tiempo encarcelará al ex multimillonario por cargos que conllevan una sentencia máxima de 110 años. Pero es sólo parte de una estrategia a largo plazo orquestada por la familia y amigos de Bankman-Fried para revertir su convicción y diseñar una reevaluación pública de su liderazgo en FTX.

Desde el juicio del año pasado, Bankman-Fried contrató a Marc Mukasey, quien una vez representó al expresidente Donald J. Trump, para supervisar su sentencia, así como a un abogado independiente del bufete de abogados Shapiro Arato Bach para manejar la apelación. Sus padres, los profesores de derecho de la Universidad de Stanford Joe Bankman y Barbara Fried, también han participado en la promoción, ayudando a la gente a escribir cartas para su hijo que se incluirán en el memorando.

Natalie Tien, ex asistente de Bankman-Fried en FTX, dijo que escribió una carta recordándole su sentencia después de intercambiar correos electrónicos con Bankman y Fried.

“No tengo ningún resentimiento hacia él y lo siento por sus padres”, dijo la Sra. Tien.

Un portavoz de Bankman-Fried declinó hacer comentarios. Los representantes de Bankman y Fried no respondieron a las solicitudes de comentarios.

Los fiscales federales presentarán sus recomendaciones de sentencia en una declaración prevista para el 15 de marzo. Incluso si el juez Kaplan decide no imponer la sentencia máxima, Bankman-Fried aún podría enfrentar décadas tras las rejas.

El juez “todavía podría dictar una sentencia muy grave dada la corta edad del señor Bankman-Fried; digamos, una sentencia de 30 o 35 años”, dijo Miriam Baer, ​​vicedecana de la Facultad de Derecho de Brooklyn.

Un portavoz de Damian Williams, fiscal federal para el Distrito Sur de Nueva York, declinó hacer comentarios.

Antes del colapso de FTX en noviembre de 2022, Bankman-Fried era una de las figuras más destacadas de la industria renegada de las criptomonedas, un multimillonario muy célebre cuyo rostro había aparecido en vallas publicitarias y portadas de revistas.

En octubre de 2023, un jurado federal lo condenó por robar 8.000 millones de dólares de clientes de FTX para financiar contribuciones políticas, inversiones en otras empresas y suntuosas compras de bienes raíces.

Bankman-Fried mantuvo su inocencia y se comprometió a apelar. Este mes, reemplazó a sus abogados litigantes, Mark Cohen y Christian Everdell, por el Sr. Mukasey, quien tiene reputación de hacer presentaciones contundentes en los tribunales.

El año pasado, Mukasey obtuvo una victoria en su defensa de Trevor Milton, el fundador del fabricante de camiones eléctricos Nikola, quien fue condenado en 2022 por defraudar a inversores. En diciembre, un juez federal condenó a Milton a cuatro años de prisión, mucho menos de los 11 años que habían solicitado los fiscales.

Junto al Sr. Mukasey trabaja la abogada de apelaciones y exfiscal Alexandra Shapiro, socia de Shapiro Arato Bach. Se espera que presente la apelación del Sr. Bankman-Fried tras la sentencia.

El Sr. Bankman y la Sra. Fried también desempeñaron papeles detrás de escena. El mes pasado, dijo Tien, recibió un mensaje de uno de los partidarios de Bankman-Fried, preguntándole si podía ayudarla con el memorando. Luego recibió un correo electrónico de los padres del fundador de FTX explicándole el proceso de sentencia e instándola a escribir “desde el corazón” sobre su hijo.

Estaban “como probando el terreno”, dijo Tien en una entrevista. «Prácticamente dije ‘sí’ de inmediato».

Los profesores de derecho que conocen a los padres del Sr. Bankman-Fried también presionaron en su caso.

En enero, dos amigos cercanos de la familia, el profesor de Derecho de Yale, Ian Ayres, y el profesor de Derecho de Stanford, John Donohue, escribieron un ensayo para el sitio web Project Syndicate, argumentando que “desde el principio” FTX tuvo recursos suficientes para satisfacer a sus clientes.

“Digan lo que digan sobre Bankman-Fried, era un hombre de negocios brillante”, escribieron Ayres y Donohue.

Otro profesor de derecho, Jonathan Lipson de la Universidad de Temple, dijo en una entrevista que estaba trabajando con David Skeel de la Facultad de Derecho de la Universidad de Pensilvania en un artículo académico en el que criticaba a Sullivan & Cromwell, el bufete de abogados que supervisó la quiebra de FTX.

En septiembre, Lipson ayudó a redactar un escrito en el caso de quiebra que abogaba por el nombramiento de un examinador independiente para examinar las acciones de Sullivan & Cromwell, incluida su estrecha cooperación con los fiscales federales. Dijo que habló con Bankman-Fried y su madre el año pasado después de que otro profesor de derecho de Stanford le contó sobre el caso y se ofreció a ponerlos en contacto.

En su artículo, Lipson y Skeel sostienen que Sullivan & Cromwell “puede haber distorsionado el proceso de justicia penal” al brindar a los fiscales un amplio acceso a los recursos y datos de FTX, según un borrador inédito compartido con el New York Times.

Un portavoz de Sullivan & Cromwell declinó hacer comentarios. En documentos judiciales, los fiscales describieron el intercambio de información como “prácticas rutinarias de empresas que cooperan en una investigación”.

Bankman-Fried enfrenta muchas dificultades. Las condenas penales rara vez se anulan en apelación.

Bankman-Fried ha estado alojado en el Centro de Detención Metropolitano de Brooklyn desde el verano pasado y ha pasado gran parte de su tiempo trabajando en el caso, dijo una persona familiarizada con el asunto. También compartió consejos sobre el mercado de criptomonedas con los guardias, dijo la persona, recomendando inversiones en la moneda digital Solana.

Este mes, Bankman-Fried abandonó el centro de detención para su primera comparecencia pública ante el tribunal desde el juicio, una audiencia para autorizar su nueva representación legal. En una sala del tribunal de Manhattan, Bankman-Fried estaba bien afeitado y vestía un holgado uniforme marrón de prisión. A veces se volvía y sonreía a los periodistas sentados en las gradas.

J. Eduardo Moreno contribuyó al reportaje.

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