Qué saber sobre la ibogaína, un psicodélico

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La ibogaína, un compuesto psicoactivo natural, proviene del árbol de iboga, un arbusto de la selva tropical originario de África central. El fármaco se obtiene de la corteza de la raíz, que se tritura y se consume en forma de polvo o se administra en forma de extracto.

La iboga se ha utilizado durante mucho tiempo con fines medicinales y rituales en Gabón, Camerún y la República del Congo. Tras su descubrimiento por exploradores franceses y belgas en el siglo XIX, se vendió como estimulante en Francia. En las últimas décadas, la ibogaína se ha mostrado prometedora en el tratamiento de la adicción a los opioides, y varios estudios pequeños sugieren que entre un tercio y dos tercios de los pacientes sometidos al tratamiento logran la sobriedad después de una sola sesión. Algunos investigadores han estudiado el potencial de la ibogaína en el tratamiento de lesiones cerebrales traumáticas y trastorno de estrés postraumático.

La ibogaína calma los síntomas dolorosos de la abstinencia de opioides y también parece reducir el deseo de consumir drogas, al menos inicialmente. Los científicos todavía están tratando de descubrir cómo funciona contra la adicción, pero muchos creen que la ibogaína promueve la creación de nuevas neuronas y la neuroplasticidad, un recableado del cerebro que brinda a los pacientes nuevas perspectivas sobre el comportamiento autodestructivo y el trauma no resuelto que lo sustenta.

«La ibogaína parece estar restableciendo el cerebro farmacológicamente y, al mismo tiempo, está produciendo una profunda comprensión psicológica de los factores que subyacen a la adicción», dijo el Dr. Joseph Peter Barsuglia, psicólogo clínico e investigador que asesora a clínicas de ibogaína para mujeres en México.

No. En los Estados Unidos, la ibogaína está clasificada como una sustancia controlada de la Lista I, como la heroína y otras drogas que se cree que «no tienen ningún uso médico aceptado actualmente y tienen un alto potencial de abuso», según la Administración de Control de Drogas (DEA). Los estadounidenses que quieran acceder a la terapia con ibogaína deben viajar a países donde es legal o no está regulada, incluidos México, Brasil, Nueva Zelanda, Canadá y Sudáfrica.

Tampoco es barato: las clínicas privadas suelen cobrar entre 5.000 y 15.000 dólares por un solo tratamiento, sin incluir el billete de avión.

La ibogaína tiene el potencial de inducir arritmias cardíacas fatales. Al menos dos docenas de muertes se han asociado con la ibogaína en las últimas décadas, una preocupación que llevó a la Administración de Alimentos y Medicamentos a detener la investigación federal a finales de los años 1990. Los expertos dicen que los riesgos se pueden gestionar eficazmente seleccionando pacientes de alto riesgo, administrando magnesio antes y durante los tratamientos y garantizando que los pacientes sean monitoreados continuamente mediante electrocardiograma.

La ibogaína no es una droga de club. Una sesión de tratamiento puede resultar agotadora y puede durar más de 24 horas. A menudo requiere voluntad para afrontar acontecimientos traumáticos del pasado. Los participantes comparan el viaje con un sueño lúcido que los obliga a revivir experiencias dolorosas de la vida. «De repente tienes acceso a esta enorme reserva de información que se ha acumulado a lo largo de nuestras vidas, y puedes verla de una manera más objetiva», dijo el Dr. Martín Polanco, investigador psicodélico de Mission Within, una organización que trabaja con veteranos de operaciones especiales.

Gran parte de los datos existentes sobre la eficacia de la ibogaína provienen de estudios pequeños y no han sido probados en ensayos clínicos con grupos de control de placebo, el estándar de oro en la investigación médica. Pero en Brasil, donde los médicos han estado usando ibogaína para tratar la adicción al crack durante tres décadas, los investigadores informaron una tasa de éxito del 60 por ciento entre los pacientes que fueron seguidos durante varios meses después del tratamiento.

Incluso si la FDA diera luz verde a los ensayos clínicos (una medida que algunos expertos consideran poco probable dados los riesgos cardíacos de la ibogaína), cualquier aprobación llevaría años.

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