Por eso este ramo de rosas rojas cuesta 72 dólares en Nueva York.

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Para recolectar hasta el último tallo y cinta, el Sr. Patrikis está constantemente hablando por teléfono, negociando con 15 distribuidores para conseguir las mejores ofertas.

«Si no sabes cómo comprar a los mayoristas, los mayoristas te comprarán a ti», dijo.

Dependiendo de la longitud del tallo, el tamaño de la flor y el país de origen, una docena de rosas en la ciudad de Nueva York puede costarle a un cliente desde $10 en un vendedor ambulante hasta más de $120 en un florista de lujo. Patrikis prefiere la variedad de rosa roja Explorer, que, según él, tiende a tener flores más grandes y a permanecer frescas por más tiempo que otras variedades.

Las ventas en la industria de las flores, donde las entregas locales en el mismo día son comunes, aumentaron al comienzo de la pandemia. Lo mismo ocurre con el precio de hacer negocios, con el aumento de los costos del combustible, la escasez de flores y los problemas en la cadena de suministro.

Los altos precios ejercieron presión sobre floristas veteranos como el Sr. Patrikis, cuya tienda era una de las cinco de su cuadra alrededor de 2010. Ditmars Flower Shop es ahora la última en pie.

“Nunca hemos estado más ocupados en nuestras vidas”, dijo Patrikis, de 37 años, refiriéndose a la reapertura a tiempo para el Día de la Madre en 2020, después de los primeros cierres relacionados con la pandemia. «No hemos dormido en una semana».

Según la Oficina de Análisis Económico de EE. UU., los estadounidenses gastaron casi 73 mil millones de dólares en flores, semillas y plantas en macetas el año pasado, un 48% más que en 2019 después de ajustar por inflación.

Pero hay signos de inestabilidad en el sector.

Troy Conner, presidente de Kendall Farms, una gran granja de flores en Fallbrook, California, que vende a cadenas de supermercados y mayoristas, dijo que muchos de sus costos también se han disparado.

A partir del año pasado, dijo, la demanda de flores empezó a estabilizarse. Dijo que podría reutilizar algunas tierras reservadas para el cultivo de girasoles, que alguna vez fueron un cultivo comercial, para criar cabras.

En Ditmars Flower Shop, dijo Patrikis, el margen de beneficio se ha reducido desde el inicio de la pandemia, del 20 al 30% al 10 al 20%. La tienda podría tener ventas de $150 000 a $300 000 por mes.

Dijo que un mayor volumen de ventas le ha permitido compensar la diferencia hasta ahora. Este año espera vender más de 100.000 rosas rojas, su artículo más popular, frente a las 70.000 de 2019. El día de San Valentín, su festividad de mayor actividad, vende 15.000 rosas.

La Sociedad de Floristas Estadounidenses, un grupo comercial, espera que el número de florerías en el país caiga a 11.000 para 2026, en parte debido a las jubilaciones y la consolidación. Fueron 11.600 en 2021.

En el tercer trimestre del año pasado, había 398 floristas en la ciudad de Nueva York, frente a 432 en el mismo período de 2019, según James Parrott, director del Centro de Asuntos de la Ciudad de Nueva York de la New School.

El padre de Patrikis, John, un inmigrante griego de la isla de Nisyros, vendía flores en el metro y finalmente abrió su primera floristería en Astoria en 1983 antes de mudarse a su tienda actual de 1,500 pies cuadrados en 2008.

Patrikis dijo que se sentía obligado a permanecer en el negocio familiar. Las ventas siguen siendo altas, sobre todo porque tiene una amplia gama de clientes: bodas, funerales, iglesias ortodoxas griegas. Sin embargo, le preocupan los hábitos de gasto de los consumidores ahora que la mayoría de los beneficios gubernamentales de la era de la pandemia se han agotado.

Sin embargo, es optimista sobre su futuro porque su familia compró el edificio en 2003.

“Los únicos que quedarán serán los propietarios de sus edificios”, afirmó.

Ben Casselman contribuyó al reportaje.

Producido por Edén Weingart, Andrea Hinderaker y Dagny Salas. Desarrollo de Gabriele Gianordoli Y Aliza Aufrichtig.

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