Nancy E. Adler, que vinculó la riqueza con la salud, muere a los 77 años

Nancy E. Adler, psicóloga de la salud cuyo trabajo ayudó a transformar la comprensión pública de la relación entre el estatus socioeconómico y la salud física, murió el 4 de enero en su casa de San Francisco. Tenía 77 años.

La causa fue el cáncer de páncreas, dijo su marido, Arnold Milstein.

El Dr. Adler ha contribuido decisivamente a documentar el poderoso papel que desempeñan la educación, los ingresos y el estatus percibido en la sociedad a la hora de predecir la salud y la longevidad.

Hoy en día el vínculo es bien conocido: una perogrullada entre los expertos en salud pública es que la esperanza de vida está determinada más por el código postal que por el código genético. Pero hasta hace 30 años era un concepto oscuro.

«Gracias a las décadas de trabajo y liderazgo de Nancy, ahora reconocemos el estatus socioeconómico como uno de los mayores y más consistentes predictores de morbilidad y mortalidad que conocemos», dijo Elissa Epel, psicóloga de salud de la Universidad de California, San Francisco. Francisco. Francisco es alumno del Dr. Adler.

A partir de 1997, el Dr. Adler dirigió la Red de Investigación de la Fundación MacArthur sobre Estado Socioeconómico y Salud, un grupo de economistas de la salud, epidemiólogos, médicos, expertos en salud pública, psicólogos y sociólogos que estudiaron la relación entre el estatus socioeconómico y la salud. Al grupo se le atribuye haber incorporado el concepto de determinantes sociales de la salud, junto con sus implicaciones para la política sanitaria y social.

“Se plantearon la pregunta: ‘¿Cómo te afectan la desigualdad, la pobreza o el estrés?’”, dijo Claire Brindis, investigadora de políticas y salud pública de la UCSF. “¿Cómo afecta tu vida? ¿Cuántos años vivirás?»

Su trabajo se basó en el Estudio Whitehall, una encuesta de funcionarios británicos iniciada en 1967, que mostró un fuerte vínculo entre clase social y mortalidad. Este hallazgo destacó factores más allá del acceso a la atención médica o al seguro médico.

«Lo que intrigó a Nancy fue que la relación persistía incluso en los niveles más altos», dijo el Dr. Milstein, destacado investigador de políticas de salud. «Si hubiera tenido un año más de educación, o si hubiera ganado £200.000 en lugar de £190.000, la relación todavía existía».

En 2000, el Dr. Adler desarrolló la Escalera MacArthur, una herramienta que pide a las personas que indiquen sus ingresos percibidos, educación y estatus socioeconómico en los peldaños de una escalera de 10 peldaños. Sigue siendo un predictor fiable del empeoramiento de la salud y de la enfermedad temprana, lo que indica que la autopercepción del estatus es un indicador importante por derecho propio.

En un informe de 2007 para la Fundación MacArthur, escribió: “La muerte prematura es más del doble de probable para los estadounidenses de ingresos medios que para los que se encuentran en la parte superior de la escala de ingresos, y más del triple para los que están en la parte inferior. ”que aquellos en la cima de la escala de ingresos. los de arriba.»

El Dr. Brindis dijo del Dr. Adler: «Una vez en la vida, aparece un científico que cambia la forma en que vemos lo que tenemos delante de nosotros».

Nancy Elinor Adler nació el 26 de julio de 1946 en Manhattan, hija de Alan y Pauline (Bloomgarden) Adler. Su madre era profesora y su padre fabricante y vendedor de ropa. Cuando Nancy era niña, su familia se mudó al oeste y se instaló en Denver.

En la escuela secundaria, quedó fascinada con Nancy Drew, la detective adolescente ficticia, que se convirtió en una especie de modelo a seguir. «Creo que realmente impresioné a Nancy Drew y estaba realmente entusiasmado con la idea de resolver misterios», dijo el Dr. Adler en un discurso en la UCSF en 2015.

Asistió a la Universidad Wellesley. Durante su segundo año, conoció al Dr. Milstein, entonces estudiante en la cercana Harvard, cuya hermana, Ann, también asistía a Wellesley.

“Ann me invitó a conocer a una encantadora chica de Denver que vivía al otro lado del pasillo”, recordó el Dr. Milstein, ahora profesor de medicina en la Universidad de Stanford. “Después de presentarnos, mi hermana me dijo que ésta era la chica con la que me iba a casar”.

La Dra. Adler se graduó con una licenciatura en psicología en 1968. Se casó con el Dr. Milstein en 1975.

Además de su esposo, le sobreviven dos hijas, Julia Adler-Milstein y Sarah Adler-Milstein; su hermano, Richard Adler; y tres nietos.

La investigación del Dr. Adler desafió el pensamiento predominante desde el principio. En la escuela de posgrado de Harvard, donde obtuvo un doctorado. en 1973 entrevistó a mujeres antes y después del aborto para su tesis doctoral.

«Se habló mucho en ese momento sobre cómo el aborto equivalía a un trauma de por vida para la mujer», dijo el Dr. Harvey Fineberg, presidente de la Fundación Gordon y Betty Moore, una organización filantrópica con sede en Palo Alto, California. Era un viejo amigo del Dr. Adler. “Pero Nancy descubrió exactamente lo contrario. Descubrió que las mujeres lo veían como una oportunidad para reposicionar sus vidas”.

En 1972, el Dr. Adler fue contratado como profesor asistente de psicología en la Universidad de California, Santa Cruz. Se mudó a la sucursal de la universidad en San Francisco en 1977, donde se convirtió en profesora de psicología médica y vicepresidenta de los departamentos de psiquiatría y pediatría. Se jubiló en 2022.

En UCSF, llevó a cabo una serie de estudios que demostraban el vínculo entre el nivel socioeconómico y un espectro de enfermedades, como la diabetes y las enfermedades cardiovasculares. En 1979, junto con dos colegas, editó un libro titulado “Psicología de la Salud”, acuñando así el término. Inició los primeros programas de posgrado y posdoctorado en psicología de la salud en los Estados Unidos en la década de 1980. Desde entonces, han surgido programas similares en todo el mundo.

Hace una década, animado por la creciente atención a las disparidades en salud, el Dr. Adler recomendó que los grandes hospitales crearan programas para medir y abordar los factores sociales de la salud personal. Hoy en día, los hospitales y clínicas miden periódicamente algunos de ellos y muchos tienen programas destinados a mitigarlos.

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