Muere Berish Strauch, pionero de la cirugía reconstructiva

Berish Strauch, un cirujano plástico cuyos procedimientos y dispositivos pioneros para volver a unir o reemplazar partes vitales del cuerpo incluyeron uno de los primeros trasplantes de punta a pulgar, un dispositivo para revertir vasectomías y, quizás lo más notable, la primera prótesis de pene inflable, falleció en diciembre. 24, 2019. 24 en Greenwich, Connecticut. Tenía 90 años.

Su hija, Laurie Strauch Weiss, dijo que la causa de su muerte en el hospital fue una insuficiencia respiratoria.

A partir de finales de la década de 1960, el Dr. Strauch estuvo a la vanguardia de una revolución en la cirugía plástica, en particular la microcirugía, en la que los médicos utilizan microscopios e instrumentos de precisión para unir pequeños vasos sanguíneos, nervios y ligamentos, algunos más delgados que un cabello humano, dijo. Dra. June K. Wu, profesora asociada de cirugía en la Universidad de Columbia que completó su residencia con el Dr. Strauch.

Como jefe de cirugía reconstructiva durante mucho tiempo en el Centro Médico Montefiore en el Bronx, el Dr. Strauch creó muchos de los procedimientos y tecnologías quirúrgicos que ahora se consideran comunes. Entre otros logros, fue pionero en técnicas para eliminar el exceso de piel de pacientes que habían perdido cantidades significativas de peso después de una cirugía bariátrica, una especie de abdominoplastia extrema.

Después de que un bombero de Nueva York perdiera su pulgar en 1976, el Dr. Strauch intentó volver a unirlo. Cuando eso resultó imposible, sugirió algo más radical: tomar uno de los dedos gordos del pie del hombre y coserlo en lugar del dedo amputado.

No sólo la cirugía funcionó, sino que a los pocos meses el bombero volvió a trabajar.

«No recomiendo el trasplante a una persona que ha perdido un dedo», dijo al periódico Midnight en 1976. «Un pulgar, sí, porque el pulgar oponible es lo que nos diferencia de las bestias».

El Dr. Strauch fue uno de los primeros cirujanos modernos en utilizar sanguijuelas para controlar el flujo sanguíneo después de la cirugía y eliminar el tejido necrótico, una técnica aparentemente medieval que, según él, no podía mejorarse mediante la innovación humana.

«Si tuvieras que diseñar un instrumento para extraer sangre», dijo al New York Times en 1987, «no podrías diseñar uno más adecuado que la sanguijuela bíblica».

Dejó una huella particularmente profunda en el campo de la urología. Creó la llamada pinza Strauch, un dispositivo utilizado para ayudar en la reversión de las vasectomías. Y quizás su innovación más notable pero no menos importante fue la invención de la primera prótesis de pene inflable.

Los penes artificiales se han utilizado durante siglos, ya sea como reemplazo de miembros desprendidos, como tratamiento para la disfunción eréctil o para cirugías de reasignación de sexo. Pero en la mayoría de los casos estaban permanentemente flácidos o permanentemente erectos: ninguna de las dos condiciones era particularmente satisfactoria para los involucrados.

El Dr. Strauch diseñó una prótesis de pene unida mediante un tubo a un depósito de líquido implantado dentro del cuerpo. Cuando el paciente deseaba una erección, podía activar una bomba para llenar la prótesis (aunque para revertirla tendría que bombear manualmente el líquido de regreso al depósito).

Recibió una patente por su invento en 1973, tras lo cual lo vendió a una empresa llamada American Medical Systems. Uno de los fundadores de la empresa, F. Brantley Scott, desarrolló aún más el producto y desde entonces se le ha concedido gran parte del crédito en los anales de la historia médica.

Berish Strauch nació el 19 de septiembre de 1933 en el Bronx, hijo de Herman y Anna (Weiss) Strauch. Su padre confeccionaba trajes de hombre en el distrito textil de Manhattan; su madre era sombrerera.

Cuando era niño, Berish, a quien llamaban Bob en situaciones informales, acompañaba a sus padres al trabajo. Más tarde dijo que verlos manejar tijeras y cuchillos durante horas inspiró su interés por la cirugía.

Asistió a la Bronx High School of Science y se graduó en Columbia, donde estudió medicina, en 1955, y en su facultad de medicina en 1959. Después de una beca en el Hospital Roosevelt de Nueva York y el Hospital Stanford de Palo Alto, California, regresó al Bronx. para unirse al personal de Montefiore. Se convirtió en jefe de cirugía plástica en 1978.

Cuando Montefiore elevó la división de cirugía plástica y reconstructiva a un departamento completo en 1987, el Dr. Strauch se convirtió en su presidente, cargo que ocupó hasta su jubilación en 2007.

El Dr. Strauch se casó con Rena Feuerstein en 1955. Ella murió apenas ocho semanas antes que él. Junto con su hija, deja a su hijo, Robert, un destacado cirujano de la mano; siete nietos; y su hermana, Renee Freed. Los Strauch vivían en Rye, Nueva York.

Aunque nunca buscó atención, el Dr. Strauch jugó un papel menor pero importante en una de las historias sensacionalistas más importantes de la década de 1990.

En 1992, Amy Fisher, una adolescente de Long Island, le disparó a una mujer llamada Mary Jo Buttafuoco en la sien después de que la señora Buttafuoco la confrontara sobre la aventura de la señora Fisher con el marido de la señora Buttafuoco, Joey.

Buttafuoco sobrevivió pero sufrió graves daños faciales, incluida una parálisis parcial. Al enterarse de su caso, la Dra. Strauch se comunicó con su abogado y se ofreció a ayudar.

«Esta es una de las áreas más fructíferas de la medicina», dijo a Newsday en 1992. «En los últimos 20 años ha habido un nivel de conocimiento completamente nuevo».

Realizó una cirugía extensa a la Sra. Buttafuoco a principios de 1993, devolviendo la mayor parte de su rostro a la normalidad, aunque ya era demasiado tarde para revertir un daño nervioso significativo.

«Aún tendrá algunos elementos de parálisis, principalmente en el labio inferior», dijo a Newsday después de la cirugía. «Pero ella es una mujer hermosa y lucirá genial».

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