Muere a los 95 años Martin Greenfield, sastre de Sinatra, Obama, Trump y Shaq

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Desafiando los límites del gusto y el tiempo, Martin Greenfield ha creado trajes para el presidente Dwight D. Eisenhower, el gángster Meyer Lansky, Leonardo DiCaprio y LeBron James. Los hombres expertos en las artes de la proyección de poder, junto con los escritores y diseñadores de moda, lo consideraban el mejor sastre masculino del país.

Durante años ninguno de ellos supo el origen de su pericia: una paliza en Auschwitz.

Cuando era adolescente, Greenfield era Maximilian Grünfeld, un prisionero judío delgado cuyo trabajo consistía en lavar la ropa de los guardias nazis en el campo de concentración. Un día, en la lavandería, rompió accidentalmente el cuello de la camisa de un guardia. El hombre azotó a Max en respuesta y luego le arrojó la prenda al niño.

Después de que un compañero de prisión le enseñó a coser, Max remendó el cuello, pero luego decidió quedarse con la camisa, metiéndola debajo de la camisa a rayas de su uniforme de prisión.

La prenda transformó su vida. Otros prisioneros pensaron que esto significaba que Max disfrutaba de privilegios especiales. Los guardias le permitieron vagar por los terrenos de Auschwitz y, cuando trabajaba en la cocina de un hospital, asumieron que se le permitía llevar comida extra.

Max rasgó el uniforme de otro guardia. Esta vez fue intencional. Estaba creando un vestuario clandestino que le ayudaría a sobrevivir al Holocausto.

“El día que usé esa camiseta por primera vez”, escribió Greenfield siete décadas después, “fue el día que aprendí que la ropa tiene poder”.

Nunca olvidó la lección. “Dos camisas nazis rotas”, continuó, “ayudaron a esto judío construir la empresa de trajes personalizados más famosa y exitosa de Estados Unidos”.

Greenfield murió el miércoles en un hospital de Manhasset, Nueva York, en Long Island, dijo su hijo Tod. Tenía 95 años.

Las miserias y los triunfos de la vida del Sr. Greenfield ejemplifican la historia clásica de la inmigración a Estados Unidos. Se enfrentó a la agonía en el extranjero y luego a la miseria en su hogar adoptivo. Con energía de adicto al trabajo, construyó un negocio y se hizo un nombre, ganando fortuna y estima. Al final de su vida finalmente aceptó las tragedias de su juventud que había tratado de dejar atrás.

La culminación de sus esperanzas y esfuerzos fue su negocio, Martin Greenfield Clothiers. Ha logrado la improbable hazaña de prosperar haciendo lo contrario que el resto de su industria.

La fabricación de ropa local había estado en declive durante décadas a fines de la década de 1970, cuando Greenfield abrió una tienda en la sección East Williamsburg de Brooklyn, en un edificio de cuatro pisos que había albergado a fabricantes de telas desde al menos 1917. Se negó a producir en el extranjero. y no ha cambiado sus estándares.

Como resultado, Greenfield Clothiers pudo ofrecer servicios que los estilistas de Nueva York y los usuarios de vestidos adinerados difícilmente podrían encontrar en ningún otro lugar. Ahora es la última fábrica textil sindicalizada que queda en la ciudad de Nueva York, dijo Tod Greenfield en una entrevista para este obituario en marzo del año pasado.

Allí, unos 50 trabajadores de la confección, cada uno con una experiencia particular, confeccionaban una sola prenda en unas 10 horas. Operan las máquinas manualmente, lo que les permite personalizar cada estampado y pliegue de la tela; alinear perfectamente los patrones en los bolsillos de la chaqueta; y hacer invisibles las costuras de la tela.

El tradicionalismo de las técnicas del taller se materializa en varias máquinas cortadoras de costuras centenarias que aún se utilizan. Este mes hace un año, un dial oxidado en uno de los artilugios indicó que había cortado alrededor de 1.074.000.000 de ojales.

La antigua fábrica se convirtió en un ambiente agradable para los patriarcas políticos, artísticos y deportivos. La sección de agradecimientos de las memorias de Greenfield de 2014, “La medida de un hombre: de superviviente de Auschwitz a sastre de presidentes”, enumera las personas “con quienes hemos tenido el privilegio de trabajar junto a él”: Gerald R. Ford, Bill Clinton, Barack Obama, Donald J. Trump, Joseph R. Biden, Colin Powell, Ed Koch, Michael R. Bloomberg, Frank Sinatra, Paul Newman, Martin Scorsese, Denzel Washington, Michael Jackson, Kobe Bryant y Carmelo Anthony, entre muchos, muchos otros.

Un vestido de Greenfield cosido a mano se ha convertido en una señal de estatus de baja frecuencia, especialmente en la ciudad de Nueva York. Los ex comisionados de policía Raymond Kelly y William J. Bratton fueron patrocinadores de Greenfield.

La proximidad al poder le ha proporcionado a Greenfield una variedad de chistes y anécdotas. Para hacer un traje para Shaquille O’Neal, de 7 pies 1 pulgadas, escribió en sus memorias, «se requirió suficiente tela para que el traje hiciera una pequeña tienda de campaña». Cuando el New York Post le preguntó en 2016 cuáles eran los gustos de Lansky, Greenfield recordó exactamente las órdenes del mafioso: 40 trajes cortos, azul oscuro y de botonadura sencilla.

Pero sabía cuándo ser discreto. “Lo conocí una vez en el hotel”, dijo Greenfield sobre Lansky. “Era un tipo muy amable conmigo y sabía que era el responsable. ¡Eso es todo lo que digo!

Inicialmente, el negocio principal de Greenfield Clothiers era la producción de ropa prêt-à-porter para grandes almacenes como Neiman Marcus y para marcas como Brooks Brothers y Donna Karan. Greenfield trabajó directamente con diseñadores, incluida Karan, quien confesó al Times que él le enseñó terminología de ropa como «caída», «garganta» y «posición de botones». Añadió: “Su genio está en interpretar mi visión”.

El negocio cambió de dirección después de que Greenfield aceptara confeccionar ropa al estilo de los años 20 para la serie de HBO “Boardwalk Empire” (2010-2014). Su tienda produjo más de 600 conjuntos para 173 personajes.

Siguieron otros proyectos de cine y televisión, incluida la serie de Showtime “Billions” (2016-2023); y las películas “El gran Gatsby” (2013), “El lobo de Wall Street” (2013) y “Joker” (2019). Este último presentaba lo que podría ser la creación más reconocible de Greenfield: el traje rojo y el chaleco naranja que no combinan usados ​​por Joaquin Phoenix, quien interpretó al personaje principal, el enemigo de Batman.

Como testimonio de su longevidad, Greenfield vistió al comediante de principios del siglo XX Eddie Cantor, así como al actor que lo interpretó décadas después en “Boardwalk Empire”.

Maximilian Grünfeld nació el 9 de agosto de 1928 en el pueblo de Pavlovo, que entonces se encontraba en Checoslovaquia y ahora se encuentra en el oeste de Ucrania. Su familia era próspera: su padre, Joseph, era ingeniero industrial; Su madre, Tzyvia (Berger) Grünfeld, dirigía la casa.

Cuando Max tenía unos 12 años, el ejército alemán ocupó las ciudades alrededor de Pavlovo y lo enviaron a vivir con unos familiares en Budapest. Sintiendo que no lo querían, huyó la noche de su llegada y pasó unos tres años viviendo en un burdel (las mujeres de allí lo acogieron con simpatía) y ganándose la vida como joven mecánico de automóviles.

Pero tras sufrir una lesión en la mano que le dificultaba el trabajo, regresó a Pavlovo. Al poco tiempo, los nazis lo obligaron a él y a su familia a subir a un tren hacia Auschwitz. A su llegada fue separado de su madre; sus hermanas, Rivka y Simcha; y su hermano, Sruel Baer. Permaneció con su padre sólo brevemente. Todos murieron en el Holocausto.

Fue testigo de muchos horrores. Una vez que construyó una pared de ladrillos, trabajó junto con otro niño que fue utilizado casualmente para prácticas de tiro y asesinado.

Después de una desgarradora marcha de la muerte desde Auschwitz, seguida de un frío traslado en tren a Buchenwald, Max fue finalmente liberado en la primavera de 1945. El propio general Eisenhower visitó el campo, sin saber que un prisionero adolescente algún día se convertiría en su sastre. En sus memorias, Greenfield recuerda haber pensado que Eisenhower, un hombre normal de 5 pies 10 pulgadas, medía 10 pies de altura.

Emigró a Estados Unidos en 1947 y llegó a Nueva York como refugiado sin familia, sin conocimientos de inglés y con 10 dólares en el bolsillo. A las pocas semanas, cambió su nombre a Martin Greenfield –en un intento de sonar “completamente estadounidense”, escribió– y un amigo de la infancia, también refugiado, le encontró trabajo en un sastre llamado GGG en Brooklyn.

Comenzó como “muchacho de piso”, transportando artículos sin terminar de un trabajador a otro. Estudió cada trabajo en la fábrica: pinzas, ribetes, forro, costura, planchado, hilvanado a mano, procesamiento y acabado de sisas ciegas.

“Si los nazis me enseñaron algo es que es menos probable que un trabajador con habilidades indispensables sea descartado”, escribió.

Con el tiempo, Greenfield se convirtió en confidente del fundador y presidente de GGG, William P. Goldman, quien le presentó a los clientes de la empresa, incluidos algunos de los principales usuarios de esmoquin de la América de la posguerra. Llegó a hacerse amigo de Sinatra y Sammy Davis Jr.

En 1977, 30 años después de su fundación, compró la fábrica y la rebautizó como GGG.

Décadas más tarde, comenzó a hablar más ampliamente de su experiencia en el Holocausto, lo que culminó con la publicación de sus memorias. Casi al mismo tiempo, GQ, Vanity Fair y CNN lo etiquetaron como el mejor sastre de Estados Unidos.

En los últimos años entregó el negocio a su hijo Tod y a otro hijo, Jay.

Además de ellos, al Sr. Greenfield le sobreviven su esposa, Arlene (Bergen) Greenfield, y cuatro nietos. Vivía en North Hills, un pueblo del condado de Nassau en la costa norte de Long Island.

En su primer día en Auschwitz, el padre de Max, Joseph, le dijo que tendría más posibilidades de sobrevivir si los separaban, escribió Greenfield en sus memorias. Al día siguiente, los guardias del campo preguntaron qué prisioneros tenían habilidades. Joseph agarró la muñeca de Max, levantó la mano del niño en el aire y anunció: «A4406» – el número de preso tatuado de Max. «Es mecánico. Muy hábil».

Dos soldados alemanes se llevaron a Max a rastras, pero nunca volvió a ver a su padre.

Antes de separarse, Joseph le dijo a Max: «Si vives, vives para nosotros».

El resto de la vida del Sr. Greenfield fue un intento de seguir ese mandamiento; su hijo Tod dijo: «Y eso es lo que hizo».

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