Muere a los 81 años Robert Oxnam, erudito chino atormentado por múltiples personalidades

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Robert B. Oxnam, un destacado erudito chino que aprendió a través de la psicoterapia que sus años de comportamiento errático podían explicarse por el tormento de tener múltiples personalidades, murió el 18 de abril en su casa de Greenport, Nueva York, en North Fork de Long Island. Tenía 81 años.

Su esposa, Vishakha Desai, dijo que la causa fueron complicaciones de la enfermedad de Alzheimer.

A finales de la década de 1980, el Dr. Oxnam era presidente de la Sociedad Asia, comentarista de televisión y un consumado marinero. Pero su psique era extremadamente frágil. Tenía innumerables problemas, entre ellos ira intermitente, bulimia, pérdidas de memoria y depresión, pero fue el consumo excesivo de alcohol lo que primero buscó tratamiento del Dr. Jeffery Smith, un psiquiatra.

La primera personalidad que surgió en esa terapia fue Tommy, un niño enojado, seguido de otros, como Bobby, un adolescente travieso, y Baby, quien reveló lo que parecía haber sido abuso cuando el Dr. Oxnam era muy joven.

En su libro de 2005, «Una mente fracturada: mi vida con un trastorno de personalidad múltiple», el Dr. Oxnam recordó la sesión en la que Tommy habló por primera vez con el Dr. Smith. Todo lo que el Dr. Oxnam podía recordar de la sesión de 50 minutos, escribió, era decirle al psiquiatra que no creía que la terapia estuviera funcionando para él. Pero el Dr. Smith le dijo que había estado hablando con Tommy todo ese tiempo.

“Está lleno de ira”, le dijo el Dr. Smith. «Y está dentro de ti».

«¿Estás bromeando?» Respondió el Dr. Oxnam.

Sus 11 personalidades se asentaron en el cerebro del Dr. Oxnam y actuaron en la vida real, y casi todas aparecieron durante la terapia con el Dr. Smith. Wanda tenía una presencia budista que alguna vez estuvo impregnada de la cruel personalidad conocida como la Bruja. Bobby, a quien le encantaba patinar con botellas en equilibrio sobre la cabeza, estaba teniendo una aventura con una mujer joven, una revelación que sorprendió al doctor Oxnam y a su esposa.

En sus memorias de 2005, el Dr. Oxnam relató sesiones de terapia en las que su psiquiatra se encontró hablando con una u otra de las múltiples personalidades del Dr. Oxnam. Crédito…libros de hachette

“Puede haber mucho ruido ahí dentro, un ruido”, dijo el Dr. Oxnam al New York Times en un perfil sobre él en 2005.

El Dr. Smith dijo en una entrevista: «Había muchas cosas en su cabeza, como si una personalidad fuera a hacer algo destructivo, otra probablemente diría: ‘Esto no es bueno'».

En el libro, el Dr. Oxnam describió cómo las personalidades habitaban un vívido mundo interno: un castillo con habitaciones, mazmorras, pasillos y una biblioteca detrás de puertas de hierro cerradas. Tommy describió el castillo al Dr. Smith, diciéndole que era «de estilo medieval, situado en una gran colina» y que estaba hecho de «piedras grises y coronado por largos pasillos y torres en las esquinas».

El Dr. Oxnam no reveló en el libro quién había abusado de él. Pero a través de las conversaciones del Dr. Smith con Baby, escribió, Baby tenía «muy claro» que los graves traumas que Robert experimentó cuando era niño no fueron infligidos por sus padres.

“Nuestra promesa de ocultar la identidad de los abusadores fue más fácil de decir que de hacer”, escribió el Dr. Oxnam. “Para ser honesto, cuando reina la ira en el Castillo, era difícil permanecer en silencio. Pero con el tiempo, descubrí que ocultar los nombres de los abusadores y negarme a permanecer en un estado de ira en realidad ayuda al proceso de curación.

La terapia finalmente ayudó a fusionar las 11 personalidades en tres más manejables, dijo.

El trastorno de personalidad múltiple, ahora llamado trastorno de identidad disociativo, afecta aproximadamente al 1% de la población y generalmente surge después de un trauma severo en una etapa temprana de la vida, dijo el Dr. David Spiegel, profesor de psiquiatría de la Facultad de Medicina de la Universidad de Stanford. Él acuñó el cambio de nombre, que apareció en la cuarta edición del “Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales” (1994).

El Dr. Spiegel afirmó que las personalidades experimentadas por el Dr. Oxnam son más conocidas como fragmentaciones de su identidad.

«Eres un tipo diferente cuando hablas conmigo que cuando estás en una fiesta, pero hay una continuidad fluida entre los dos», dijo en una entrevista. «Las personas con TID se sienten a sí mismas como componentes diferentes que se almacenan en diferentes identidades».

El trastorno fue la base del libro más vendido de 1973, “Sybil”, de Flora Rheta Schreiber, sobre una mujer que se decía que tenía 16 personalidades. Fue adaptado a una película para televisión de 1976 protagonizada por Sally Field y Joanne Woodward.

Robert Bromley Oxnam nació el 14 de diciembre de 1942 en Los Ángeles. Su padre, también llamado Robert, fue presidente de la Universidad Drew en Nueva Jersey y, antes, del Instituto Pratt en Brooklyn. Su madre, Dalys (Houts) Oxnam, dirigía la casa.

Se graduó en Historia en el Williams College de Massachusetts en 1964. Su padre lo instó a considerar la posibilidad de realizar estudios de posgrado en estudios internacionales, y Robert especuló que China desempeñaría un papel más importante en el escenario mundial. En la Universidad de Yale, obtuvo una maestría en estudios de Asia Oriental en 1966 y un doctorado. en 1969, con una tesis sobre la regencia oboi china del siglo XVII.

“Durante dos años, revisé documentos judiciales, biografías e historias locales, todos en chino clásico, tratando de encontrar parches de bosque histórico en medio de densos árboles lingüísticos” sobre la regencia de Oboi, escribió en 2014 en Perspectives on History, la revista de noticias del Asociación Histórica Estadounidense.

En 1969, el Dr. Oxnam comenzó un período de seis años como profesor asociado de historia china y japonesa en el Trinity College de Connecticut antes de ser reclutado por la Asia Society, una organización cultural, educativa y de investigación en Manhattan. Fue el fundador del Consejo de China, que publicó artículos y documentos sobre China cuando comenzó a reabrirse a Occidente después de la visita del presidente Richard M. Nixon en 1972.

Como director del centro de la sociedad en Washington de 1979 a 1981, el Dr. Oxnam inició el primer departamento de asuntos contemporáneos de la organización, para centrarse en la política gubernamental. Fue nombrado presidente de la sociedad en 1981. Durante los siguientes 11 años, amplió su programación comercial, contemporánea y cultural para incluir 30 países asiáticos y ayudó a liderar la apertura del Centro de Hong Kong de la Asia Society en 1990.

Marshall Bouton, ex líder de la Asia Society, dijo que el Dr. Oxnam ayudó a transformar la organización «de un lugar de reunión para los habitantes del Upper East Side interesados ​​en Asia a una organización más profesional que aborda los desafíos más urgentes de Asia».

Bouton dijo que no era plenamente consciente del alcance del alcoholismo del Dr. Oxnam y que había tenido indicios de sus problemas de conducta. Dijo que era notable que el Dr. Oxnam hubiera podido resolverlos.

Pero en 1992, el Dr. Oxnam le dijo a la junta directiva de la empresa que renunciaba.

«La parte de Bob en mí se sintió conmovida cuando me empujaron a reconsiderar», escribió en su libro. Pero ya no está.

Además de su esposa, con quien se casó en 1993 y que fue presidenta de la Asia Society de 2004 a 2012, le sobreviven su hija Deborah Betsch y su hijo Geoff Oxnam, ambos de su matrimonio con Barbara Foehl, que terminó en divorcio en 1993. y cuatro sobrinos.

Después de dejar la Asia Society, el Dr. Oxnam presentó y escribió una serie sobre China para “The MacNeil/Lehrer NewsHour” en PBS en 1993; impartió un seminario de posgrado sobre las relaciones entre Estados Unidos y Asia en la Universidad de Pekín de 2003 a 2004 (donde su personalidad Bobby dio una conferencia en chino) y asesoró a Bessemer Trust, una empresa de gestión patrimonial.

También escribió «Ming: Una novela de la China del siglo XVII» (1995) y se dedicó al arte, convirtiendo madera encontrada en esculturas inspiradas en la filosofía china y tomando fotografías de rocas glaciares.

«En la tradición china, el término ‘qi’ tiene muchos significados, pero para mí significa una fuente invisible pero palpable de energía creativa», dijo el Dr. Oxnam a Hamptons Art Hub, una publicación en línea, en 2018. Añadió: «I I He sufrido disociación toda mi vida, pero de alguna manera la conexión entre el “qi” y el arte me ha dado concentración y esperanza”.

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