Lloyd Austin: La Casa Blanca responde a su secretario de Defensa en el escándalo del escondite secreto | Internacional

¿Por qué estaba pensando en el Secretario de Defensa de EE UU, Lloyd Austin, cuando no lo alertó durante casi una semana en la que estuvo intensivamente, en pleno olor de las guerras en Ucrania y Gaza? La polémica sobre la situación médica del jefe del Pentágono, que se recupera en un hospital militar de complicaciones de una operación quirúrgica, no cesa con el paso de los días. El candidato republicano y expresidente Donald Trump se queja del cese; La Casa Blanca se ha quedado este mes: mantiene toda su confianza en la general.

Austin, solo bajo el presidente Joe Biden en la cadencia del mandato militar estatal, ingresó en la unidad de cuidados intensivos del hospital Walter Reed, en las afueras del norte de Washington, el día 1 de septiembre. Durante cinco días el Secretario de Defensa no debía ser hospitalizado. En el segundo, Kathleen Hicks —quien había viajado a Puerto Rico y usted que asume todos los deberes de su jefe—, ni el extraño presidente del estado.

Finalmente, el pasado llegó a su fin a última hora, y apenas 24 horas después de notificar la situación al asesor de Seguridad Nacional de la Casa Blanca, Jake Sullivan, el Pentágono emitió un comunicado de prensa. El general de cuatro estrellas continúa este lunes ingresado, aunque el Departamento de Defensa asegura que se recupera sin problemas y que tiene la carga completa de sus bienes desde su domicilio en el hospital. Biden habló con él sobre el sábado. Pero, según el memorando más reciente del Pentágono, de Domingo por la noche, no hay una fecha prevista para que el paciente reciba el alta.

“No hay otro plan que el secretario Austin continúe en su cargo y siga adelante con el liderazgo que usted ha demostrado”, aseguró a la prensa desde el avión presidencial. Fuerza aérea uno El presidente del Consejo de Seguridad Nacional, John Kirby, que acompañó este lunes a Biden en una visita a Carolina del Sur, por su parte, la portavoz de la Casa Blanca, Karine Jean-Pierre, subrayó en el mismo mundo que el presidente mantiene su “Confianza total” en su secretario de Defensa.

“Obviamente, como cabe esperar, analizaremos el proceso y el procedimiento en este caso y trataremos de aprender de esta experiencia”, señaló Kirby. Si la investigación del suceso determina la necesidad de cambios en el protocolo de notificación, la Casa Blanca lo hará cumplir. Por ahora, la oficina presidencial revisa cada mañana dónde se reúne con los titulares de cada tarjeta, pero sólo de forma «genérica», según el portavoz: comprueba la ciudad o localidad donde se encuentra, pero no el punto exacto.

«Lo principal ahora es el saludo del secretario Austin y nos aseguramos de recibir toda la ayuda y atención necesarias para recuperarnos por completo», dijo el portavoz. “Has venido a asumir todas tus responsabilidades. Ya realizas todas las funciones que habitualmente se ocupan. La única diferencia es que lo está haciendo desde el hospital”, dijo.

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Hasta que supe cuál era el problema con el médico del Secretario de Defensa, un hombre de carácter introvertido que detesta divulgar detalles de su vida privada, según sus apegos.

El Pentágono confirmó que Austin se sometió a una cirugía al comienzo de las vacaciones de Navidad y fue dado de alta un día después. Pero las complicaciones derivadas de esta operación obligaron a su ingreso hospitalario. «Ninguna notificación ni conocimiento por parte de la Casa Blanca o el Consejo de Seguridad Nacional hasta después de los juegos», admitió Kirby. “Se espera que cuando un representante del Gobierno sea hospitalizado, se notifique al gobierno. Esto es lo que uno espera”, concluyó.

Las obligaciones de Austin como Secretario de Defensa requieren que esté disponible en todo momento para responder al estancamiento de cualquier posible crisis de seguridad nacional. Esta es una necesidad particularmente apremiante en un momento en que Estados Unidos se enfrenta a ataques de grupos que simpatizan con Irán en el Cercano Oriente y teme la expansión del conflicto entre Israel y Hamás desde otras partes de la región, mientras Rusia retrocede en sus ataques en Ucrania. En un comunicado emitido por Sábado, Austin asume su “total responsabilidad” por la falta de transparencia y hermetismo en torno a su situación médica.

Pero no parece que la Casa Blanca interpretara el fallo de comunicación como una negligencia maliciosa, sino más bien como una omisión derivada de la discreta personalidad del general. Austin, el primer secretario de Defensa negro de EE UU y un hombre de gran presencia física (mide 193 centímetros), es una persona muy respetada en la administración. Y Biden se ha caracterizado a lo largo de su vida política por ser muy leal y cercano a su grupo. Algo que se centró en un mandato presidencial en el que murieron personas de su absoluta confianza y que lo conocen desde hace décadas.

“El Presidente respeta que el Secretario Austin haya asumido la responsabilidad por la falta de transparencia. También respeta el magnífico trabajo que hizo como Secretario de Defensa”, dice Kirby este mes.

Críticas y problemas

Incluso si la Casa Blanca está dispuesta a pasar página, la oposición republicana no parece dispuesta a abandonar la polémica y mucho menos a una semana de comenzar el proceso de primarias en el caucus de Iowa para decidir el nuevo candidato presidencial en noviembre. Algunos congresistas demócratas también han comenzado a expresar preocupaciones sobre el comportamiento apropiado del jefe del Pentágono.

El favorito a la nominación, Donald Trump, aseguró por la noche a Domingo en su red social, Truth Social, que Austin debe ser despedido por su “conducta profesional inadecuada y dejación de funciones”. “Estuvo desaparecido durante una semana y nadie, ni su jefe, el corrupto Joe Biden, tenía idea de dónde estaba o podría haber estado”, escribe.

La presidenta del grupo republicano en la Cámara de Representantes y miembro del Comité de Servicios Armados de este organismo, Elise Stefanik, también reivindicó la ascensión del jefe del Pentágono, en un mensaje en x, antes de tuitear: “Esta preocupante falla en la transparencia expone un tremendo error legal y una grave amenaza a la seguridad nacional. Se debe exigir una interpretación completa de los hechos, impulsando la renuncia del secretario Austin y de las personas designadas por él, y una investigación por parte del Congreso sobre esta grave dejación de funciones”.

En un comunicado conjunto, los líderes de ambos partidos del Comité de Servicios Armados de la Cámara de Representantes, el republicano Mike Rogers y el demócrata Adam Smith, escribieron que «también hacen varias preguntas» sobre el caso, «incluido en qué consiste la operación quirúrgica». y cuáles fueron sus complicaciones, cuál es el estado de salud actual del secretario, cómo y cuándo se produce la delegación de responsabilidad y el motivo del retiro en la notificación al Congreso y al presidente”.

«La transparencia es absolutamente crítica», dijeron los legisladores. «El secretario Austin debe proporcionar lo antes posible estos datos adicionales sobre su salud y el proceso de toma de decisiones que ocurrió la semana pasada».

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