Las investigaciones revelan que el Banco Mundial no ha logrado controlar los abusos en las escuelas de Kenia

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El organismo de control interno del Banco Mundial criticó el jueves la gestión y supervisión de la organización de sus inversiones en una cadena de escuelas de Kenia que fueron objeto de una investigación interna tras acusaciones de abuso estudiantil.

La investigación, que comenzó en 2020, ha involucrado a funcionarios y accionistas del Banco Mundial en los últimos meses y ha llevado a un escrutinio de su brazo inversor, la Corporación Financiera Internacional, que invirtió en el proyecto educativo hace una década.

Los países que integran la junta directiva de la IFC han estado discutiendo cómo compensar a las víctimas de abusos. Aunque el escándalo es anterior al mandato de Ajay Banga, el nuevo presidente del Banco Mundial, ha surgido como una de las primeras pruebas de su gestión.

Banga será responsable de liderar cualquier cambio en la forma en que el banco invierte en proyectos del sector privado. Ya ha sido criticado por desestimar las sugerencias de que la CFI interfirió en la investigación, y los legisladores estadounidenses le han dicho que la financiación futura del banco podría depender de su manejo del asunto.

El informe de vigilancia, publicado por el Ombudsman Asesor de Cumplimiento del Banco Mundial, concluyó que la CFI «no consideró los riesgos potenciales de abuso sexual infantil del proyecto ni consideró la capacidad de su cliente para cumplir con los requisitos ambientales y sociales en relación con los riesgos e impactos de los abusos sexuales a niños». abuso sexual”.

El Banco Mundial tuvo una participación de 13 millones de dólares en Bridge International Academies de 2013 a 2022. Se desinvirtió en el programa después de informes de abuso sexual en las escuelas, lo que llevó a investigaciones internas sobre los incidentes y a una revisión de cómo su brazo financiero supervisa dichos programas. .

El informe, refiriéndose a Bridge International Academies, añade que “la IFC no supervisó periódicamente ni abordó de manera sustancial los riesgos e impactos del abuso sexual infantil y la violencia de género relacionados con el proyecto de su cliente”.

Luego recomendó que las víctimas del abuso reciban una compensación económica.

Sin embargo, un “plan de acción” de gestión acordado por la Junta Directiva de la CFI no tuvo plenamente en cuenta estas recomendaciones. En cambio, el plan dice que “financiará directamente un programa de recuperación para sobrevivientes de abuso sexual infantil” por hasta 10 años. El plan pagaría una cantidad de dinero no especificada para apoyo psicológico y servicios de salud sexual y reproductiva para adolescentes.

La decisión de compensar directamente a las víctimas fue objeto de un intenso debate interno entre los miembros de la junta directiva, algunos de los cuales argumentaron que el banco no debería asumir una responsabilidad financiera tan directa por lo ocurrido durante el programa.

En un correo electrónico enviado al personal del Banco Mundial el miércoles por la tarde, Banga, que no estaba al mando durante el período de los abusos, reconoció que se habían cometido errores en la gestión del programa y las investigaciones y se mostró arrepentido.

«Lamento el trauma que han experimentado estos niños, me comprometo a apoyar a los supervivientes y estoy decidido a garantizar que lo hagamos mejor en el futuro», escribió Banga.

Tras reconocer sus preocupaciones sobre la integridad de la investigación, Banga añadió que designaría a un investigador externo para garantizar que la investigación anterior estuviera libre de interferencias.

«Deberíamos haber respondido antes y de forma más agresiva», afirmó. «Este es un momento difícil para nuestra institución, pero debe ser un momento de introspección».

Grupos de derechos humanos y organizaciones de la sociedad civil han criticado los planes de acción propuestos, argumentando que no van lo suficientemente lejos para compensar a las víctimas.

El jueves continuaron quejándose de la falta de apoyo financiero directo en el plan de acción, que propone financiar servicios de asesoramiento y apoyo sanitario a las víctimas.

«El plan de acción de la CFI no logra lo único que se le pide: proporcionar remedios para salvar a los sobrevivientes», dijo David Pred, director ejecutivo del grupo de derechos humanos Inclusive Development International.

En los últimos días, los legisladores estadounidenses también han instado al Departamento del Tesoro, que ayudó a encabezar la nominación de Banga para dirigir el banco, a presionar para que se haga más y rechazar el plan de acción.

“Me preocupa que no proporcionar una compensación directa y significativa no sólo perjudicará a los sobrevivientes y sus familias, sino que también dañará la reputación de la CFI, que tiene una misión crítica en todo el mundo, y la de Estados Unidos como su mayor accionista. ”, escribió el miércoles la representante Maxine Waters, la principal demócrata en el Comité de Servicios Financieros de la Cámara de Representantes, en una carta dirigida a la secretaria del Tesoro, Janet L. Yellen.

El Departamento del Tesoro, que había presionado para que se compensara a las víctimas, dijo en un comunicado el jueves que aceptaba las conclusiones del informe. Sin embargo, sugirió consultar con los sobrevivientes mientras la CFI determina la mejor manera de compensarlos.

«Creemos que la CFI debería mantener todas las opciones de solución sobre la mesa a medida que avanzan las consultas», dijo el Departamento del Tesoro en un comunicado.

El comunicado agregó que el departamento también estaba preocupado por las acusaciones de interferencia con la investigación y agradeció una revisión independiente sobre cómo se manejó.

«Estamos profundamente preocupados por las cuestiones más amplias de responsabilidad que plantea este caso», dijo.

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