Las alguna vez felices oficinas de Google están sintiendo el frío de los despidos

Cuando un colega de Diane Hirsh Theriault regresó de almorzar en la oficina de Google en Cambridge, Massachusetts, una tarde de octubre, su credencial de trabajo no logró abrir un torniquete. Rápidamente se dio cuenta de que era una señal de que lo habían despedido.

La Dra. Hirsh Theriault pronto se enteró de que la mayoría de sus colegas ingenieros de Google News en Cambridge también habían perdido sus trabajos. Más de 40 personas de la división de noticias fueron despedidas, dijo un sindicato de la empresa, aunque a algunas de ellas posteriormente se les ofrecieron trabajos en otras partes de Google.

La experiencia del Dr. Hirsh Theriault es cada vez más común en Google, donde los continuos recortes de empleo en los últimos meses, después de un año de despidos importantes, dejan a los empleados en dificultades. Los despidos han ralentizado los proyectos y han obligado a los empleados a pasar horas tratando de saber qué grupos de trabajo se han visto afectados y quiénes podrían ser los siguientes, dijeron 10 empleados actuales y anteriores de Google, incluidos algunos que solicitaron el anonimato para poder hablar abiertamente sobre su trabajo. .

Es más, los despidos cambiaron la narrativa que definió durante mucho tiempo el trabajo en Google: que era más una comunidad de reparadores que una oficina cotidiana, donde se fomentaba la creatividad y el pensamiento innovador. Que era un lugar divertido y diferente para trabajar.

Sundar Pichai, director ejecutivo de Google, dijo hace más de un año que la empresa eliminaría 12.000 puestos de trabajo, o el 6% de su fuerza laboral, y lo describió como «una decisión difícil para prepararnos para el futuro».

Estos recortes se produjeron este año y, según Pichai, podrían ser mucho menores, con despidos durante todo el año. Desde principios de enero, la empresa ha eliminado más de mil puestos de trabajo, lo que afecta a su división de ventas de publicidad, a YouTube y a los empleados que trabajan en el asistente de voz de la empresa.

Alphabet, la empresa matriz de Google, dijo que está tratando de reducir gastos para financiar sus crecientes inversiones en inteligencia artificial. Y Google está tratando de reducir capas de burocracia para que los empleados puedan concentrarse en prioridades comerciales más importantes, dijo Courtenay Mencini, portavoz de Google. La empresa añadió que no estaba llevando a cabo un despido en toda la empresa y que las reorganizaciones formaban parte del curso normal de sus negocios.

«La realidad es que para desarrollar la capacidad para esta inversión, debemos tomar decisiones difíciles», escribió Pichai en un memorando a los empleados el 17 de enero. Para algunas divisiones, «esto significa reorganizar y, en algunos casos, eliminar roles». Los equipos aún podrían recortar roles adicionales durante el año, añadió.

Los empleados dicen que el ambiente en el lugar de trabajo se ha vuelto sombrío. Mientras Google se esfuerza por desarrollar productos de inteligencia artificial y mantenerse al día con competidores como Microsoft y la nueva empresa OpenAI, algunos de los humanos que construyen la tecnología de la empresa se sienten menos importantes.

Ahora “los edificios están medio vacíos a las 4:30”, escribió el Dr. Hirsh Theriault en una publicación de LinkedIn. “Conozco a muchas personas, incluyéndome a mí, que solían trabajar felizmente por las tardes y los fines de semana para terminar la demostración o simplemente por aburrimiento. Eso ya no está ahí.

Los despidos de Google fueron menores que los de otras grandes empresas tecnológicas como Meta. Y como porcentaje de la fuerza laboral total de la compañía, son mucho menores que los recortes recientes en compañías como Xerox y la plataforma de transmisión en vivo Twitch. La fuerza laboral a tiempo completo de Google era de 182.502 a fines de 2023, solo un 4% menos que a fines de 2022. El martes, la compañía dijo que registró una ganancia de 20.700 millones de dólares en el último trimestre de 2023, un 52% más en comparación. a hace un año. Antes.

Pero los recortes de empleos de Google acompañaron cambios más amplios en la forma en que operaba la empresa, cambiando grupos de trabajo y eliminando niveles de gestión. Los trabajadores se quejan de que la reorganización se llevó a cabo de manera caótica y mal comunicada.

Cuando YouTube despidió a uno de sus equipos de gerentes de proveedores, quienes son responsables de aprobar las órdenes de compra para que las empresas de moderación de contenido reciban su pago, la compañía no notificó a otros grupos que dependen del equipo, dijo una persona, incluso cuando algunos A los trabajadores se les ofreció la oportunidad de recuperar sus puestos de trabajo.

Cuando se reanudaron los despidos en enero, un trabajador de Google en Suiza inició un documento interno para que los empleados realizaran un seguimiento de los recortes de empleo porque la empresa les decía poco sobre dónde estaba haciendo los recortes. El documento se ha convertido en una fuente esencial de información, dijeron los empleados, junto con las noticias, las redes sociales y los viejos rumores de la oficina.

“Desde la perspectiva de recursos humanos, esto es una pesadilla”, afirmó Meghan M. Biro, cuya empresa, TalentCulture, crea contenido sobre las mejores prácticas en recursos humanos. «Esto trastoca por completo su imagen como empleador deseable».

Google dijo que los líderes se comunicaban claramente con los equipos cuando estaban experimentando cambios.

Los trabajadores advirtieron en entrevistas que algunos recortes podrían resultar destructivos para partes de la empresa que ya luchan por completar tareas espinosas. En enero, Google eliminó cientos de empleados de su organización central de ingeniería, que es responsable de su infraestructura y herramientas utilizadas en toda la empresa.

Una de las principales prioridades de la división principal es ayudar a Google a cumplir con la ley europea de mercados digitales cuando la ley entre en vigor el 6 de marzo. La ley obligará a los gigantes tecnológicos a mostrar a los consumidores sus opciones de servicios en línea, como navegadores web, y los obligará a hacerlo. obtener el consentimiento para compartir los datos del usuario dentro de la empresa. Pero a los empleados que trabajan en esos esfuerzos les preocupa que la compañía esté retrasada y que pueda ser difícil para Google cumplir completamente con el plazo, dijeron dos personas familiarizadas con el asunto.

Google dijo que ya comenzó a implementar pantallas de consentimiento para los usuarios europeos en enero y planea introducir más cambios antes de la fecha límite. Añadió que las recientes reducciones de empleo en su división principal no afectarán el calendario.

Desde hace tiempo se anima a los empleados de Google a trabajar en proyectos experimentales. Pero hacer algo experimental durante el año pasado resultó arriesgado, dijeron cuatro trabajadores que hablaron bajo condición de anonimato. La empresa estuvo a punto de cerrar Área 120, su incubadora interna que buscaba desarrollar nuevos productos y servicios, y cambió la estrategia de X, una “fábrica lunar” que buscaba construir nuevas empresas.

Google dijo que los empleados constantemente hacen «cosas extraordinariamente innovadoras y ambiciosas en toda la empresa».

Los empleados son más reacios a solicitar los llamados proyectos paralelos del 20%, que en el pasado representaban una forma de explorar una idea fuera de su trabajo habitual que les parecía interesante, dijeron cinco personas. Este fue un cambio lamentable para Rupert Breheny, quien pasó 16 años en Google, principalmente en Zurich, trabajando en productos como Google Street View en Maps.

“Lo que te trajo a Google fue la pasión”, dijo Breheny, quien fue despedido el verano pasado. “Podrías divertirte haciendo cosas. Así permaneció durante mucho tiempo».

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *