La FAA ordena que algunos aviones Boeing Max 737 permanezcan en tierra en espera de inspección

La Administración Federal de Aviación ordenó el sábado a las aerolíneas estadounidenses que dejaran de utilizar algunos aviones Boeing 737 Max 9 hasta que fueran inspeccionados, después de que uno de esos aviones perdiera un trozo de su carrocería en el aire, aterrorizando a los pasajeros hasta que el avión aterrizó de forma segura.

Alaska y United Airlines comenzaron el sábado a cancelar docenas de vuelos después de dejar en tierra sus flotas Max 9 para que los aviones pudieran someterse a inspecciones obligatorias por el gobierno federal.

El Max 9 involucrado en el accidente del viernes había despegado de Portland, Oregon, como vuelo 1282 de Alaska Airlines, con destino a Ontario, California. El avión regresó a Portland unos 20 minutos después del despegue y nadie a bordo resultó gravemente herido. Quienes estaban a bordo describieron el viento que soplaba a través de un enorme agujero que mostraba el cielo nocturno y las luces de la ciudad debajo.

Si bien la FAA aún no ha discutido públicamente qué causó el episodio, ordenó a las aerolíneas que inspeccionaran lo que llamó un «tapón de la puerta de la cabina central».

Algunos aviones Boeing 737 Max 9 están configurados con menos asientos que el máximo posible y por tanto no requieren de todas las salidas originalmente previstas para el avión. Esos puertos innecesarios se llenan con una tapa. La aeronave del vuelo 1282 tenía dos puertas tapadas, ubicadas entre la parte trasera de la aeronave y las salidas de emergencia del ala.

Jennifer Homendy, presidenta de la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte, el organismo encargado de investigar los accidentes aéreos, dijo que un tapón de la puerta del avión se soltó 10 minutos después de salir del aeropuerto mientras el avión estaba a una altitud de aproximadamente 16.000 pies.

El tope de la puerta estaba ubicado cerca de los asientos A y B en la fila 26, que estaban vacíos, dijo Homendy en una conferencia de prensa en Portland el sábado. También dijo que el resultado podría haber sido mucho peor si hubiera ocurrido en altitudes de crucero, con las señales de cinturón de seguridad posiblemente apagadas y los pasajeros y la tripulación de vuelo moviéndose alrededor del avión.

Homendy dijo que los investigadores compararían el enchufe de la segunda puerta, en el extremo opuesto del pasillo, con el que se había reventado, con la esperanza de determinar qué había salido mal. Añadió que los investigadores también examinarían aspectos como el sistema de presurización y los registros de mantenimiento del avión.

El Boeing 737 Max 9 en cuestión es un avión relativamente nuevo para Alaska Airlines y fue entregado a la aerolínea el 31 de octubre. Fue certificado en noviembre, según el registro de aeronaves de la FAA. Entró en servicio comercial ese mes y ha registrado 145 vuelos desde entonces, según Flightradar24, otro sitio de seguimiento de vuelos.

Forrest Gossett, portavoz de Spirit AeroSystems, dijo el sábado que su compañía instaló los tapones de puerto en los Max 9 y que Spirit había instalado el enchufe en el vuelo de Alaska Air.

La orden de la FAA afecta aproximadamente a 171 aviones. La agencia dijo que se espera que las inspecciones requeridas demoren entre cuatro y ocho horas por avión en completarse.

Dave Spero, presidente de Professional Aviation Safety Specialists, un sindicato que representa a más de 11.000 trabajadores de la Administración Federal de Aviación, incluidos inspectores de seguridad, dijo el sábado que los expertos en seguridad de la aviación de su sindicato estarán en el terreno con la NTSB para ayudarlos a determinar cómo se conectará el enchufe. fue desconectado de la aeronave.

“Desde nuestra perspectiva, no existe ningún tipo de situación aceptable en la que deban suceder este tipo de cosas; Este tipo de riesgo no debería introducirse”, dijo Spero.

Mientras la Junta de Seguridad en el Transporte continuaba su investigación, pidió ayuda al público para encontrar la puerta del avión, que según el radar probablemente se estrelló en el vecindario Cedar Hills de Portland.

Los aviones Max de Boeing tienen una historia problemática. Después de que dos accidentes de aviones Max 8 mataran a cientos de personas durante varios meses en 2018 y 2019, el Max permaneció en tierra en todo el mundo.

En 2018, el vuelo 610 de Lion Air, un 737 Max 8, se estrelló en el océano frente a la costa de Indonesia, matando a los 189 pasajeros y tripulantes. Menos de cinco meses después, en 2019, el vuelo 302 de etíope Airlines se estrelló poco después de despegar de la capital de Etiopía, Addis Abeba, matando a las 157 personas a bordo.

Los aviones Max permanecieron en tierra después del segundo accidente. Boeing realizó cambios en el avión, incluido el sistema de control de vuelo detrás de los accidentes, y la FAA lo autorizó a volar nuevamente a fines de 2020. En 2021, la compañía acordó un acuerdo de 2.500 millones de dólares con el Departamento de Justicia, resolviendo un cargo penal que Boeing conspiró para defraudar a la agencia.

En diciembre, Boeing instó a las aerolíneas a inspeccionar todos los aviones 737 Max en busca de un posible perno flojo en el sistema de control del timón después de que una aerolínea internacional descubriera un perno al que le faltaba una tuerca durante el mantenimiento de rutina. Alaska Airlines dijo en ese momento que esperaba completar las inspecciones de su flota en la primera quincena de enero.

Los aviones se utilizan ampliamente. De los casi 2,9 millones de vuelos programados a nivel mundial en enero, el 4,3% serán operados por aviones Max 8, mientras que el 0,7% serán operados por Max 9.

Juan Yoon, Victoria Kim, Orlando Mayorquín, Rebeca Carballo Y Cristina Chung contribuyó al reportaje.

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