La F1 no puede –y no debe– simplemente “seguir adelante” fuera de la nube de controversia

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JEDDAH, Arabia Saudita — Christian Horner cree que es hora de «avanzar» y volver a centrar la atención en la acción de la Fórmula 1 en la pista, diciendo que es «donde debería estar el centro de atención».

Pero en medio de las continuas consecuencias de las acusaciones contra el director del equipo Red Bull Racing por comportamiento inapropiado y otras controversias fuera de la pista que involucran a la FIA, el deporte sigue bajo una nube.

Horner habló en la conferencia de prensa de la FIA el jueves antes del Gran Premio de Arabia Saudita de este fin de semana, pocas horas después de que se supiera que Red Bull Racing había suspendido con sueldo al denunciante que hizo las acusaciones.

La denuncia presentada contra Horner fue retirada tras una investigación realizada por King’s Counsel (KC), un investigador independiente. Según una persona informada, que habló bajo condición de anonimato, la suspensión del denunciante está vinculada a los resultados de la investigación.

Preguntado por Atlético Respecto a la suspensión, Horner dijo que «no puede comentar nada confidencial entre un empleado y una empresa».

El comentario de «avanzar» se produjo durante una conferencia de prensa de 30 minutos dominada por preguntas a Horner, quien dijo: «Ahora es el momento de mirar hacia adelante y trazar una línea». Habló de un período «muy difícil» para él y su familia, contra quienes dijo que la «intrusión» tenía que cesar. (El matrimonio de Horner con la ex miembro de las Spice Girls, Geri Halliwell-Horner, provocó una mayor cobertura mediática, particularmente en el Reino Unido).

Horner reconoció que una serie de mensajes filtrados de forma anónima, supuestamente enviados entre él y el denunciante, que surgieron la semana pasada habían «obtenido una enorme cobertura». (La semana pasada se negó a comentar sobre lo que llamó “mensajes anónimos y especulativos de una fuente desconocida”).

«Todo se centró en una dirección», dijo Horner. “Lo que pasó después fue que otros intentaron aprovecharse de ello. Desafortunadamente, la Fórmula 1 es un negocio competitivo y obviamente algunos elementos han intentado aprovecharlo. Este es quizás el lado menos bonito de nuestro sector.»

Una pregunta recurrente sobre el caso se centra en la falta de transparencia y detalle de Red Bull, algo destacado la semana pasada por dos de los jefes del equipo de F1 rival de Horner, Toto Wolff de Mercedes y Zak Brown de McLaren. «Creo que con la aspiración de convertirse en un deporte global en temas tan críticos se necesita más transparencia», dijo Wolff. «Me pregunto cuál es la situación del deporte».

Al anunciar el resultado de la investigación, Red Bull GmbH, la empresa matriz de Red Bull Racing, dijo que el informe era «confidencial» y que «no haría más comentarios por respeto a todos los involucrados». Esto significa que aún se desconocen los detalles de las acusaciones y los motivos por los que se rechazó la denuncia.

Horner destacó esta reserva cuando se le preguntó sobre la necesidad de transparencia, particularmente considerando el tema en una era en la que la F1 ha presionado por una mayor inclusión y ha disfrutado de una afluencia de nuevas y jóvenes fans.

Horner lo calificó de «asunto complicado» antes de subrayar que se trataba de un asunto interno de Red Bull y que el proceso era «confidencial entre los individuos y la propia empresa».

«No soy libre, lamentablemente por esa confidencialidad y por respeto a la sociedad y, por supuesto, a la otra parte, que está sujeta a las mismas restricciones», dijo Horner. «Por mucho que me gustaría hablar de ello, no puedo debido a estas restricciones de confidencialidad».

Dijo que «no es un problema de la FIA» ni «un problema de Fórmula Uno», sino un «problema de la empresa y los empleados, y esto sería lo mismo en cualquier organización grande».

La FIA, el regulador de la F1, no ha dado señales de querer involucrarse en el asunto. Si bien el presidente de la FIA, Mohammed Ben Sulayem, dijo al Financial Times en Bahréin la semana pasada que esta situación estaba «dañando el deporte», también dijo que no quería «distanciarse» y lanzar ninguna investigación sobre el cumplimiento o la ética de la FIA. Departamento.

jueves, cuando Atlético Se acercaron a la FIA para comentar sobre la decisión de Red Bull, un portavoz dijo que se sorprendieron al ser interrogados sobre lo que llamaron «un asunto de empleo del equipo» y sugirió que se comunicaran con la F1 en su lugar. Un portavoz de la propia F1 declinó hacer comentarios.

Mientras tanto, la FIA tiene sus propios problemas. Su departamento de cumplimiento está investigando a su presidente, Ben Sulayem, por acusaciones de que interfirió en el resultado del GP de Arabia Saudita del año pasado, como informó por primera vez BBC Sport. La FIA dijo que había «recibido un informe que detalla posibles acusaciones que involucran a algunos miembros de sus órganos rectores» y que estaba «evaluando las preocupaciones».

BBC Sport informó más tarde que Ben Sulayem también estaba bajo investigación por supuestamente querer impedir la certificación del circuito de Las Vegas. Un portavoz de la FIA afirmó que “desde una perspectiva deportiva y de seguridad, la aprobación del circuito de Las Vegas siguió el protocolo de la FIA en términos de inspección y certificación. «Si recuerdan, hubo un retraso en la disponibilidad de la pista para inspección debido a los trabajos de construcción en curso por parte de los organizadores locales». El mismo portavoz también destacó una entrevista concedida por Ben Sulayem a la revista GP Racing el pasado mes de noviembre, en la que explicó su apoyo a la luz verde para el circuito de Las Vegas.

A los cuatro jefes de equipo presentes en la conferencia de prensa del jueves (a Horner y Krack se unieron James Vowles de Williams y Bruno Famin de Alpine) se les preguntó sobre la investigación sobre el presidente de la FIA. Famin dijo que deberíamos centrarnos en lo que sucede en la pista. Krack dijo que desde la perspectiva de Aston Martin el asunto estaba «claro y cerrado». Vowles dijo que está contento de que exista un proceso y “hasta donde tengo entendido, se está revisando, lo cual es lo correcto”.

Las investigaciones marcan la última de una larga serie de controversias que involucran al presidente de la FIA. Pero Horner instó a la gente a no «adelantarse a los hechos».

«Se necesita una investigación», dijo Horner. “Y estoy seguro de que se seguirá a las partes interesadas, y una vez más el proceso previsto por los estatutos de la FIA.

“Todo lo que me gustaría instar es a no prejuzgar. Espere los hechos. Espere a ver cuál es la realidad antes de emitir un juicio.»

Por mucho que Horner quiera que la atención se centre en “la pista y las carreras” en la F1, la actual agitación refleja negativamente en el deporte. No hay escapatoria. En las últimas tres semanas ha llegado no sólo a la última página de los periódicos, sino también a las primeras planas. La gente habla de F1 por las razones que el deporte no quiere.

«Definitivamente no parece algo bueno para el mundo exterior, visto desde fuera», dijo Lewis Hamilton el miércoles. «Es un momento realmente importante para que el deporte muestre y se ciña a sus valores y se haga responsable de sus acciones». Lo llamó un “momento realmente crucial” para la F1, por el mensaje que envía al resto del mundo.

«Espero que no haya sido un año en el que esto continúe», dijo Hamilton. “Esto resalta algunos de los problemas que tenemos también en el deporte, cuando hablamos de diversidad e inclusión, incluido el género, por ejemplo, y hacer que la gente se sienta cómoda en este entorno es clave. Y claramente este no es el caso».

Horner tiene razón en que la acción en la pista es «donde debería estar el centro de atención» para la F1. Pero mientras persistan estas preguntas y dudas, el foco de atención seguirá estando en otra parte.

(Foto principal de Christian Horner y Mohammed Ben Sulayem en el GP de Bahréin de Fórmula 1: ANDREJ ISAKOVIC / AFP))


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