La Cámara avanza con un proyecto de ley dirigido a TikTok mientras Trump cambia de posición para oponerse a él

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Los líderes republicanos de la Cámara de Representantes están siguiendo adelante con una votación programada para esta semana sobre una legislación que obligaría a los propietarios chinos de TikTok a desinvertir o correr el riesgo de ser prohibidos en Estados Unidos, incluso después de que el expresidente Donald J. Trump cambiara el rumbo y la popular aplicación de redes sociales que alguna vez prometió. prohibir se ha manifestado firmemente contra los ataques.

El representante Steve Scalise, republicano de Luisiana y líder de la mayoría, dijo el lunes que la Cámara intentará acelerar la aprobación del proyecto de ley mediante procedimientos especiales reservados para legislación no controvertida, que requiere una mayoría de dos tercios para su aprobación. El enfoque refleja el creciente impulso del proyecto de ley en el Capitolio durante un año electoral en el que los miembros de ambos partidos políticos están ansiosos por demostrar su voluntad de ser duros con China.

“Debemos asegurarnos de que el gobierno chino no pueda utilizar TikTok como arma contra los usuarios estadounidenses y nuestro gobierno mediante la recopilación de datos y la propaganda”, dijo Scalise en su avance semanal de la legislación que se considerará en la Cámara.

El proyecto de ley de 13 páginas es producto del comité selecto del Partido Comunista Chino, que ha funcionado como una isla bipartidista dentro de la polarizada Cámara. El Comité de Energía y Comercio de la Cámara de Representantes votó por unanimidad la semana pasada a favor de avanzar en la legislación, que eliminaría a TikTok de las tiendas de aplicaciones en Estados Unidos antes del 30 de septiembre, a menos que su empresa matriz con sede en Beijing, ByteDance, no vendiera su participación.

Pero Trump, quien como presidente emitió una orden ejecutiva que hacía exactamente eso, ahora se opone abiertamente al proyecto de ley, una medida que pondrá a prueba su capacidad para seguir impulsando la legislación bipartidista en el Congreso fuera de la campaña electoral.

Trump ofreció una explicación confusa por su cambio de rumbo el lunes, diciendo que no quería alienar a los votantes jóvenes ni darle más poder a Facebook, al que ve como un enemigo mortal.

En una entrevista con CNBC, Trump dijo que todavía considera a TikTok una amenaza a la seguridad nacional, pero que prohibirlo haría que los jóvenes «se volvieran locos». Añadió que cualquier acción que perjudique a la plataforma beneficiaría a Facebook, a la que llamó «enemigo del pueblo».

«Francamente, hay mucha gente en TikTok a la que le encanta», dijo Trump. «Hay muchos niños en TikTok que se volverían locos sin él».

«Hay muchas cosas buenas y muchas cosas malas en TikTok», añadió, «pero lo que no me gusta es que sin TikTok puedes hacer que Facebook sea más grande, y considero a Facebook un enemigo del pueblo». , junto con muchos medios de comunicación.

Aún no está claro si el cambio de sentido de Trump sobre el tema erosionará la amplia base de apoyo al proyecto de ley en la Cámara, donde la lucha por la legislación se ha vuelto tensa. Muchos legisladores se enojaron la semana pasada cuando TikTok envió a sus usuarios a inundar las líneas telefónicas del Congreso con llamadas implorando a los miembros que no cerraran la plataforma.

“El cambio de rumbo de Trump en TikTok coloca a los republicanos de la Cámara de Representantes en una posición muy incómoda porque los obliga a elegir entre apoyar a Trump u oponerse a China”, dijo Geoff Garin, estratega demócrata. “Los votantes de ambos lados no confían en que China cumpla con ningún conjunto significativo de reglas y creen que China está decidida a salirse con la suya en todo lo que pueda, y eso se aplicaría al control de TikTok por parte de China”.

La legislación es uno de varios esfuerzos del año pasado destinados a restringir TikTok por preocupaciones de que la relación de ByteDance con Beijing pueda representar riesgos para la seguridad nacional, y el presidente Biden ha dicho que la firmaría.

Uno de los copatrocinadores del proyecto de ley es la representante Elise Stefanik de Nueva York, la republicana número uno. 3, cuyo nombre aparece en todas las listas de candidatos para convertirse en vicepresidente de Trump y a quien rara vez se le sorprende en desacuerdo con el expresidente.

Mientras se encamina hacia la nominación republicana, Trump está ejerciendo una mano más dura que nunca desde que dejó el cargo en la agenda de su partido en el Congreso. Su abierta oposición a la legislación pendiente sobre TikTok se produce pocas semanas después de que utilizó su influencia con los republicanos en el Congreso para ayudar a aprobar un proyecto de ley de inmigración bipartidista en el Senado, promocionado como una oportunidad única para un proyecto de ley conservador sobre seguridad fronteriza.

Pero a diferencia del tema de la inmigración, los dos partidos no están divididos en TikTok; Ambos ven una ventaja política en apoyar políticas dirigidas a China.

Sin embargo, la defensa de Trump contra el proyecto de ley parece estar teniendo algún efecto. El senador Lindsey Graham, republicano de Carolina del Sur, dijo en “Meet the Press” que estaba “realmente desgarrado” por la prohibición. En 2020, Graham defendió la acción ejecutiva de Trump contra la empresa y escribió en las redes sociales que el presidente tenía «razón al querer asegurarse de que el Partido Comunista Chino no sea propietario de TikTok y, lo que es más importante, de todos sus datos privados». .”

El domingo, Graham dijo que aún no sabía cómo votaría sobre el proyecto de ley si llegaba al Senado. «Definitivamente estoy en conflicto», dijo.

Y no está claro cuáles serían las perspectivas del proyecto de ley en el Senado, donde el senador Chuck Schumer, demócrata de Nueva York y líder de la mayoría, no se ha comprometido a plantearlo.

En una rara muestra de bipartidismo en la Cámara, los principales legisladores republicanos y demócratas del panel de China utilizaron un lenguaje casi idéntico para describir los riesgos de TikTok.

“El principal adversario de Estados Unidos no tiene derecho a controlar una plataforma de medios dominante en Estados Unidos”, dijo el representante Mike Gallagher de Wisconsin, el actual republicano. Su homólogo demócrata, el representante Raja Krishnamoorthi de Illinois, dijo que TikTok “representa amenazas críticas a nuestra seguridad nacional” siempre que sea propiedad de ByteDance.

Pero después de que el proyecto de ley fuera aprobado por un comité de la Cámara de Representantes la semana pasada, Trump arremetió contra Truth Social, su plataforma de redes sociales, y escribió que «si te deshaces de TikTok», duplicará el negocio de Facebook. Dijo que no quería que Facebook «lo hiciera mejor».

A Trump se le prohibió el acceso a Facebook el día después del ataque al Capitolio el 6 de enero de 2021 y fue reinstalado a principios del año pasado.

Para respaldar su afirmación de ser un “enemigo del pueblo”, Trump destacó las subvenciones que el fundador de Facebook, Mark Zuckerberg, otorgó en 2020 a las oficinas electorales estatales y locales para ayudar a sus administraciones a votar durante la pandemia. Trump sugirió que Zuckerberg, cuyo sitio web fue parte de la estrategia de campaña de Trump tanto en 2016 como en 2020, debería enfrentar una pena de prisión por tales donaciones.

Cuando se le preguntó el lunes sobre las sospechas de que le «pagaron» para cambiar su opinión sobre TikTok después de una reunión con un importante inversor de TikTok, el multimillonario Jeff Yass, Trump lo negó. Según se informa, Trump elogió a Yass, un importante donante del Club para el Crecimiento, calificándolo de “fantástico”, y el grupo recientemente se volvió a conectar con él después de un congelamiento de meses.

A través del Club para el Crecimiento, Yass financió una importante campaña de concientización en Washington para detener la prohibición de TikTok. Él y sus aliados reclutaron a varios exfuncionarios de la administración Trump para ayudar en el esfuerzo, incluido Tony Sayegh, que era funcionario del Tesoro, y Kellyanne Conway, que era asesora principal del presidente.

En la entrevista de CNBC, Trump dijo que no habló de TikTok con Yass durante su reunión.

“No, no lo hice”, dijo Trump, afirmando que fue una reunión breve con Yass y su esposa. «Nunca mencionó TikTok».

Las críticas de Trump a la nueva legislación son sorprendentes debido a su decisión de restringir la empresa mientras esté en el cargo. Una orden ejecutiva firmada en agosto de 2020 establece que la recopilación de datos de sus usuarios por parte de TikTok «amenaza con darle al Partido Comunista Chino acceso a la información personal y de propiedad de los estadounidenses». Añadió que TikTok podría utilizarse para difundir desinformación en beneficio de Beijing.

«Estos riesgos son reales», afirma la orden ejecutiva.

La administración Trump tomó medidas para impedir que las tiendas de aplicaciones de Apple y Google ofrecieran TikTok debido a preocupaciones sobre la propiedad china de la aplicación. Pero los tribunales federales han fallado repetidamente para bloquear la entrada en vigor de la prohibición de TikTok de Trump.

David McCabe Y Maggie Habermann contribuyó al reportaje.

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