La Academia Nacional pide al Tribunal que elimine el nombre de Sackler de la dotación

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La Academia Nacional de Ciencias está pidiendo a un tribunal que le permita reutilizar alrededor de 30 millones de dólares en donaciones de la rica familia Sackler, que controlaba la empresa en el centro de la epidemia de opioides, y eliminar el nombre de la familia de los fondos de donación.

La petición presentada el jueves por la Academia ante el Tribunal Superior de Washington, D.C., busca cambiar los términos de las donaciones para que la institución pueda utilizarlas para estudios científicos, proyectos y actividades educativas.

La medida sigue a un informe del New York Times del año pasado que examinó las donaciones de varios Sacklers, incluido un ejecutivo de Purdue Pharma, que fabricó el analgésico OxyContin al que durante mucho tiempo se ha culpado de alimentar la crisis de los opioides que se ha cobrado miles de vidas.

«La notoriedad del nombre Sackler ha hecho imposible que la Academia lleve a cabo los propósitos para los cuales aceptó originalmente los fondos», dijo Marcia McNutt, presidenta de la Academia Nacional de Ciencias, en un comunicado publicado el jueves.

Daniel S. Connolly, portavoz de la familia Raymond Sackler, dijo que apoya a las Academias Nacionales en «usar los fondos como mejor les parezca» y que apoyaría el cambio.

«Hubiéramos dicho que sí si nos hubieran preguntado, del mismo modo que seguiremos diciendo que sí a pesar de esta presentación judicial innecesaria y afirmaciones falsas sobre nosotros», dijo Connolly en un comunicado.

Esas donaciones, valoradas inicialmente en 19 millones de dólares, fluyeron hacia la institución, que actúa como órgano asesor federal y convoca grupos para ofrecer orientación sobre políticas de opioides a autoridades como el Congreso y las agencias federales. Las Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina obtienen el 70 por ciento de su financiación del Congreso y fueron fundadas por Abraham Lincoln para ser un asesor objetivo de los funcionarios federales.

Los grupos que intervinieron en la política del dolor incluyeron algunos expertos que fueron criticados por conflictos de intereses no revelados que incluían vínculos con Purdue Pharma. En un caso, un panel de expertos produjo hallazgos que sugerían que el dolor crónico no se trataba en gran medida, una afirmación utilizada para justificar los llamados a aumentar las prescripciones de opioides y la aprobación de medicamentos.

Muchas instituciones y universidades importantes se habían distanciado públicamente hace años de la generosidad de Sackler. Algunas organizaciones, incluidas la Universidad de Tufts y la Organización Mundial de la Salud, han realizado revisiones para examinar la influencia de la familia en el plan de estudios o las directrices. Es un paso que las Academias podrían considerar, dijo el Dr. Caleb Alexander, epidemiólogo de la Universidad Johns Hopkins que ha estudiado el uso excesivo de opioides.

«Igualmente importante es que las Academias Nacionales entiendan cómo y por qué los Sackler -y otros con vínculos financieros con fabricantes de opioides- pudieron ejercer tal influencia en primer lugar, y establecer mecanismos para garantizar que esto nunca vuelva a suceder», dijo en un comunicado. correo electrónico. El Dr. Alexander ha sido un experto remunerado en litigios por opioides.

Los miembros de la familia Sackler dirigieron los fondos de la donación para apoyar conferencias, premios y estudios científicos que llevarían el apellido de la familia.

Las donaciones comenzaron en 2000, cuando Dame Jillian Sackler, cuyo esposo, Arthur, murió años antes de que OxyContin llegara al mercado, comenzó a donar cantidades que, en 2017, alcanzaron los $5 millones, según muestran los informes del tesorero estatal de la Academia.

Los miembros de la familia Sackler involucrados en la gestión de Purdue Pharma han donado el saldo de 19 millones de dólares en donaciones desde 2008, cuando el Dr. Raymond Sackler, su esposa, Beverly, y la fundación de la pareja comenzaron a contribuir, según informes del tesorero. El Dr. y la Sra. Sackler murieron en 2017 y 2019. Un portavoz de la familia dijo que se describió claramente públicamente que las donaciones no tenían nada que ver con el dolor o Purdue Pharma.

Después de que los medios de comunicación y los fiscales comenzaron a arrojar luz sobre el papel de los miembros de la familia Sackler en el fomento de las ventas de opioides, los fondos permanecieron en las arcas de las Academias Nacionales y ganaron valor como inversiones.

El artículo del Times causó revuelo el año pasado entre los miembros de las Academias Nacionales: científicos, ingenieros y médicos de élite elegidos por sus pares. En una carta, un grupo de 75 miembros, entre ellos ocho premios Nobel, pidió a la organización que explicara por qué durante años no había podido devolver o reutilizar el dinero.

«La larga historia de los Sackler de cooptar la NAS ha empañado su reputación en los años venideros», dijo Robert Hauser, uno de los autores de la carta, en un correo electrónico el viernes. «Mi esperanza es que la NAS pueda eliminar el nombre Sackler de sus contribuciones y reutilizarlas adecuadamente».

El Dr. McNutt, el presidente, dijo en la declaración del jueves que el dinero se utilizará para contrarrestar la información errónea o proponer soluciones a las consecuencias no deseadas de las innovaciones científicas.

«Tenemos la intención de que el nuevo fondo se utilice para aportar nuestra experiencia y nuestro enfoque basado en evidencia para apoyar muchos desafíos que enfrenta la sociedad, incluida la epidemia de opioides, que ha tenido un impacto tan terrible en las personas, las familias y nuestras comunidades», dijo el Dr. dijo Mc Nutt.

La Corte Suprema aún no se ha pronunciado sobre el controvertido acuerdo de quiebra de Purdue Pharma que canalizaría miles de millones de dólares para luchar contra la epidemia de opioides a cambio de proteger a los miembros de la familia Sackler de demandas civiles relacionadas.

Bajo la supervisión de un monitor independiente, Purdue ya no comercializa los opioides que produce y la empresa se disolvería si se confirma el plan de quiebra. Los Sacklers no han formado parte de la junta directiva de Purdue desde 2018.

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