Klay Thompson de los Warriors anota 35 puntos en su primer partido desde el banquillo desde 2012

La última vez que Klay Thompson salió de la banca fue en marzo de 2012. Tenía entonces 22 años y era un novato no probado. Monta Ellis se adelantó a él. Nate Robinson salió del banco junto a él. Los Golden State Warriors se enfrentaron a los LA Clippers. Chauncey Billups, ahora de 47 años y entrenador en jefe de los Portland Trail Blazers, estaba en el equipo de los Clippers.

Inicialmente, Thompson fue elevado a la alineación titular debido a la lesión de tobillo de Stephen Curry y el intercambio de Monta Ellis. Ese partido de los Clippers fue el final de la tercera temporada de Curry. Se fue después de nueve minutos y estuvo sentado durante el último mes. Cuando Curry regresó la temporada siguiente, Thompson era el titular afianzado. Se formaron los Splash Brothers.

Más de una década después, la racha de hits de Thompson se extendió a 727 juegos. Terminó el jueves por la noche en Utah, con la victoria final de los Warriors por 140-137.

Steve Kerr reemplazó a su cuatro veces campeón de la NBA con Brandin Podziemski, un novato que recientemente superó a Thompson y completó mejor el grupo de cinco hombres junto a Curry, Andrew Wiggins, Jonathan Kuminga y Draymond Green, según los datos. Al explicar la decisión posterior al partido, Kerr destacó las impresionantes estadísticas de esa alineación. Superaron a sus oponentes por 57 puntos en 107 minutos.

Las cifras indicaban que esta medida era racional y quizás necesaria. Thompson está alcanzando los mínimos de su carrera en tiros de campo y triples esta temporada. Los Warriors buscan sobrevivir a la postemporada, ingresando el jueves con un récord de 26-26, décimo en la Conferencia Oeste.

Pero eso no hizo que la conversación fuera más fácil. Kerr dijo que había estado pensando en ello por un tiempo y decidió hacerlo el jueves, una noche después de que Kerr nuevamente mantuvo a Thompson fuera de la alineación final de los Warriors antes de insertarlo como espaciador en el último minuto y ver a Thompson cometer una falta. Hazlo intencionalmente y imprudentemente. contra los Clippers. Informó a Thompson de la decisión el jueves por la mañana en Utah.

«No estaba entusiasmado con eso», dijo Kerr a los periodistas. «No esperaba que estuviera emocionado por eso».

Pero vaya respuesta que dio Thompson. Salió al rojo vivo, logrando su mayor puntuación de la temporada antes del final del tercer cuarto. Anotó 17 puntos en 11 minutos de la primera mitad, logrando tareas de finalización, que incluyeron una buena transición en el último minuto del segundo cuarto para Green, quien terminó con 23 puntos, su mayor cantidad desde 2018. Los Warriors anotaron 84 en el primero. medio. medio.

Thompson no se calmó después del medio tiempo. Anotó 18 en un tórrido tercer cuarto, lo que le dio 35 puntos. Ahí es donde terminó, acertando 13 de sus 22 tiros y siete de sus 13 triples, una actuación clásica que ayudó a los Warriors a mantener a raya al Jazz en una tanda de penaltis a pesar de que estuvo a punto de perder otra gran ventaja tardía. Thompson también hizo una gran jugada defensiva faltando 74 segundos, deteniendo un avance de Keyonte George y forzando una carrera. Fue el mejor partido de la temporada de Thompson.

«El combustible que impulsó su competitividad fue la decisión que tomé», dijo Kerr. “Es un gran competidor. Lo he visto hacer un millón de tiros importantes. Lo he visto defender a los tipos más duros de la liga. Klay es un campeón. Es un jugador increíble, una persona excepcional. Tuve la suerte de entrenarlo. Fue una temporada difícil para él y para nosotros. Están ocurriendo muchas transiciones. Algunos de nuestros chicos más jóvenes vendrán. No es tan fácil hacer lo que Klay hizo por él hace cinco o seis años. Creo que este podría ser un buen equilibrio entre sacar lo mejor de Klay y sacar lo mejor de nuestro equipo”.

Kerr dijo que planea mantener a Podziemski en la alineación titular y a Thompson fuera de la banca después del receso del Juego de Estrellas, diciendo que el movimiento no es «permanente», pero quiere darle un aspecto saludable.

«La salida de Klay desde el banquillo nos da mucha potencia de fuego», dijo Kerr.

(Foto de Klay Thompson: Alex Goodlett/Getty Images)


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