Kathy Goldman, que luchó contra el hambre en Nueva York, falleció a los 92 años

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Kathy Goldman, quien dedicó su carrera como líder cívica a crear bancos de alimentos, despensas y programas de desayuno y almuerzo gratuitos en las escuelas públicas para apoyar a los neoyorquinos de bajos ingresos, murió el 5 de marzo en Brooklyn. Tenía 92 años.

La causa de la muerte, en el hospital, fue insuficiencia cardíaca congestiva, dijo su hija, Julie Goldman.

Al luchar contra la desnutrición, Goldman estaba decidida a abordar la indiferencia colectiva que, en su opinión, contribuyó al Holocausto. Durante más de cincuenta años trabajó con muchos colaboradores para cabildear con éxito a favor de beneficios federales como cupones de alimentos y asistencia nutricional para mujeres, niños y bebés; crear asociaciones entre comunidades locales y proveedores de servicios; y ampliar el mandato de los programas contra el hambre para incluir ayuda con vivienda, atención médica, educación y otras necesidades.

En 1980, fundó el Centro Comunitario de Recursos Alimentarios, una despensa de alimentos, como protección contra requisitos de elegibilidad más estrictos para recibir asistencia social. Tres años más tarde, ayudó a organizar lo que ahora es el Banco de Alimentos de la ciudad de Nueva York, que atendía a docenas de comedores comunitarios y despensas de alimentos en toda la ciudad desde Hunts Point Market en el Bronx. Fue directora ejecutiva del centro hasta su jubilación en 2003.

En 1984, fundó Community Kitchen of West Harlem, un programa innovador que no solo ofrecía comida sino que también ayudaba a los hambrientos con otras necesidades, incluidas vivienda y atención médica. Después de la renovación del comedor, “cuando un niño de 10 años exclamó: ‘¡Es como McDonald’s!’ Goldman “lo consideró el mayor cumplido de todos los tiempos viniendo de un niño pequeño”, escribió Lana Dee Povitz en “Stirrings: How Activist New Yorkers Ignited a Movement for Food Justice” (2019).

A principios de la década de 1990, Goldman convenció a la ciudad para que abriera cafeterías escolares en Chinatown y Harlem por las noches para servir cenas a las personas mayores.

“Ella fue la voz más importante que luchó contra el hambre en Nueva York durante 50 años”, dijo por correo electrónico Fran Barrett, coordinadora interinstitucional para organizaciones sin fines de lucro de la gobernadora Kathy Hochul, “y la primera en centrarse en la alimentación en las escuelas, lo que ha resultado en literalmente miles de de que los niños realmente coman la comida en lugar de tirarla a la basura”.

Al crear programas de desayuno y comidas de verano en escuelas federales de Nueva York, Goldman «contrató gente que tenía experiencia y se hizo a un lado», dijo Barrett, quien había sido una de sus colaboradoras (junto con Liz Krueger, quien se convertiría en senadora estatal y Mary McCormick del New York Community Trust).

En 2002, Goldman fue invitada a llevar la antorcha olímpica un cuarto de milla en Nueva York y, en 2012, el presidente Barack Obama la honró en la Casa Blanca como una “campeona del cambio” por ayudar a reducir el hambre. En América.

Después de retirarse del centro de alimentos, ella y Agnes Molnar fundaron Community Food Advocates en 2009 para impulsar el almuerzo escolar universal y otras estrategias gubernamentales para satisfacer las necesidades nutricionales de los estadounidenses.

Como solía decir Goldman: “Mañana por la mañana, si existiera la voluntad, no tendríamos hambre. No hay escasez de alimentos».

En 2022, se mudó a una comunidad de jubilados en Sleepy Hollow, Nueva York.

Catherine Vera Friedman (más tarde cambió su nombre a Kathryn, en honor a la actriz Kathryn Grayson) nació el 15 de enero de 1932 en el Bronx de inmigrantes judíos de Europa del Este. Su madre, Ila (Goldman) Friedman, fue una escritora que fundó una revista femenina húngara. Su padre, Samuel, era ebanista y secretario-tesorero de su sindicato.

Después de graduarse entre las primeras niñas admitidas en la Escuela Secundaria de Ciencias del Bronx, a tres cuadras de su casa, se convirtió en la primera de su familia en ir a la universidad, estudió cine en la Universidad de Nueva York y luego asistió brevemente a City College y Hunter College. En 1986 obtuvo una maestría en estudios urbanos del Queens College de la City University de Nueva York.

En 1949, Goldman viajó a Budapest, donde trabajó como traductora en el Festival Mundial de la Juventud; en la universidad se unió a la Liga Juvenil Laborista, que había sido fundada por el Partido Comunista (aunque más tarde dijo que estaba en contra de la importancia personal, el dogmatismo y la denigración de las mujeres por parte de quienes ondeaban la bandera roja); y tomó cursos de marxismo e historia negra en la Escuela Jefferson de Ciencias Sociales, una vez descrita por el Times como “el principal centro de capacitación para comunistas y simpatizantes comunistas en esta ciudad”.

Ella y su marido, Jack Goldman, participaron activamente en la campaña de la Urban League contra la discriminación racial en la vivienda. También se unió a un grupo de padres blancos de clase media que apoyaban la abolición de la segregación escolar.

En 1966, Goldman y otra activista, Ellen Lurie, compararon los resultados de las pruebas de lectura de todas las escuelas de la ciudad y los promocionaron como prueba de que los estudiantes negros recibían una educación inferior.

Ella y Evelina Antonetty se organizaron para mejorar las escuelas públicas del sur del Bronx, desarrollaron una iniciativa de educación bilingüe para adultos a través de United Bronx Parents e introdujeron un programa de comidas de verano gratuitas para niños financiado con fondos federales en 1971; ayudó a redactar las regulaciones cuando el programa se amplió a todo el país en 1979.

La Sra. Goldman y su esposo se divorciaron en 1974. Además de su hija, sobreviven sus hijos, Joseph y Robert Goldman; cinco nietos; y dos bisnietos. La mayoría de sus familiares que permanecieron en Europa después de que sus padres emigraran (su padre de Eslovaquia y su madre de Hungría) fueron asesinados en el Holocausto.

«Realmente me criaron para creer que si más personas hubieran dicho algo, el Holocausto no habría ocurrido», dijo la hija de Goldman. “Si hubiera habido una reacción, se habría mitigado. Creo esto hasta el día de hoy. Puedes hacer algo. Puedes marcar la diferencia, puedes hacer un cambio».

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