Jon Stewart y Rachel Maddow están atrayendo a los liberales al cable

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Los espectadores liberales tienen un nuevo mantra: ¡TGIM!

Los Monday Nights de repente irrumpieron en los ratings de Nielsen –y en la prominencia nacional– gracias a una rara confluencia: dos superestrellas televisivas de la izquierda política que limitó sus transmisiones programadas regularmente a esa noche.

Jon Stewart, el presentador del «Daily Show» y guía de los demócratas de la era Bush y Obama que hizo un regreso sorpresa en febrero, ahora presenta su antiguo programa los lunes a las 11 p.m. Rachel Maddow, quien se retiró de sus compromisos nocturnos en MSNBC. En 2022 ha mantenido una hora dedicada todos los lunes a las 9.

En la era del agotamiento de los medios, sus programas semanales se han convertido en algo parecido a una cita para verlos. El programa de los lunes de Maddow es, con diferencia, el horario de mayor rating de toda la semana de MSNBC. El “Daily Show” de Stewart supera significativamente a otras ediciones semanales del programa y ha demostrado ser un éxito poco común para Comedy Central.

Para los demócratas preocupados por una elección reñida, Maddow y Stewart representan un tipo particular de consuelo: guerreros partidistas experimentados que han guiado a los espectadores a través de convulsiones pasadas en la arena política.

«‘Dime que todo va a estar bien’ es el estribillo común», dijo Martin Kaplan, quien dirige el Centro Norman Lear en la Universidad del Sur de California, y agregó que los monólogos de Stewart son ahora lo primero que escucha de sus amigos en Martes en la mañana. “Es, ‘¿Viste eso? ¿Has oído? ¿Has visto?'»

Su éxito del lunes es una señal del poder de permanencia de las personalidades de la televisión que se establecieron entre los espectadores años antes de que el panorama informativo se dividiera en cientos de medios más pequeños.

Durante décadas, la sabiduría convencional respecto de los programas de entrevistas era que un presentador dedicado tenía que presentarse cinco días a la semana para conseguir audiencia, porque los espectadores tenían que adquirir un hábito. Pero en esta nueva era de podcasts programados irregularmente y entretenimiento en streaming bajo demanda, parece que los espectadores se sienten cómodos sumergiéndose en ellos de vez en cuando.

Los lunes por la noche también incluyen una estrella en ascenso entre los espectadores anti-Trump: Jen Psaki, exsecretaria de prensa del presidente Biden, cuyo programa de MSNBC aparece una vez a la semana en horario de máxima audiencia, los lunes a las 8 p.m. Desde principios de octubre, la Sra. Psaki aumentó la audiencia en un 9% en su franja horaria.

Si bien los anfitriones están de acuerdo en muchos temas (nadie, por ejemplo, cree que Trump esté en condiciones de regresar a la presidencia), sus puntos de vista representan un espectro de opiniones de la izquierda política. En particular, Stewart rompió la ortodoxia demócrata al burlarse de Biden por su avanzada edad, señalando que muchos votantes tienen escrúpulos sobre su aptitud física y cognitiva.

El monólogo debut de Stewart en febrero incluyó una súplica desesperada a los asesores de la Casa Blanca que insistían en la agudeza mental de su jefe: “¡Deberían filmarlo! ¡Sería bueno mostrárselo a la gente! – y un título en pantalla que hace referencia a las elecciones de 2024 como “Antiques Roadshow”.

Mary Trump, sobrina de Trump y crítica implacable, criticó los chistes de Stewart como «la retórica de ‘ambas partes son la misma'» y «un desastre potencial para la democracia».

Pero a juzgar por la multitud que se alinea el lunes por la tarde frente al estudio del “Daily Show” en el Far West Side de Manhattan, la iconoclasia de Stewart no ha diluido el entusiasmo de sus fans.

Tom Loker, de 46 años, viajó dos horas desde Pensilvania con su esposa para asistir a una grabación reciente. Aunque habían perdido la costumbre de ver «The Daily Show» con regularidad, se sintieron atraídos nuevamente por el Sr. Stewart.

“Los grabamos todos, pero lo grabo porque quiero ver el programa el lunes”, dijo Loker mientras esperaba en la fila.

Durante una grabación el mes pasado, Alexis Miller, un urbanista de 41 años de Winnipeg, Canadá, elogió a Stewart como una “fuerza cultural”.

“Él hace bromas sobre igualdad de oportunidades y no se anda con rodeos”, dijo.

La demanda de entradas para asistir a las grabaciones de Stewart los lunes es significativamente mayor que para otros días de la semana, según dos personas a las que se pidió el anonimato para compartir detalles de las discusiones internas.

Y los ratings del programa subrayan ese nivel de entusiasmo. Cuando Stewart está detrás del escritorio, «The Daily Show» tiene un promedio de 1,7 millones de espectadores, más del doble de los ratings clave de su predecesor, Trevor Noah, según datos de Nielsen que incluyen tres días de visualización retrasada.

El elenco rotativo de corresponsales que asumen las funciones de presentador cada dos días de la semana atrae a unos 770.000 espectadores, dijo Nielsen.

El regreso del Sr. Stewart beneficia a todo el espectáculo. El año pasado, cuando “The Daily Show” contó con una variedad de presentadores invitados, el programa tuvo un promedio de alrededor de 620.000 espectadores entre febrero y mayo, según Nielsen. Cuando Trevor Noah presentó “The Daily Show” en 2022, el programa tuvo un promedio de poco más de 550.000 espectadores.

Este año, el programa de Maddow tuvo un promedio de 2,5 millones de espectadores. Alex Wagner, presentador de MSNBC a las 9 p.m. entre semana, excepto los lunes, tiene un promedio de 1,4 millones de espectadores.

La Sra. Maddow continúa apareciendo en MSNBC durante eventos políticos importantes, como las noches de primarias y el discurso sobre el Estado de la Unión. Algunos fanáticos graban su programa del lunes para verlo más tarde: «The Rachel Maddow Show» tiene la audiencia DVR más alta de cualquier programa de MSNBC, con más de 900.000 espectadores adicionales viéndolo en la semana siguiente a su transmisión del lunes, según Nielsen.

Por supuesto, los presentadores de noticias por cable conservadores tienen seguidores leales. En mayo, los programas de Fox News “The Five” (tres millones) y “Jesse Watters Primetime” (2,7 millones) promediaron más espectadores que Maddow (2,4 millones).

Stewart, quien originalmente dejó “The Daily Show” en 2015, probó su propia versión de un programa de transmisión semanal, “The Problem”, en Apple TV+. Stewart dejó el programa después de tener desacuerdos con los ejecutivos de Apple, pero también enfrentó desafíos para ganar terreno entre los espectadores.

Sin embargo, fue su regreso a sus antiguas bases lo que catapultó a Stewart al debate político.

“Lo vi cuando era niño, hace años y años”, dijo Alex Forlenza, un investigador de Columbia de 24 años, mientras esperaba en la fila para ver una grabación con Stewart. “’El Problema’ no fue tan buena. Pero hasta ahora me ha gustado en ‘The Daily Show’.

J. Eduardo Moreno contribuyó al reportaje.

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