I bagel (di tennis) di Iga Swiatek: come la numero 1 del mondo WTA prepara i suoi set 6-0

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Essere «bagellati» nel tennis è un’umiliazione.

Non vincere una sola partita suggerisce una discrepanza, che uno dei giocatori è fuori portata o sta vivendo una giornata terribile in campo.

I bagel – come sono conosciuti i set che finiscono 6-0, perché lo zero assomiglia a uno – sono visti come motivo di imbarazzo soprattutto perché sono così rari. Secondo i dati di Opta, il 12% delle partite del WTA Tour nel 2023 includeva un bagel.

In soli cinque anni di tournée, tuttavia, la numero 1 del mondo Iga Swiatek ha infranto questa ortodossia.

Nel corso del 2023, Swiatek ha vinto un set di bagel nel 29% delle sue partite. È quasi uno su tre. Il suo totale di 23 bagel per l’anno è stato di 15 superiore rispetto alle giocatrici con il secondo numero di bagel nel tour femminile: Coco Gauff e Jessica Pegula, entrambe con otto. Escludendo le partite giocate da Swiatek, la media per il WTA Tour dello scorso anno è stata un bagel set solo nell’11,4% delle partite, secondo Opta.

Considerando l’intera carriera WTA di Swiatek, una media del 40,6% delle sue partite ha incluso un set 6-0 o 6-1.


Swiatek è spietato nel travolgere gli avversari (Dan Istitene/Getty Images)

In quasi la metà delle partite del suo tour si tratta di un bagel o di un grissino: puoi capire perché il termine «Iga’s Bakery» è entrato nel gergo del tennis.

Dirigendosi verso l’imminente Open di Francia, dove Swiatek è tre volte campionessa e vincitrice degli ultimi due tornei, non mostra segni di rallentamento. Nel 2024, Swiatek ha vinto il maggior numero di set di bagel (otto) di chiunque nel WTA Tour, davanti a Gauff (sette) e Aryna Sabalenka (cinque).

Nei suoi ultimi due eventi – vincendo il titolo a Madrid e anche a Roma – Swiatek ha servito tre set di bagel. E come L’Atletico ha mostrato il mese scorso, il suo numero di bagel a settimana mentre la numero 1 del mondo si confronta con i grandi, superata solo dal 18 volte campione del Grande Slam Chris Evert.

Ma come lo fa? Utilizzando i dati di Hawk-Eye e parlando con i giocatori che devono affrontarla ogni settimana, tra cui la numero 3 del mondo Gauff, la numero 4 del mondo e campionessa di Wimbledon Elena Rybakina, e le vincitrici del Grande Slam tra cui Victoria Azarenka e Marketa Vondrousova, ecco gli ingredienti base alla panetteria di Iga.

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Le 100 settimane di Iga Swiatek da numero 1 al mondo: la serie di vittorie, gli slam, i bagel


Per vincere regolarmente i set di bagel, devi essere solido in tutte le aree, in particolare nel rispondere abbastanza bene da far sì che ogni partita riguardi chi è il miglior tennista, piuttosto che il miglior servitore.

Swiatek è una maestra in questo, ed è per questo che è così brava a scappare con i set.

«Non ha buchi nel suo gioco», dice la numero 11 del mondo Daria Kasatkina, che ha perso in due set le ultime cinque volte che ha giocato contro Swiatek. Questi includono una sconfitta per 6-3, 6-0 a Doha, in Qatar, due anni fa.

“Nel tennis in generale, questo è molto importante. Risponde molto bene e, anche se a volte può avere qualche problema al servizio, in genere è molto stabile sotto tutti gli aspetti. Può passare dalla difesa all’attacco molto rapidamente. Quindi per me questa è una delle sue armi. E mentalmente è molto forte”.


Swiatek ha 21 titoli su 22, inclusi quattro Grand Slam (Michael Owens/Getty Images)

Vondrousova, numero 6 del mondo e campionessa in carica di Wimbledon, ha affrontato Swiatek tre volte e non ha ancora vinto un set, subendo un bagel e due grissini. “Se è in fiamme, non c’è molto che puoi fare. Non ha un lato peggiore da colpire», dice Vondrousova.

Avendo accumulato oltre 100 settimane come numero 1 al mondo, il livello base di Swiatek è chiaramente eccezionale – anche nei set non vince né all’amore né a uno. Ma c’è qualcosa che fa in modo particolarmente diverso quando scappa?


Utilizzando i dati Hawk-Eye, L’Atletico ha classificato i set di Swiatek giocati in bagel e quelli che erano 6-2 o più vicini.

Nei suoi set di bagel, Swiatek produce più servizi non restituiti: il 31% rispetto al 27%. Di conseguenza, i suoi giochi di servizio diventano più veloci in media di 17 secondi; le sue partite di ritorno, nel frattempo, accelerano di 16 secondi.

Ciò supporta ciò che dice il test della vista. Guardando Swiatek mettere un altro bagel nel forno, sembra che le cose stiano andando fuori controllo per il suo avversario. Lo dimostra la durata media delle partite di ritorno, che è di tre minuti e 18 secondi se si tratta della prima partita di un bagel set; quattro minuti e 48 secondi se è la terza partita; e tre minuti e tre secondi se è il sesto.

A questo punto, chiunque stia giocando con Swiatek sembra pensare: «Per favore, fatela smettere», ed è quasi felice di scendere dal campo. Alla sesta partita di un set di bagel, Swiatek ottiene i suoi risultati in media quattro miglia all’ora più velocemente rispetto alla prima partita, riflettendo un livello di aggressività più elevato mentre si dirige verso il traguardo.

Nel complesso, Swiatek restituisce molto meglio nei set vinti per 6-0 rispetto a quelli che sono 6-2 o più vicini. Risponde l’88% delle prime di servizio e il 92% delle seconde di servizio nella prima, rispetto al 79% e all’84% nella seconda.


Swiatek è un maestro nel suonare con un solista (Clive Brunskill/Getty Images)

Oltre a mettere in gioco più palline, ritorna in modo più aggressivo nei set di bagel. Il suo punto di risposta alla risposta sulla prima di servizio è più vicino alla linea di fondo (12,2 m dalla rete rispetto a 12,4 m) e la sua distanza dalla rete alla risposta sulla prima di servizio è inferiore (87 cm rispetto a 92 cm).

Questi sono piccoli numeri presi isolatamente, ma messi insieme fanno sì che Swiatek strangoli il gioco dei suoi avversari.

«Ho sentito che la sua profondità era eccezionale fin dalla prima palla», dice di quel primo incontro la numero 16 del mondo Madison Keys, che nelle ultime settimane ha perso 6-1, 6-3 contro Switaek sia a Madrid che a Roma. “Ti fa sentire come se non potessi mai premere il piede sull’acceleratore. E poi, all’improvviso, sei tu a retrocedere dalla linea di fondo, e non è uno scenario in cui vuoi ritrovarti. Non vuoi essere dietro la linea di fondo cercando di correre.

«Ti mette in una posizione difficile perché ti senti come se dovessi cercare qualcosa che non vuoi e poi stai infilando l’ago tra andare per qualcosa che potrebbe essere stupido ma anche sentire come se fosse l’unica cosa tu puoi fare.»

I giocatori non solo faticano a restare con lei: lei gli porta via le partite.

Quando Swiatek sta rotolando, diventa più clinica.


Affrontare Swiatek su un tiro può essere un’esperienza disorientante (Julian Finney/Getty Images)

La conversione dei break point sale al 67,9% nei set bagel rispetto al 54,7 nei set più ravvicinati, e vince il 31,5% dei break point convertiti con un vincitore, rispetto al 26,1%. In generale, la percentuale dei vincitori di Swiatek sui punti vinti aumenta nei set di bagel (dal 26,1% al 28,9), così come i punti vinti da errori forzati (dal 17,2% al 18,5%).

Come ha spiegato Keys, molti di questi errori forzati derivano da giocatori che sentono di dover fare di più di quanto non si sentano veramente a proprio agio.


Ciò che colpisce di tutti questi dati è che i colpi da fondo campo di Swiatek non cambiano molto.

La sua velocità media di dritto è la stessa (75 miglia all’ora), così come la sua velocità media di rovescio (70 miglia all’ora). La velocità di rotazione è un po’ più alta durante i set di bagel sia sul dritto (2476 giri rispetto a 2416) che sul rovescio (1965 giri rispetto a 1901), ma non di molto. Anche la sua altezza netta media è simile su entrambe le ali.

Ciò suggerisce che le sequenze in cui Swiatek attraversa i giochi riguardano tanto lo slancio e il flusso quanto la tecnica. Il dominio si autoavvera una volta che vince alcune partite, e lei e il suo avversario si sentono entrambi come se sapessero cosa succederà dopo, quindi l’inizio e la fine dei punti diventano più inevitabili; ciò che accade nel mezzo è meno importante.

Inoltre, Swiatek non è una giocatrice che si adatta facilmente ai tornei: spesso accumula vittorie clamorose all’inizio, che sebbene siano teoricamente contro avversari più deboli, invia comunque un messaggio ai suoi rivali e la rende ancora più inquietante mentre attraversa un pareggio. .


Il servizio rimodellato di Swiatek l’ha resa ancora più pericolosa (Tim Clayton/Corbis tramite Getty Images)

Uno dei predecessori di Swiatek come numero 1 al mondo, Naomi Osaka, che ha perso 6-4, 6-0 l’ultima volta che i due si sono incontrati due anni fa, dice che è «incredibile» come Swiatek possa continuare a fornire punto dopo punto, settimana dopo settimana: «È qualcosa che onestamente non riesco a capire da quando ero il numero 1 per circa cinque secondi.

«È la sua capacità di giocare un punto alla volta che mette molta pressione sui suoi avversari», dice la due volte campionessa dell’Australian Open Azarenka, che ha perso 6-4, 6-0 e 6-4, 6-1 contro Swiatek nei loro due incontri più recenti. «Non molte persone riescono a capirlo.»

Keys, che ha battuto Swiatek in precedenza ma ha anche subito una sconfitta per 6-1, 6-0 oltre alle recenti sconfitte, è d’accordo: “La sua intensità è praticamente ineguagliata da chiunque altro. Ti sta addosso in ogni singolo punto.

Sofia Kenin, la campionessa dell’Australian Open 2020 che è stata battuta 6-4, 6-1 da Swiatek nella finale dell’Open di Francia di quell’anno, la descrive come «super intensa». Durante quella corsa al Roland Garros quattro anni fa, Swiatek vinse un set di grissini in sei delle sue sette partite.


La vittoria di Swiatek su Kenin è stata il suo primo titolo del Grande Slam (Martin Bureau/AFP tramite Getty Images)

Questa tortura psicologica non finisce quando escono dal campo.

Gli avversari di Swiatek – e gli aspiranti avversari man mano che si svolgono i sorteggi – si trovano in un circolo vizioso: più set di bagel vince, più li temono e più è probabile che diventino.

I giocatori devono cercare attivamente di bloccare questa reputazione che ha quando si preparano ad affrontarla.

«Penso che se inizi a pensare, ‘Ah, forse otterrò un 6-0 da Iga’, allora probabilmente finirai per ottenerne uno», il tre volte finalista del Grande Slam Ons Jabeur, che ha perso più di una volta recente incontro 6-1, 6-2, raccontato L’Atletico questa settimana. “Ottenere quel tipo di karma.

“Non pensare così è la cosa più importante. È una giocatrice straordinaria, ma dovresti sempre pensare a te stesso e non entrare in quella mentalità.


L’implacabilità di Swiatek crea un’aura che i suoi avversari a volte faticano a gestire (Sarah Stier/Getty Images)

Questo è più facile a dirsi che a farsi.

I suoi avversari hanno già abbastanza difficoltà a gestire il proprio stato mentale prima di spiegare il fatto che Swiatek è un maestro nel diagnosticarlo dall’altra estremità del campo, nutrendosi di esso e prendendo in considerazione la loro mente tanto quanto il loro corpo. È una risolutrice di problemi d’élite, essendo stata una matematica di talento a scuola; una volta che ha capito un giocatore, c’è ben poco che possano fare.

Gauff, che ha perso 10 degli 11 incontri con la Swiatek (incluso 6-1, 6-3 nella finale dell’Open di Francia di due anni fa) ed è stata colpita da lei tre volte, è d’accordo: “Quando affronti lei, non dovresti preoccuparti dei risultati delle partite precedenti, perché ogni giorno è una nuova partita e una nuova opportunità. Penso che se la affronti pensando ai suoi risultati, probabilmente (già) perderai la partita.

“Mi approccio a ogni partita come se fosse una tabula rasa. Penso che sia ancora più importante quando giochi contro qualcuno che ha fatto bene in passato, proprio perché non vuoi che questo influenzi il tuo modo di giocare».

Quanto è difficile farlo?

“Per me, non è così difficile”, dice Gauff, “solo perché mi sento come se in passato, per come è andata la mia carriera, avessi giocato contro molti grandi nomi all’inizio. Penso di essermi semplicemente abituato a separare il nome, immagino, dalla partita. Quindi per me non è così difficile. Ovviamente, interpretare Iga stessa è difficile. Ma immagino che questo aspetto non mi influenzi quando la interpreto.»

Rybakina, che ha un record di vittorie per 4-2 contro Swiatek, dice che è importante concentrarsi su ogni singolo punto: «Devi dirti costantemente cosa devi fare».

Per provare a decifrare il codice, però, ci rivolgiamo a Jelena Ostapenko, la lettone tutto o niente che ha un sorprendente record di vittorie per 4-0 contro Swiatek. Come fa non solo a evitare di farsi prendere in giro da Swiatek, ma a trovare effettivamente un modo per batterla ogni volta?

«Questo è il mio top secret», risponde Ostapenko, con un sorriso. «Non dirò nulla.»

OK, ma quanto è difficile vivere con lei quando se ne va? «Questo è il mio segreto», ripete.

È ora di mettere via l’affettatrice per bagel.

E anche se Ostapenko avesse rivelato i suoi segreti, sapere cosa fare per fermare Swiatek è una cosa; tirarlo fuori sotto pressione è un’altra cosa.

Mentre il tennis si sposta a Parigi per gli Open di Francia di quest’anno, Iga’s Bakery arriva nella capitale mondiale della viennoiserie molto aperta agli affari.

(Foto in alto: Patrick Smith; Clive Brunskill/Getty Images; design: John Bradford)

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