Glamping bajo las estrellas en Utah

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Mientras salía del Aeropuerto Internacional Harry Reid en una brillante tarde de marzo, levanté la mano para protegerme los ojos, que se habían acostumbrado a la luz apagada de un largo y gris invierno en Tennessee. Me dirigía hacia el oeste en busca del sol, pero aún más hacia el cielo nocturno, así que esperaba que el tiempo estuviera despejado. Abordé un autobús que me llevaría dos horas al este hasta Utah, donde planeaba pasar una noche estrellada en Under Canvas Lake Powell-Grand Staircase.

El complejo glamping, uno de los 12 sitios de Under Canvas, está anclado en una meseta en el borde del cañón en el sur de Utah y es el primer complejo en el mundo certificado por la autoridad sin fines de lucro sobre contaminación lumínica, DarkSky International. Mi objetivo era combatir el calor y las multitudes, pero lo que realmente quería era ser uno de los primeros en adoptar resorts estrella certificados.

El programa DarkSky Approved Lodging es otro paso adelante en la historia de la organización sin fines de lucro en la reducción de la contaminación lumínica. Generalmente, los requisitos para la certificación incluyen estar ubicado en un lugar «excepcionalmente» oscuro; contar con medios aprobados para reducir el impacto de la luz nocturna; y proporcionar a los huéspedes materiales educativos sobre la conservación del cielo nocturno.

Under Canvas, dijo James Brigagliano, gerente de programas de DarkSky, era una buena opción para el proyecto porque los sitios de la compañía están en lugares oscuros y ya siguen prácticas ecológicas. Desde que se certificó el sitio del lago Powell en agosto, también se han aprobado otras ubicaciones de Under Canvas en el área de parques Grand Circle Western del Servicio de Parques Nacionales.

En St. George, Utah, alquilé un coche y me dirigí al sureste, con las montañas de Pine Valley elevándose hacia el norte. La segunda mitad del viaje de dos horas se realizó por la Ruta 89, que va de México a Canadá. Mi sección de aproximadamente 60 millas presentaba mesetas y colinas de color siena y cielos azul aciano.

A las 15:30 estaba dando saltos por un camino de tierra roja hasta que aparecieron las tiendas de campaña color crema de Under Canvas. Hay 50 en total, repartidas en 220 acres, todas con vista al Monumento Nacional Grand Staircase-Escalante, una enorme formación geológica que ocupa alrededor de 1,87 millones de acres de terreno público, desde desierto hasta bosque de coníferas.

Al bajar del auto miré al cielo con cautela. Las nubes se estaban acumulando.

En el aparcamiento de tierra había vehículos procedentes de estados del oeste y algunos del noreste. Como yo, estos viajeros habían llegado temprano, un día después de que el complejo abriera para la temporada, para aprovechar el clima fresco y las actividades al aire libre como paseos a caballo, caminatas, rapel en el cercano Elephant Canyon y recorridos privados por la Gran Escalera. También se puede pasear en bote y pescar en el lago Powell, aunque el nivel del agua se ha visto muy afectado por la sequía.

Muchos, como yo, vinieron principalmente por el cielo nocturno de Utah, que tiene grandes extensiones de tierra con una mínima luz artificial y un clima seco que genera menos vapor de agua, lo que puede oscurecer las estrellas.

¿Pero cooperaría el clima?

Ciertamente, Under Canvas no es la primera empresa hotelera que anuncia su acceso al cielo nocturno. Durante los últimos 20 años, los hoteles en entornos bucólicos, junto con los sitios permanentes de glamping, han incluido la observación de estrellas en la oferta de sus huéspedes. Está el observatorio en Primland Resort en las montañas Blue Ridge en Virginia y la cena astronómica en Soneva Jani en las Maldivas. Elqui Domos en el norte de Chile tiene domos geodésicos y cabañas que se abren al cielo.

Con la observación de estrellas en mente, Under Canvas comenzó a trabajar con DarkSky en 2021 para llegar a un plan de diseño de iluminación.

«Obtener la certificación de DarkSky fue altruista en términos de intención», dijo May Lilley, directora de marketing de Under Canvas. «Es parte de nuestra misión asegurarnos de que nuestros huéspedes se vayan con una filosofía ligeramente diferente, ya sea que eso signifique simplemente apagar las luces cuando salen de una habitación».

La esperanza de DarkSky, dijo Brigagliano, es que el nuevo programa de certificación se convierta en el estándar de facto para todos los alojamientos en lugares lo suficientemente oscuros como para pasar el protocolo de la organización.

La atención al cielo nocturno no podría llegar antes. Un estudio publicado en la revista Science en 2023 reveló que el brillo del cielo de ciudades y pueblos aumentó un 10% cada año entre 2011 y 2022, lo que subraya los sorprendentes resultados de un estudio de 2016 que mostró que el 99% de quienes viven en zonas altamente pobladas del mundo ya no puede ver la mayoría de las estrellas, si es que hay alguna.

La categoría de alojamiento complementa el programa de certificación existente de DarkSky para International Dark Sky Places, de los cuales hay más de 200, incluidos los Parques Nacionales Zion y Yellowstone; el Santuario Natural de Arkaroola en Australia; la Reserva Natural de Namibrand en el sur de Namibia; e incluso lugares urbanos, como el Parc du Mont-Bellevue en la ciudad de Sherbrooke, Quebec.

La respuesta a las noticias del programa fue bastante inmediata, dijo Brigagliano. “Hasta ahora, casi 100 complejos turísticos, centros de retiro, ranchos y otros alojamientos de Estados Unidos, Canadá, Gran Bretaña, Tailandia, Australia, India, Alemania, Arabia Saudita y las Islas Cook se han puesto en contacto con nosotros sobre el programa. Estamos captando el interés de una variedad de empresas, desde organizaciones sin fines de lucro hasta propiedades de lujo y de alta gama.

Dentro de la zona común –una gran carpa que sirve de recepción, restaurante, snack bar y lugar de encuentro– una pareja de San Francisco con un perro salchicha acababa de terminar de registrarse. La mujer que me registró me llevó en un vehículo todo terreno a mi tienda de campaña estilo safari.

Todas las tiendas están ubicadas a poca distancia unas de otras y cuentan con terraza, baño privado con ducha y cuatro paredes verticales que ofrecen más espacio que las tiendas tradicionales con forma de pirámide. La mía tenía una cama tamaño king, dos sillas de cuero y una estufa de leña. Mi elección, el Stargazer (pagué $432, impuestos y cargos incluidos), también tiene una ventana con vista al cielo que se arquea sobre la cama.

Salí al puente. El valle estaba oscuro bajo espesas nubes. Una vez dentro, podía oír el repiqueteo de la lluvia sobre la lona. Abandoné mi plan de caminar hasta el cañón de ranura del lugar (los cañones de ranura pueden inundarse) y me deslicé debajo del ventanal, que estaba salpicado de gotas de lluvia. Las perspectivas de una noche estrellada parecían remotas.

Me subí la cremallera de mi parka, deseando haber traído mejores zapatos para caminar bajo la lluvia, y me dirigí al área común principal. La trucha asada ($25) parecía tentadora, pero la cantimplora estaba desagradablemente fría. Saqué una barra de proteína de mi mochila y me senté debajo de una de las áreas de reunión protegidas, notando cómo la lluvia convierte la arenisca navajo veteada de Utah en tonos más profundos de coral y crudo. El ancho valle entre yo y la Gran Escalera podría haber tenido entre dos y veinte millas, tan insondable era la escala. Se unió a mí una pareja de Idaho con chaquetas de lona y botas de montaña, que parecían capaces de recolectar hielo en el Monte Everest. A diferencia de mí, estaban mejor preparados para las inclemencias del tiempo, lo que no les había impedido caminar por los cañones cercanos.

A las ocho de la tarde la lluvia se había convertido en una llovizna brumosa. Esperando lo mejor, puse la alarma a las 3:30, aproximadamente cuando las regiones exteriores de la Vía Láctea aparecen en el hemisferio norte (dadas las condiciones adecuadas).

Cuando sonó la alarma, abrí los ojos y vi las estrellas brillando a través de la ventana aún húmeda. Me vestí, cogí una linterna de pilas y salí a la noche. Por encima de mí, en todas direcciones, el cielo finalmente se abrió; No podría haberme sorprendido más.

Caminé por el camino de tierra, iluminado por pequeñas luces solares, para acercarme al borde del cañón. El humo de las estufas de varias tiendas subía y desaparecía. Un conejo se cruzó en mi camino. Me senté sobre un trozo de cepillo seco. Esta era la meseta de Colorado, una de las zonas más oscuras de los Estados Unidos, e incluso con una o dos nubes restantes, miles de estrellas brillaban en la oscuridad. ¿Era ese el velo de una lejana Vía Láctea sobre mí? Con una vista despejada hacia el oeste, estaba casi seguro de poder ver Venus. Usando mi aplicación Stargazer, SkyView, pude encontrar las constelaciones de Orión y Leo.

Me acosté y me quedé allí hasta que las estrellas se desvanecieron en el cielo antes del amanecer y la luz de la mañana comenzó su espectacular migración a través del amplio valle.


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