Estudios sobre el síndrome de Nueva Habana no encuentran evidencia de lesión cerebral

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Nuevos estudios de los Institutos Nacionales de Salud no lograron encontrar evidencia de lesiones cerebrales en escáneres o marcadores sanguíneos de diplomáticos y espías que tenían síntomas del síndrome de La Habana, lo que refuerza las conclusiones de las agencias de inteligencia estadounidenses sobre extraños incidentes de salud.

Las agencias de espionaje han llegado a la conclusión de que los síntomas debilitantes asociados con el síndrome de La Habana, incluidos mareos y migrañas, no son obra de una potencia extranjera hostil. No han identificado un arma o dispositivo que haya causado las lesiones, y los analistas de inteligencia ahora creen que los síntomas probablemente se explican por factores ambientales, condiciones médicas existentes o estrés.

El científico principal de uno de los dos nuevos estudios dijo que si bien el estudio no fue diseñado para encontrar una causa, los resultados fueron consistentes con esas determinaciones.

Los autores dijeron que los estudios están en desacuerdo con los hallazgos de investigadores de la Universidad de Pensilvania, que encontraron diferencias en los escáneres cerebrales de personas con síntomas del síndrome de La Habana y un grupo de control.

El Dr. David Relman, un destacado científico que tuvo acceso a archivos confidenciales sobre casos y representantes de personas con síndrome de La Habana, dijo que los nuevos estudios eran defectuosos. Muchas lesiones cerebrales son difíciles de detectar con escáneres o marcadores sanguíneos, afirmó. Añadió que los hallazgos no cuestionan que una fuerza externa, como un dispositivo de energía dirigida, pueda haber lesionado a empleados públicos actuales y anteriores.

Los estudios fueron publicados el lunes en el Journal of the American Medical Association junto con un editorial del Dr. Relman criticando los hallazgos.

Los accidentes comenzaron a ocurrir con mayor concentración a finales de 2016 y 2017 en La Habana y posteriormente en China, Austria y otros lugares. La administración Biden asumió el cargo en 2021 prometiendo mejorar la atención médica de los diplomáticos y espías que padecían los síntomas y prometiendo llegar al fondo de sus causas.

Los estudios realizados por la Universidad de Pensilvania en 2018 y 2019 sugirieron que las personas con el síndrome tenían posibles lesiones cerebrales diferentes de las lesiones cerebrales típicas u otras lesiones cerebrales traumáticas.

Los estudios de los NIH analizaron un grupo diferente de personas, y menos de un tercio de los casos se superpusieron. El doctor Leighton Chan, director científico interino del Centro Clínico de los NIH y autor principal de uno de los estudios, dijo que de los 86 participantes, 24 casos eran de Cuba, seis de China, 17 de Viena y nueve de todo el mundo. Estados Unidos y 30 de otras localidades.

Al examinar los escáneres cerebrales, los investigadores no encontraron diferencias significativas en comparación con el grupo de control.

En una conferencia de prensa en la que se discutieron los hallazgos antes de su publicación, los científicos de los NIH dijeron que sus exploraciones, realizadas en un entorno de investigación, fueron más precisas que las exploraciones producidas principalmente en entornos clínicos durante estudios anteriores. También dijeron que el grupo de control coincidía mejor con los participantes del estudio, lo que mejoraba el rigor del estudio.

Investigadores de la Universidad de Pensilvania dijeron que los dos estudios eran comparaciones de “manzanas y naranjas” porque observaron diferentes grupos de pacientes y el estudio de los NIH no fue diseñado para replicar el de ellos.

Los científicos de los NIH dijeron que no diagnosticaron a pacientes con lesiones cerebrales traumáticas o conmociones cerebrales. Los diagnósticos que ofrecen, todos los llamados «trastornos neurológicos funcionales», suelen estar causados ​​por el estrés.

Los estudios no han descartado una posible causa externa de los síntomas del síndrome de La Habana. Pero si uno no estuviera involucrado, dijo el Dr. Chan, el estrés «podría explicar mejor nuestros hallazgos».

«Es importante señalar que las personas con trastornos neurológicos funcionales de cualquier causa tienen síntomas que son reales, dolorosos y muy difíciles de tratar», dijo el Dr. Chan.

El diagnóstico del NIH enfureció a varias personas con síntomas del síndrome de La Habana, quienes dijeron que era ofensivo y engañoso porque equivalía a llamar a sus síntomas psicosomáticos o resultado de una histeria colectiva.

El Dr. Relman, uno de los líderes de un panel de expertos establecido por agencias de inteligencia y otro por la Academia Nacional de Ciencias, dijo que el trabajo de estos grupos había descubierto que los síntomas de algunos de los funcionarios afectados no podrían haber sido causado únicamente por estrés o factores psicosociales.

Los estudios de los NIH observaron a un gran grupo de personas que reportaron diferentes síntomas, en lugar de centrarse en casos en el extranjero donde más evidencia muestra que algo extraño pudo haber sucedido, dijo el Dr. Relman. En estos casos, el culpable podría ser un dispositivo ocultable, capaz de proporcionar energía dirigida de forma específica.

«Reunir todos estos casos de la forma en que sucedió es simplemente crear problemas», dijo el Dr. Relman.

Mark Zaid, abogado de varias personas con síntomas del síndrome de La Habana, dijo que muchos funcionarios actuales y anteriores que estaban siendo tratados en los NIH estaban molestos porque no se les informó sobre el estudio antes de su publicación. Zaid dijo que a algunos pacientes se les dijo que tenían que participar en el estudio para recibir tratamiento gubernamental para sus síntomas. Zaid dijo que esto planteaba cuestiones éticas sobre el consentimiento del paciente.

El Dr. Chan cuestionó esto y dijo que las personas que participaron lo hicieron voluntariamente y podrían haber abandonado el estudio en cualquier momento.

Pero Zaid dijo que temía que la CIA y otras agencias de inteligencia hicieran mal uso del estudio para reforzar sus conclusiones de que no podían determinar una causa externa para los casos del síndrome de La Habana.

«La preocupación es que la comunidad de inteligencia utilice este estudio como arma para demostrar que la ausencia de evidencia es evidencia», dijo Zaid. «Y no lo es».

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