Este hombre pagó 9.000 dólares por un par de zapatillas de Donald Trump

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Cuando Donald J. Trump apareció en Sneaker Con en Filadelfia el fin de semana pasado para promocionar una línea de edición limitada de zapatillas altas doradas, hubo muchos abucheos en la audiencia, pero ninguno proveniente de Roman Sharf.

Sharf, un comerciante de relojes conocido por su selección de relojes Audemars Piguets y Patek Philippe tamaño mandarina, terminó comprando un par de zapatillas autografiadas «Never Surrender» después de ofertar 9.000 dólares en una subasta celebrada ese día en la aplicación Whatnot.

“Aún son nuevos, huelen a pegamento”, dijo Sharf el viernes por la mañana mientras se acercaba los zapatos a la cara y los olía.

Sobre cada tobillo había una especie de bandera estadounidense, formada por líneas rojas y negras y un cuadro azul lleno de estrellas y rayas brillantes. Había T grabadas en la lengüeta y T en los laterales. La firma del expresidente apareció con tinta negra espesa en la brillante punta derecha.

Mientras mostraba su premio, el Sr. Sharf estaba en el segundo piso del pequeño edificio en Southampton, Pensilvania, que es la sede de su empresa, Luxury Bazaar. Excepto por el armazón de un auto de Fórmula 1 de 2019 que sirve como una especie de escultura, el espacio lucía como antes.

Detrás de él había una oficina llena de baúles antiguos de Louis Vuitton, viejos casetes de Jay-Z, Whitney Houston y 2 Live Crew, entre otros, y un estuche naranja Pelican que contenía dos docenas de relojes que, según sus cálculos, valían en conjunto aproximadamente 3 millones de dólares.

El Sr. Sharf vestía Nike azul.

Terminó en el club porque publicó con orgullo su adquisición de Sneaker Con en sus canales de redes sociales, donde tiene cientos de miles de seguidores. Más tarde, Trump extendió una invitación a almorzar. Entonces Sharf se subió a un avión y se dirigió al club de golf con su hijo de 20 años, Marcus Sharf, que vive en Miami y dirige una boutique de zapatillas y ropa urbana de alta gama, HYPMiami.

El señor Sharf se comió la ensalada César y la sopa de pollo con fideos. Trump masticó su exclusiva hamburguesa y papas fritas. Después del almuerzo, el rabino del Sr. Sharf le envió un mensaje de texto para preguntarle si habían discutido la situación en Israel, pero no tuvo tanta suerte.

«Era como hablar con amigos», dijo Sharf. «Fue una conversación normal, sin agenda alguna».

Un buen número de los varios cientos de miles de seguidores de Sharf en YouTube, Instagram y TikTok tuvieron una reacción diferente: dijeron que se darían de baja de sus feeds debido a su apoyo a Trump. Parte de la ira en línea fue provocada por un artículo del Daily Mail sobre la compra de zapatillas deportivas por parte de Sharf, que lo describía como un «oligarca ruso» propenso a la «manía MAGA».

Sharf dijo que no le molestaban las críticas. «Estoy en las redes sociales», dijo. «Estoy acostumbrado a los que odian».

Añadió que su trabajo era complacer a la gente con dinero, y muchas de esas personas son republicanos que estaban felices de verlo profesar su lealtad a Trump. Pero el Sr. Sharf quería aclarar algunas cosas, incluido el hecho de que no es ruso, sino ucraniano.

Dijo que tenía 13 años cuando llegó a Estados Unidos con su madrastra, su hermana mayor y su padre en 1988, tres años antes de que Ucrania se separara de la Unión Soviética y se convirtiera en una nación independiente.

“Tenía cuatro dólares en el bolsillo”, dijo Sharf sobre su padre.

La familia se mudó a Sheepshead Bay, Brooklyn, y vivió en un pequeño departamento en uno de los edificios administrados por Fred Trump. Su padre consiguió un trabajo en una empresa que soldaba marquesinas en tiendas y trabajaba como camarero los fines de semana. Su madrastra era contadora.

Después de la secundaria, de 1993 a 1996, el Sr. Sharf sirvió en el ejército de los EE. UU. Estuvo destinado en Camp Pelham, Corea del Sur, y luego fue trasladado a Fort Knox en Kentucky, según muestran los registros.

A partir de ahí, pasó dos años en la Universidad Estatal de Pensilvania antes de dirigirse al área de Filadelfia, donde asistió a una escuela vocacional de programación informática. Luego aceptó un trabajo en HealthPartners Inc., una compañía de seguros. Cuando su salario anual superó los 50.000 dólares, tuvo suficiente para fingir ser rico.

“Alquilé un BMW Serie 3 y compré un Rolex Datejust por 1.000 dólares”, dijo. “Él entró en la habitación antes que yo”.

El Sr. Sharf extendió su brazo, mostrando cómo solía lucir su Rolex. El reloj que ahora colgaba de su muñeca era un antiguo reloj deportivo Patek Philippe Nautilus de oro amarillo que se comercializaba por 200 veces más, más o menos.

A finales de la década de 1990 estuvo en el Deutsche Bank, trabajando en apoyo a infraestructuras. Al mismo tiempo, empezó a vender relojes en eBay. Su negocio paralelo despegó y en 2006 fundó Luxury Bazaar. Ahora cuenta con 30 empleados y dos oficinas: una en Southampton, Pensilvania, y la otra en Hong Kong. Vive con su esposa, Anna Sharf, y sus dos hijos menores en un suburbio de Filadelfia.

Sharf dijo que se oponía firmemente a que Rusia invadiera Ucrania. «Ni siquiera entiendo su objetivo», dijo sobre el presidente Vladimir V. Putin. Añadió que, en su opinión, Trump sería “el único presidente” que podría poner fin a la guerra logrando que las dos partes se sentaran y llegaran a un acuerdo.

«Soy un firme partidario de la Primera Enmienda y del derecho a portar armas», dijo Sharf. “También creo en el matrimonio homosexual y el derecho al aborto. Dentro de los límites.»

“Para mí son todos verdes”, continuó, invocando un dicho de sus días en el ejército. “Esto es lo que te enseñan los militares, porque todos usamos el mismo color de uniforme. Lo que odio ver es la división. Somos un solo pueblo bajo una sola bandera».

Incluso si sus zapatos tuvieran dos. Uno para cada pie.

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