Estados Unidos y China siguen hablando, pero la brecha económica sigue siendo amplia

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Cuando la Secretaria del Tesoro, Janet L. Yellen, viajó a Beijing el verano pasado, su misión era restablecer el diálogo entre las principales economías del mundo y estabilizar una relación que parecía haber tocado fondo.

Estados Unidos y China han creado grupos de trabajo económicos formales para avanzar en el diálogo. Meses después, Yellen se reunió con sus colegas chinos en San Francisco y Marruecos. Y el consumo por parte del Secretario del Tesoro de un plato de hongos psicodélicos «mágicos» en un restaurante estilo Yunnan en Beijing ha provocado una especie de locura culinaria en China, donde Yellen es famosa por ser una economista aclamada.

Pero a pesar de estas señales de progreso, cuestiones económicas espinosas siguen dividiendo a China y Estados Unidos. Cuando la Sra. Yellen llegue el jueves para cuatro días de reuniones en Guangzhou y Beijing, se espera que las dos partes intercambien puntos de vista sobre el estado de la economía global, las preocupaciones de la administración Biden sobre el aumento de las exportaciones de tecnologías de energía verde de China y la frustración de Beijing. sobre los crecientes obstáculos a la inversión china en Estados Unidos.

“No queremos separar nuestras economías”, dijo Yellen el miércoles durante una escala en Alaska de camino a China. «Queremos continuar y creemos que ambos nos beneficiaremos del comercio y la inversión, pero esto debe suceder en igualdad de condiciones».

Pero sugirió que la administración está preparada para tomar nuevas acciones comerciales contra China para asegurar la supervivencia del sector de energía limpia que Estados Unidos está tratando de hacer crecer a través de subsidios fiscales y otras inversiones.

Éstos son algunos de los temas más polémicos que han sembrado divisiones entre Estados Unidos y China.

Una de las principales prioridades para Yellen será transmitir las profundas preocupaciones de la administración Biden de que un exceso de exportaciones de tecnología verde fuertemente subsidiadas desde China esté distorsionando los mercados globales.

La Sra. Yellen, durante una visita a una planta de células solares en Georgia la semana pasada, dijo que un aumento en las exportaciones chinas de vehículos eléctricos, baterías y tecnología solar era problemático en un momento en que Estados Unidos está gastando grandes sumas para tratar de desarrollar esas industrias. . Sostuvo que China estaba siguiendo el mismo manual que utilizó cuando inundó los mercados globales con acero y aluminio baratos y subsidiados por el Estado, perjudicando a los fabricantes estadounidenses que no podían competir.

El miércoles, Yellen sugirió que Estados Unidos podría tomar medidas para garantizar que el dinero gastado en virtud de la Ley de Reducción de la Inflación no se vea socavado por las prácticas chinas.

«Estamos brindando subsidios fiscales a algunas de estas industrias, y no descartaría otras formas posibles de protegerlas», dijo cuando se le preguntó sobre la posibilidad de nuevos aranceles a las importaciones chinas.

China se ha centrado en la producción industrial para apoyar su tambaleante economía. Sus exportaciones, medidas en dólares, aumentaron un 7% en enero y febrero respecto al año pasado. El aumento de las exportaciones también ha enojado a los funcionarios de la Unión Europea, quienes el mes pasado anunciaron que se estaban preparando para imponer aranceles, que son impuestos de importación, a todos los autos eléctricos que lleguen de China.

China ha rechazado las afirmaciones de que su economía está pasando apuros y depende demasiado de las exportaciones. Pero se ha fijado un ambicioso objetivo de crecimiento económico de “alrededor del 5%” para este año, y lograrlo dependerá en gran medida de la fuerte demanda de bienes producidos por las fábricas chinas: vehículos eléctricos, paneles solares y productos electrónicos de consumo.

La administración Biden ha mantenido aranceles sobre más de 300 mil millones de dólares en productos chinos. Estos gravámenes, impuestos por primera vez por la administración Trump, siguen siendo una fuente importante de tensión entre los dos países.

Yellen llegó al cargo diciendo que los aranceles son impuestos a los consumidores y argumentó que los impuestos de Trump no estaban bien diseñados. Sin embargo, reducir los aranceles es especialmente difícil en un año electoral, y es poco probable que Yellen pueda ofrecer mucho alivio a China en este frente.

La Casa Blanca ha estado considerando aliviar algunos de los aranceles que afectan a los consumidores estadounidenses e imponer otros nuevos que se centrarían en las exportaciones de energía verde de China.

Y otra ola de aranceles solares estadounidenses podría llegar este verano, cuando expire la pausa de dos años que el presidente Biden concedió en 2022.

China tiene sus propias quejas sobre las políticas comerciales estadounidenses y la semana pasada presentó una queja ante la Organización Mundial del Comercio alegando que las políticas de subsidio a los vehículos eléctricos de la administración Biden son discriminatorias.

Tanto Estados Unidos como China dicen que dan la bienvenida a la inversión extranjera, pero sus políticas siguen siendo hostiles.

Las empresas estadounidenses que operan en China se han quejado durante el año pasado de que las autoridades chinas han registrado y acosado sus oficinas. Yellen, que se reunirá con líderes empresariales estadounidenses en Guangzhou, pidió claridad sobre el alcance de una ley china contra el espionaje que, según las empresas extranjeras, conducirá a un mayor escrutinio gubernamental.

Los líderes chinos están presionando para cambiar la percepción de que el país ya no es un lugar adecuado para que los inversores extranjeros pongan su dinero. Beijing tiene motivos para estar preocupado: la inversión extranjera directa en China cayó a sus niveles más bajos en tres décadas el año pasado, y el gobierno adoptó una serie de medidas que dejaron a las empresas extranjeras con la sensación de que el país es cada vez más hostil para operar. . Más allá de eso, las preocupaciones sobre la economía china han hecho que muchas empresas estén menos dispuestas a tolerar las compensaciones que conlleva administrar un negocio en el país.

El mes pasado, el primer ministro Li Qiang, número dos de China, dijo que el gobierno estaba eliminando las restricciones a la inversión extranjera para hacer del país un «destino principal» para los fondos extranjeros.

Y Xi Jinping, el líder chino, se reunió la semana pasada con una delegación de líderes empresariales estadounidenses de visita y dijo que China sigue comprometida con la reforma económica.

Sin embargo, reflejando los mensajes contradictorios que salen de Beijing, el mismo día de la reunión de Xi, el Ministerio de Seguridad del Estado de China advirtió al público sobre el riesgo de inteligencia que representan las consultorías extranjeras, el tipo de consultoría en la que confían las empresas extranjeras para llevar a cabo actividades de consultoría. . debida diligencia de inversión.

Estados Unidos también está adoptando un enfoque más duro. Durante una llamada telefónica esta semana, Biden y Xi discutieron el destino de TikTok, la plataforma de redes sociales propiedad de la empresa china ByteDance. La Cámara de Representantes aprobó una legislación el mes pasado que obligaría a vender la empresa por motivos de seguridad nacional, y Biden ha dicho que apoya el proyecto de ley, que aún debe ser aprobado por el Senado para convertirse en ley. Se espera que China bloquee una venta forzosa de TikTok y los funcionarios chinos plantearán el tema a la Sra. Yellen.

La administración Biden también está tratando de frenar el flujo de dinero hacia China, incluida la prohibición de nuevas inversiones estadounidenses en sectores tecnológicos clave que podrían utilizarse para mejorar las capacidades militares de Beijing. También limitó la capacidad de China para beneficiarse de la Ley de Reducción de la Inflación, la ley estadounidense sobre clima y energía.

Como Secretaria del Tesoro, Yellen supervisa el programa de sanciones de Estados Unidos, que en los últimos meses se ha dirigido cada vez más contra China.

A finales de marzo, Estados Unidos y Gran Bretaña impusieron sanciones a las unidades de piratería informática de élite de China, acusando a la principal agencia de espionaje de Beijing de intentar durante años insertar malware en las redes eléctricas, sistemas de defensa y otras infraestructuras estadounidenses críticas, y de robar las listas de votantes de 40 millones. gente. Ciudadanos británicos.

Yellen ha presionado a China para que no ayude a Rusia a evadir las sanciones estadounidenses. Durante un discurso el año pasado, expresó su consternación por la asociación «sin restricciones» de China con Rusia y calificó de «esencial» que China no proporcione a Rusia apoyo o asistencia material para evadir las sanciones.

El Departamento del Tesoro también se ha centrado cada vez más en las empresas con sede en Hong Kong acusadas de ayudar a Rusia e Irán a evitar las sanciones estadounidenses.

Estados Unidos ha impuesto amplias restricciones a la venta de chips informáticos avanzados, equipos de fabricación de chips y productos relacionados a China, diciendo que Beijing utilizó estos productos para desarrollar armas avanzadas y sistemas de vigilancia que iban en contra de los intereses de seguridad nacional de China.

China sigue irritada por estas restricciones. Después de que la Casa Blanca revisara la semana pasada las reglas para la exportación de chips de inteligencia artificial y equipos de fabricación de chips estadounidenses, China criticó a Estados Unidos, diciendo que estaba cambiando arbitrariamente las reglas y creando más obstáculos al comercio.

China ve el endurecimiento de los controles como parte de una estrategia estadounidense para contrarrestar el ascenso del país limitando el acceso a productos críticos para el avance de la inteligencia artificial y otras tecnologías de próxima generación.

Daisuke Wakabayashi contribuyó con informes desde Seúl.

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