En los hospitales, la vivienda asequible encuentra los inversores a largo plazo que necesita

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Ce’Yann Irving, madre de una hija de un año, paga 990 dólares al mes por un apartamento de dos habitaciones en el lugar de una antigua planta procesadora de lácteos en el barrio Central City de Nueva Orleans. Tiene comodidades, como un gimnasio abierto las 24 horas y una clínica comunitaria en el lugar, al alcance de su mano.

“Soy madre primeriza, así que si mi hija tose demasiado, trato de llevarla al médico”, dijo la Sra. Irving, de 30 años, que maneja casos de desastres para Caridades Católicas. “Aquí puedo literalmente caminar hasta la clínica y, si hay que esperar, esperar en mi departamento”.

El complejo de viviendas asequibles, que cuenta con 192 apartamentos y se inauguró en enero, es un proyecto conjunto de Alembic Community Development y Gulf Coast Housing Partnership, un desarrollador de viviendas asequibles formado a raíz del huracán Katrina, con la esperanza de reconstruir la región de la Costa del Golfo. El complejo busca ser un modelo para comunidades de todo el país al conectar viviendas estables con una mejor salud.

Aetna, una organización de atención administrada que opera en la región, invirtió $26,7 millones en el proyecto de $80 millones, llamado H3C, donde la “H” significa salud y el “3C” representa comercio, cultura y comunidad. Los inquilinos y otras personas de la comunidad tendrán acceso a una clínica médica operada por DePaul Community Health Centers en la planta baja. Los investigadores del Instituto de Salud Pública de Luisiana estudiarán los resultados de salud de los pacientes y los consultores de Health Management Associates utilizarán los datos anonimizados para determinar formas más efectivas para que los sistemas de salud colaboren con los desarrolladores.

El H3C es solo uno de los muchos ejemplos que demuestran que los sistemas de salud están comenzando a ver cada vez más los beneficios de construir viviendas seguras y asequibles, desde la mejora de la salud de las comunidades locales hasta cómo los grupos de atención administrada se benefician financieramente de esas poblaciones más saludables. Estos factores y otros, incluida la escasez de viviendas para sus trabajadores, han empujado a los sistemas de salud a convertirse en socios e inversores en viviendas asequibles.

Asociaciones como esta son “necesarias”, dijo Peggy Bailey, vicepresidenta de política de vivienda del Centro de Prioridades Presupuestarias y Políticas, un grupo de expertos. «Se necesitan tantos inversores y tantos tipos de financiación para hacer realidad un desarrollo de viviendas asequibles».

Que los hospitales “reinviertan en los lugares a los que prestan servicios es importante”, dijo, especialmente si se encuentran en comunidades desatendidas.

Kaiser Permanente, un gigante de la atención administrada con sede en Oakland, California, ha comprometido 400 millones de dólares para financiar viviendas asequibles a través de su fondo Thriving Communities, cuyo objetivo es construir o preservar 30.000 unidades para 2030. Y l ‘Healthcare Anchor Network, una coalición nacional formada en En 2017, con más de 70 sistemas de salud enfocados en invertir en economías locales, ha invertido más de su capital en viviendas, barrios y proyectos comerciales como tiendas de comestibles. Desde 2017 hasta finales de septiembre de 2022, la red invirtió 450 millones de dólares en proyectos de viviendas asequibles, según los datos más recientes del grupo.

Este tipo de capital a largo plazo, generalmente en forma de préstamos de bajo costo, se ha vuelto aún más valioso en una época de tasas de interés más altas, incertidumbre financiera y costos crecientes para los constructores. Los costos de estos desarrollos representan una tarea enorme. El H3C, financiado a través de fuentes gubernamentales y privadas, se estimó en 60 millones de dólares antes de que la oferta y la inflación aumentaran el presupuesto en un tercio.

Sin embargo, los sistemas de salud no actúan como bancos, afirmó David Zuckerman, presidente y fundador de Healthcare Anchor Network. «Están llenando el vacío creado por el sector financiero que no invierte adecuadamente en viviendas asequibles y el sector público que no proporciona los subsidios necesarios para que todo funcione», dijo.

La vivienda asequible se ha convertido en una forma para que los hospitales y los sistemas de salud cumplan con los requisitos de beneficios comunitarios sin fines de lucro e inviertan capital de sus reservas de efectivo, de las que dependen las organizaciones de atención médica sin fines de lucro para cubrir los costos operativos y los gastos inesperados. (Una reserva fuerte es un indicador de estabilidad financiera y ayuda a mejorar la calificación crediticia de los centros de atención médica sin fines de lucro).

Hay algunos ejemplos tempranos de sistemas de salud que invierten en vivienda, en particular hospitales católicos que trabajan con grupos como Mercy Housing, una organización de vivienda asequible.

Pero durante la última década, los hospitales, los sistemas de salud y los grupos de seguros, en colaboración con los promotores de viviendas asequibles, han ampliado estos esfuerzos. Han construido viviendas temporales para las personas más vulnerables y han creado programas para albergar temporalmente a personas sin hogar, especialmente a aquellos con graves problemas de salud mental.

Un programa piloto recientemente ampliado a través de Medicaid, llamado exención 1115, permite a algunos proveedores de atención médica utilizar el dinero de Medicaid para proporcionar vivienda temporal. El estado de Washington ha utilizado este modelo, con fondos federales de apoyo al alquiler y $141 millones en fondos estatales, para construir nuevas viviendas como una forma de dirigirse a las poblaciones más necesitadas.

Y la escasez de viviendas disponibles para los empleados del hospital también ha impulsado nuevos desarrollos. Kathy Parsons, consultora y ex vicepresidenta de CentraCare, un sistema de salud en St. Cloud, Minnesota, dijo que ha sido difícil convencer a los proveedores de atención médica para que se muden al área y que la red ha explorado formas de trabajar con los desarrolladores. La escasez de vivienda puede ser grave en las zonas rurales. Pueden provocar desplazamientos más largos, importantes costos de horas extras, agotamiento del personal y el cierre de servicios hospitalarios en las comunidades que más los necesitan.

Otros proyectos también apuntan a construir viviendas para personas que necesitan cuidados especiales. En Nueva Jersey, el Programa de Subvenciones de Asociación Hospitalaria ha comenzado a ver cómo la demanda se expande desde las grandes ciudades hacia los suburbios, con propuestas de proyectos de vivienda especializados para apoyar a las personas con esclerosis múltiple y síndrome de Down. El programa, lanzado en 2018, proporciona millones de dólares en subvenciones gubernamentales para ayudar a impulsar las inversiones hospitalarias en proyectos de vivienda.

Barclay Place, el primer proyecto completado bajo el programa estatal, se inauguró en Paterson en julio. El complejo de 56 apartamentos tiene un spa en el primer piso y varias unidades están reservadas para residentes con enfermedades crónicas. El proyecto se desarrolló a través de una asociación entre la Corporación de Desarrollo Comunitario de Nueva Jersey y St. Joseph’s Health, que brindará servicios de apoyo a los residentes.

En Minnesota, el Fondo de Vivienda del Gran Minnesota, que ha apoyado 20.000 viviendas asequibles desde 1996, ofrece algún tipo de enfoque adicional en atención médica en aproximadamente el 20% de sus proyectos, dijo Eric Muschler, director de vivienda y equidad en salud del fondo. La nueva iniciativa de la organización es educar a los proveedores de atención médica sobre la importancia de las soluciones de vivienda en la equidad sanitaria y brindar a los desarrolladores préstamos para ayudar a llenar los vacíos en el plan de financiamiento general de un proyecto.

«Necesitamos más capital, constantemente, para construir más viviendas», dijo Muschler. «Tenemos un sistema de vivienda que no funciona y debemos pensar más allá de los beneficios».

Los hospitales también pueden utilizar otro recurso clave: sus propios terrenos y propiedades. Boston Medical Center y Trinity Health planean construir desarrollos de viviendas asequibles en sus propiedades.

John Vu, vicepresidente de estrategia de salud comunitaria de Kaiser, dijo que esta era la primera fase para resolver el problema de la vivienda. La siguiente fase, dijo, utilizará datos recopilados durante los desarrollos para determinar cómo las asociaciones futuras pueden abordar mejor las necesidades de salud y vivienda de las comunidades.

Numerosos estudios realizados por investigadores pediátricos y grupos como Children’s Health Watch han demostrado cómo el apoyo a la vivienda puede ayudar a las personas sin hogar y a las familias que tienen miembros con enfermedades crónicas o discapacidades o que necesitan servicios de salud más de lo habitual.

Y Kaiser se ha asociado con Enterprise en la iniciativa Vivienda para la Salud, que conecta a los desarrolladores con grupos de salud pública para evaluar cómo la vivienda determina la salud a través de 30 factores.

Stephany De Scisciolo, vicepresidenta de Enterprise Community Partners, un desarrollador nacional sin fines de lucro que ha trabajado con Kaiser en algunas de sus inversiones inmobiliarias, dijo que el programa ha estado recopilando datos durante cuatro años.

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