El público y la etiqueta del tenis: ¿Cómo deben comportarse los aficionados y cómo deben reaccionar los jugadores?

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Empecemos por la banda de música.

Eso fue lo que tomó por sorpresa a Ben Shelton cuando entró a la cancha el domingo para enfrentar al francés Hugo Gaston. El lugar fue el Campamento 14: un escenario hundido que rápidamente puede convertirse en un caldero sofocante de ruido y caos cuando el oponente es un niño nativo.

«Esta es la primera vez que voy a un partido de tenis y escucho a una banda tocando en las gradas de mi cancha». Dijo Shelton. Shelton, el favorito número 15 en el Abierto de Francia de este año, no es ajeno a las multitudes estridentes; Jugó dos años de tenis universitario en la Universidad de Florida. Los partidos fuera de casa en Kentucky, Tennessee y Georgia fueron especialmente malos, dijo.

«Si juegas en la SEC (Conferencia Sureste), todas las apuestas están canceladas».

Si las apuestas están equivocadas en el campus, en Roland Garros estarán en algún lugar del Sena. Durante todo el juego, la banda continuó tocando, un bombo golpeando y gritando palmas rítmicas, trompetas y cuernos sonando a todo volumen y despertando a la multitud de miles de personas para que se pusieran de pie para sacudir a Shelton y cometer tantos resbalones y errores como pudiera. .

Así es como se juega al tenis en el Abierto de Francia, transformando un deporte refinado conocido por sus fanáticos obsesionados con la etiqueta en el frenesí de los partidos de fútbol.

No es del agrado de todos. Los caballeros de Wimbledon no aceptaron nada de eso y el All England Club ha establecido durante mucho tiempo los estándares para gran parte del deporte. Pero estas son sólo dos de las pocas semanas de la temporada de tenis en las que un torneo le recuerda a un deporte que no tiene que atenerse a las normas de la Gran Bretaña de la era victoriana.


Una multitud bulliciosa precedió al torneo de este año (Richard Callis/Eurasia Sport Images/Getty Images)

Tanto los jugadores como los aficionados podrían divertirse un poco más.

«tSon realmente apasionados y he oído que les encanta el tenis”, dijo Denis Shapovalov, un canadiense que recibió un trato similar esa misma noche cuando se enfrentó al francés Luca Van Assche unas horas más tarde en la misma cancha, un gran aficionado de Toronto. Maple Leafs, no es ajeno a las multitudes borrachas y descaradas en los eventos deportivos, pero no en aquellos en los que juega.

«Es muy divertido como tenista, aunque fuera contra mí».


Después de una serie de batallas de presión en las primeras rondas, los tenistas y los aficionados se ven obligados a volver a comprometerse con las reglas actuales del juego. En el mejor de los casos, el tenis es un deporte que inspira emociones incontrolables, desde el asombro y el éxtasis hasta la desolación y el dolor. Se espera que los fanáticos que pasan por esas emociones no las muestren, al menos hasta el final de un punto, e incluso entonces, no las muestren demasiado.

Se superan los límites y en París los jugadores no franceses son los más afectados. El belga David Goffin se mostró muy salado después de su victoria en cinco sets sobre el francés Giovanni Mpetshi Perricard el martes por la noche, provocando a la multitud con su oreja ahuecada durante sólo unos segundos después de que habían pasado más de tres horas y media burlándose de él.

Los parisinos tienen forma. Taylor Fritz corrió por el campo con el dedo en los labios después de derribar al francés Arthur Rinderknech el año pasado, gritando, de manera inaudible por encima del ruido de los abucheos, que quería «¡déjame oírlo!».

Goffin estaba un poco más nervioso.

«Es exagerado, es una total falta de respeto», dijo el afable belga a los periodistas de su país después del partido. Afirmó que un fan le había escupido chicle.

Pronto habrá bombas de humo, hooligans y peleas en las gradas». Comparó este comportamiento con el de los aficionados al fútbol, ​​dando a entender que simplemente no tiene cabida en el tenis.


Goffin dio algo a cambio (Benoit Doppagne/Belga Mag/AFP vía Getty Images)

Luego, la No. 1 del mundo, Iga Swiatek, reprendió suavemente al público de la cancha Philippe-Chatrier el miércoles por hacer ruido en medio de los puntos mientras prevalecía en tres sets sobre Naomi Osaka en un duelo apasionante.

Swiatek comprende el entusiasmo del público francés, afirmó, pero en el tenis hay decoro, una expectativa de silencio entre el público, aunque muchos de sus pares, en particular Frances Tiafoe, piensan que este concepto debería haber desaparecido hace mucho tiempo. Leyendo entre líneas, Swiatek, mientras abordaba el tema en general, en realidad solo hablaba de un punto: mientras hacía la transición a una volea de derecha reglamentaria en el tercer set contra Osaka, alguien gritó mientras se dirigía a la pelota. Falló la volea.

Si los jugadores de tenis estuvieran constantemente expuestos a ruidos de diferente volumen e intensidad, adaptados a los contornos de sus jugadas, como en casi cualquier otro deporte, este tipo de cosas no sería un problema.

Cuando un grito ahogado surge del vacío, es mucho más discordante.

«Sólo quería señalar que no es fácil para nosotros», dijo Swiatek. “El público francés puede ser bastante estricto, así que no quiero pasar desapercibido en este momento. No sé si fue una buena decisión o no, pero espero que puedan tratarme como a un ser humano.

Todo esto causó revuelo en el Abierto de Francia, y la directora del torneo, Amelie Mauresmo, dijo el jueves que ya no permitiría a los espectadores beber alcohol en las gradas. Los árbitros y agentes de seguridad han sido puestos en alerta para sofocar el comportamiento rebelde.

Pero la emoción de los fanáticos en medio de un punto, a menos que se haga intencionalmente para desanimar a un jugador específico, no es una infracción punible.


“Si le lanzas algo a un jugador que es blanco y negro, estás eliminado”, dijo Mauresmo. “Expresar emociones, durante un momento, no es lo mismo”.

Dada la naturaleza singular del Abierto de Francia, también es difícil decir si todo esto es un verdadero referéndum sobre la naturaleza del espectador o más bien un riesgo laboral que implica permanecer en la Ciudad de la Luz durante dos semanas. La ventaja de jugar en casa es tan antigua como los deportes y la guerra, y hay algo inherentemente injusto en eso en el tenis. Los jugadores de sólo cuatro países (Australia, Francia, Reino Unido y Estados Unidos) pueden experimentar la ventaja de jugar en casa en los Grand Slams, los eventos más importantes de este deporte.


A la favorita local, Caroline García, le tomaron un retrato el año pasado (Robert Prange/Getty Images)

Todos los demás tienen que conformarse con la determinación extra del público local (y sus efectos comprobados sobre árbitros y árbitros) en torneos que no significan tanto y ofrecen premios en metálico mucho más bajos. Las circunstancias del torneo de este año también son un poco extrañas.

Rafael Nadal vs Alexander Zverev y Swiatek vs Osaka no son partidos típicos de primera y segunda ronda; Son el tipo de ocasiones que los aficionados están acostumbrados a ver en semifinales y finales, cuando el peligro está en su punto máximo y las emociones en su punto máximo. Cuando Andy Murray ganó su primera final de Wimbledon contra Novak Djokovic en 2013, todo el público de la cancha central soltó un grito estridente en el punto de partido, cuando la primera bola de Djokovic voló alto y profundo en el aire, y soltó un grito ahogado de asombro cuando no aterrizó afuera. pero por dentro. Le devolvió el balón a Murray. Murray le devolvió el favor.

Djokovic metió el siguiente balón en la red.

El lugar explotó.


Murray entre el público tras su triunfo en Wimbledon en 2013 (Julian Finney/Getty Images)

Petar Popovic, entrenador de Corentin Moutet, aprovechó el dinero de la casa para un partido de primera ronda contra Nicolas Jarry, un poderoso chileno recién llegado de su candidatura a la final de Roma. En febrero, un grupo partidista en Chile, donde el tenis se juega tan ruidosamente como cualquier otro país, le hizo la vida bastante miserable a Moutet. Popovic dijo a la prensa que quería que el público francés se vengara. Y lo hicieron, burlándose de Jarry por cada falta y error, rompiendo su concentración y su espíritu, convirtiendo la corte Simonne-Mathieu en un anfiteatro romano. Moutet se impuso en cuatro sets, incluido 6-0 en el último.

Incluso este apoyo abrumador no puede hacer mucho. La última francesa en ganar el Abierto de Francia fue Mary Pierce en 2000. Un francés no había ganado desde Yannick Noah en 1983. Los otros jugadores son simplemente mejores.


Volvamos a la banda.

Forman parte de La Banda Paname, un grupo de alrededor de 50 músicos que brindan espíritu y entretenimiento en diversos eventos deportivos a lo largo de la región. BNP Paribas, el banco internacional que es uno de los principales patrocinadores del tenis y del Abierto de Francia, los tiene aquí en su nómina, bajo el nombre “We Are Tennis”. Están vestidos completamente de blanco, con polos con logo a juego.

“Comenzamos en el Queen’s Club para la Copa Davis contra Gran Bretaña en 2015”, dijo Vincent Raymond, que formó parte del equipo de cinco hombres el martes.

«Andy Murray nos castigó».


Comenzando una melodía (Foto AP/Jean-Francois Badias)

A Raymond se unieron sus compañeros de banda, Julian, Brice, Nicholas y Yohann: dos trompetas, batería, un trombón, un flugabone y un maestro de ceremonias/director. Su mandato, afirmó, es crear ruido, apoyar a Francia y apoyar el deporte. Tienen asientos reservados por todo el campo, para que puedan saltar de un campo a otro.

Tal como va el tenis francés, significa ir a donde Francia necesita ir en la primera semana. Normalmente, los jugadores franceses quedan eliminados del torneo después de esta fecha. «Entonces cambiemos nuestra estrategia», dijo Raymond. “Queremos crear una atmósfera de juego limpio. Después de todo, es tenis. La clave es dejar de jugar antes de que el árbitro diga algo más».

La banda, sin embargo, sólo puede controlar lo que puede controlar. Una vez que el público enloquece, todas las apuestas están canceladas, especialmente en la cancha Suzanne-Lenglen, la joya de un estadio con capacidad para 10.000 personas, donde el argentino Tomas Martin Etcheverry se enfrentó a Arthur Cazaux, el francés de 21 años que emerge en el primer turno.

Cazaux ganó rápidamente el primer set y luego cayó por un precipicio, perdiendo los dos siguientes. Todavía estaba recibiendo golpes a mitad del tercero, durante una pausa en el servicio y aparentemente a minutos de la derrota. Tenía los hombros caídos y las piernas arrastradas.

Luego, cuando Cazaux regresó al campo después de un cambio, la multitud se hizo más ruidosa que durante todo el día, con mucha ayuda de esa banda. Un grupo de amigos de Cazaux, sentados justo encima de la parte trasera del campo, intercambiaron cánticos y sacudidas de brazos con los aficionados al otro lado del estadio, como si hubieran estado entrenando durante meses.

Etcheverry respiró hondo unas cuantas veces y sirvió.

Culpa.

Más canciones. Más gritos. Un breve coro.

Otra falla.

A los pocos minutos, la multitud hizo una pausa para Cazaux. No pudo aguantar el servicio, así que le hicieron otro servicio.

“Tuve un segundo respiro gracias al público, así que gracias a ellos”, dijo Cazaux más tarde. «Me encanta este tipo de atmósfera».

Luego ese estribillo: «Es como un partido de fútbol».

Etcheverry dijo que el ambiente era tan duro como uno podría imaginar.

Juego mucho contra jugadores franceses», dijo. «Cada momento es difícil».

Por desgracia, no fue lo suficientemente duro. Cazaux cayó en cuatro sets, con el público gritando hasta el último momento, y luego por unos momentos más.

La banda revisó el programa y se mudó a otro campamento.

(Foto superior: AP Photo/Jean-Francois Badias)

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