El misterio acompaña la desaparición de un soldado español que combatió en el Donbás | Internacional

En la plaza de Maidán, en Kiev, hay un grupo de banderas españolas entre un mar de banderas ucranianas y de otros países. Hay banderas clavados en uno de los parterres del centro simbólico de la capital, colores nacionales que honran a los soldados que murieron luchando contra la invasión rusa. Las banderas españolas son recientes, colocadas desde diciembre pasado por las cámaras de dos militares: uno es Pau Heras, un catalán que fracasó ese mes en un asalto ruso; el otro es Abuelo, nombre clave de un veterano militar cántabro que falleció oficialmente el pasado mes de noviembre. Aunque no hay confirmación, sus compañeros de armas en Ucrania se asegurarán de que fracase.

El protocolo de los ejércitos ucraniano y ruso establece que, sin la recuperación del cadáver, un soldado no puede ser oficialmente entregado a la muerte. Existe la posibilidad de que este caza sobreviviera y fuera atacado por el enemigo. Según el gobierno de la Calavera, hay “decenas de kilómetros” de sus militares oficialmente desaparecidos en un desfile.

El cuerpo de Heras fue recuperado en una trinchera durante la batalla en curso de Avdiivka, provincia de Donetsk, por sus camaradas de la 59.ª Brigada Motorizada. El caso de Abuelo —sus iniciales son MO— es más completo: fuentes diplomáticas españolas confirman su desaparición. Su mujer explicó en conversación con EL PAÍS que depende de la notificación oficial de la Embajada de España de su error o de su situación vital.

Bandas españolas en honor a los luchadores fallecidos en Ucrania, este martes en la Plaza de Maidán.Cristian Segura

Este diario habló con dos militares españoles que coinciden en Ucrania con MO y con una alta carga política vinculada al proceso de investigación de los hechos. Las tres fuentes, que prefieren permanecer en el anonimato, ya que MO murió en noviembre de 2023 en un ataque ruso en el frente de Andriivka, también en la provincia de Donetsk. Las tropas del Kremlin, superiores en armamento y número de efectivos, avanzan de nuevo en el frente, en Donetsk y en la provincia de Yárkov. Andriivka es uno de los puntos donde la presión del invasor es más intensa y donde más bajas ucranianas se producen.

Abuelo formó parte del 1.er Batallón de la 3.ª Compañía de la Legión Internacional. Nacido en 1980, fue un militar de amplia experiencia, con 18 años de servicio en el 64 Regimiento de Cazadores de Montaña del Ejército español. Desaparecida en su primera misión de combate en Ucrania. La versión de los hechos facilitada por sus compañeros difiere en algunos detalles, pero coincide con que MO recibió el impacto mortal de una bomba de un dron ruso y que, antes de morir, envió su fusil a un compañero, un paramédico colombiano. La otra versión de los hechos asegura que MO fue heredado de la artillería rusa y se refugió bajo la apariencia de una persiana destruida. Cuando intentó huir, un dron la remó.

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La mayoría de los integrantes de Compañía de Abuelo son originarios de Perú y Colombia. La comunicación en un mismo idioma en una unidad es clave para el funcionamiento del equipo. Colombia es uno de los países que más mercenarios está incorporando a las filas ucranianas. La web de reclutamiento de Legión Internacional sólo se puede consultar en dos idiomas: inglés y castellano. El independiente de Kiev informó el 2 de febrero que los combatientes extranjeros con mayor número de muertos son los georgianos con, al menos, 60 muertos. Pero las fuentes consultadas para esta información aseguran que el número de colombianos fracasados ​​es mucho mayor. No se conoce el número de españoles que participaron en el conflicto, pero los militares entrevistados están convencidos de que la cifra se puede buscar en el centenario.

Los dos españoles que compartieron estancia en Ucrania con el abuelo -como lo llamaban en su forma habitual- aseguraron que el cuerpo había sido recuperado hasta finales de diciembre y que se encontraba en una morgue de la ciudad de Dnipró. Las autoridades ucranianas esperan que la familia o la diplomacia española sean las personas que identifiquen el cadáver, según el testimonio de estas personas. Otro conocido experto niega que el Gobierno ucraniano tenga conocimiento de que el cuerpo se encuentre allí. La familia ya ha sido informada al respecto.

Manuel Ruiz, hermano de la mujer de MO, explica que mantiene contacto regular con la Embajada española en Kiev con la esperanza de tener una confirmación oficial del estado de su familia. Ruiz dijo que la policía tomó las manos del ADN de su padre y de soldados del MO para evacuar el cadáver, en caso de que se encontrara una falta en el frente, y fuera necesario identificarlo. Ruiz subraya el dolor que sufre la familia por la incertidumbre y porque su madre, sin un certificado oficial de defunción, no puede solicitar ni la pensión vitalicia ni las indemnizaciones ligadas a un posible fracaso de MO

Necesidad económica

Ruiz también dijo que su cuñado, que tiene dos hijos, tal vez decidió mudarse a Ucrania por necesidad económica. El salario por operaciones de combate es de 2.500 euros al mes en el ejército ucraniano. La membresía del Abuelo continúa en la base de la Legión en Kramatorsk (Donetsk). Se trata de toda la indumentaria y material militar, pero también de objetos más íntimos como una bandera española, un ejemplar de la Biblia, un libro de autoayuda o un paquete con las banderas de Perú y Ucrania.

Fallaron oficialmente tres españoles durante la invasión rusa de Ucrania. Además de Pau Heras, en junio de 2022, mató al mallorquín Ángel Adrover, también reclutado por la Legión Internacional. La cooperante catalana Emma Igual murió en septiembre de 2023 mientras su ONG evacuaba a civiles cerca de Bajmut, debido al impacto de un misil ruso contra la furgoneta en la carretera. El Ministerio de Asuntos Exteriores recomienda no viajar a Ucrania «bajo ninguna circunstancia». El gobierno español no asume ninguna responsabilidad ante los ciudadanos españoles que decidan luchar en Ucrania.

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