El Instituto del Cáncer Dana-Farber busca retractarse de estudios defectuosos

Otros documentos que el Dr. David encontró que contenían irregularidades se basaban en datos generados en laboratorios distintos a los de los científicos de Dana-Farber, dijo el Dr. Rollins. Dijo que el instituto había comenzado a investigar posibles errores de datos en algunos de los casos reportados por el Dr. David incluso antes de publicar una entrada en el blog sobre ellos el 2 de enero, o que el Harvard Crimson publicara una historia varios días después. También dijo que una revisión de tres de los manuscritos destacados por el Dr. David no respalda las acusaciones de irregularidades en los datos.

«La presencia de discrepancias en las imágenes de un artículo no es evidencia de la intención del autor de engañar», añadió. «Esta conclusión sólo se puede sacar después de un examen cuidadoso y basado en hechos, que es una parte integral de nuestra respuesta».

El Dr. David, que tiene un doctorado en biología celular y molecular de la Universidad de Newcastle en Gran Bretaña, dijo que estudia regularmente artículos científicos en su tiempo libre. Aunque sólo tiene un patrocinador de bajo costo en la plataforma en línea Patreon -que representa el único ingreso que obtiene por su trabajo-, estima que ha dejado alrededor de 2.000 comentarios en PubPeer, un sitio web donde los científicos brindan comentarios públicos sobre los estudios.

Si bien a menudo profundiza en investigaciones de baja calidad realizadas en China, dijo el Dr. David, recientemente observó a investigadores que colaboraron con científicos estadounidenses cuyos estudios había encontrado previamente defectuosos. Después de tropezar con irregularidades en el trabajo de algunos científicos de Dana-Farber, visitó el sitio web del instituto, comenzó a desplazarse por la página de liderazgo y luego se sumergió en los documentos de esos investigadores.

Identificó algunos problemas con la ayuda del software de inteligencia artificial antes de comprobarlos él mismo. A otros los encontró solo. Otros usuarios de PubPeer habían informado por primera vez sobre algunos de los problemas años antes.

«Hay un grupo de personas en una institución con problemas de imagen», dijo el Dr. David. «¿Cuántos errores nos alegra que la gente cometa y simplemente diga: ‘Es un error inocente’?»

Entre las irregularidades más comunes encontradas se encuentran los resultados de la transferencia Western, un método utilizado para detectar proteínas, que fueron copiados y pegados en varios experimentos, sugiriendo falsamente que se había identificado una determinada proteína. En otros casos, dijo, las imágenes aparecían copiadas, rotadas o estiradas de una manera que sugería una manipulación deliberada.

En un estudio, descubrió que una imagen de ratones del primer día de un experimento parecía reaparecer en los resultados del día 16, en una parte diferente del experimento.

«Me preocupa todo el proceso, más que específicamente este o aquel lugar», dijo el Dr. David. «Claramente algo salió mal en el camino».

Los hallazgos también resaltaron conflictos de intereses que pueden complicar las revisiones internas de irregularidades en los datos. El Dr. Rollins, jefe de integridad de la investigación de Dana-Farber, es el autor de algunos de los artículos informados por el Dr. David. El instituto dijo que sería absuelto de cualquier investigación relacionada con su investigación.

En el caso del Dr. Glimcher, director ejecutivo del instituto, un comité de administradores tomará una decisión final sobre cualquier hallazgo.

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