El ingrediente clave del panel solar vuelve a fabricarse en EE.UU.

Noticias relacionadas: Noticias Similares

Una fábrica de Moses Lake, Washington, que cerró sus puertas en 2019 pronto reanudará el envío de un ingrediente clave utilizado en la mayoría de los paneles solares y que durante años se produjo casi exclusivamente en China.

La reactivación de la fábrica, propiedad de REC Silicon, podría ayudar a lograr un objetivo de larga data de muchos legisladores y ejecutivos de energía estadounidenses de restablecer una cadena de suministro nacional completa para paneles solares y reducir la dependencia mundial de las plantas en China y el Sudeste Asiático. . .

REC Silicon reabrió en noviembre la fábrica que produce polisilicio, el componente básico de la mayoría de los paneles solares, en asociación con Hanwha Qcells, una empresa surcoreana que está invirtiendo miles de millones de dólares en la producción de paneles solares en Estados Unidos. Como parte del acuerdo, Hanwha dijo este mes que se convirtió en el mayor accionista de REC Silicon, con sede en Noruega.

Los ejecutivos de la compañía dicen que reabrieron la fábrica en parte debido a los incentivos a la fabricación nacional en virtud de la Ley de Reducción de la Inflación, el proyecto de ley climático emblemático del presidente Biden. Expresaron su esperanza de que su decisión también anime a otras empresas a reactivar la producción de una tecnología creada en Estados Unidos hace unos 70 años.

«En general, Estados Unidos fue el número uno», dijo Kurt Levens, director ejecutivo de REC Silicon. “La gente lo olvida. Se necesita más producción de células fuera de China”.

Las fábricas de China y el sudeste asiático producen más del 95% de los paneles solares que utilizan polisilicio y la mayoría de los componentes utilizados en dichos dispositivos. Los fabricantes chinos son tan dominantes que la mayoría de los fabricantes de Estados Unidos han dejado de producir polisilicio, incluido REC Silicon.

Los ejecutivos de la industria dicen que los aranceles del gobierno chino sobre las importaciones de energía solar y el amplio apoyo financiero y de otro tipo ofrecido a los fabricantes nacionales a lo largo de los años han dificultado mucho la competencia de las empresas de otros países. Una planta más pequeña de REC Silicon en Butte, Montana, y otras dos grandes empresas –Hemlock y Wacker– todavía producen polisilicio en Estados Unidos, pero sus productos se utilizan ampliamente en chips semiconductores.

La administración Biden ha utilizado la Ley de Reducción de la Inflación y otras políticas para intentar reactivar la industria de fabricación solar de Estados Unidos. Esto ha estimulado una mayor producción de paneles solares y otros productos de energía renovable.

Pero los esfuerzos de la administración se han visto socavados recientemente por un fuerte aumento en la producción de paneles solares y sus componentes en China y una fuerte caída en los precios de esos productos. Eso ha sido bueno para los compradores de paneles, como las compañías de energía que están construyendo parques solares, pero ha perjudicado a los fabricantes estadounidenses.

«Varias acciones comerciales, exceso de oferta y dumping esencialmente han hecho que sea casi imposible exportar polisilicio», dijo Michael Carr, director ejecutivo de la Coalición de Fabricantes de Energía Solar para Estados Unidos, un grupo comercial. «La industria del polisilicio realmente ha pasado por momentos difíciles».

El Comité de Comercio de la Alianza Estadounidense para la Fabricación Solar, un grupo de fabricantes solares que incluye a Qcells y REC Silicon, solicitó el miércoles a la Comisión de Comercio Internacional de Estados Unidos y al Departamento de Comercio que investiguen prácticas comerciales potencialmente ilegales por parte de Camboya, Malasia, Tailandia y Vietnam e impongan Mayores aranceles a los productos exportados a Estados Unidos. La denuncia se centra en empresas que tienen su sede en China.

Además de las acusaciones en la petición, los fabricantes de energía solar han expresado su preocupación por el uso de trabajo forzoso en la producción de polisilicio en China y otros países del sudeste asiático, lo que, según las empresas, ha ayudado a los proveedores a vender sus productos a precios bajos. Muchas empresas solares se han comprometido a evitar productos que requieran trabajo forzoso, pero el origen de los paneles y sus componentes puede ser difícil de rastrear y verificar.

El único fabricante de energía solar estadounidense que ha logrado mantener una buena participación de mercado en la industria es First Solar, que produce paneles de película delgada que no utilizan polisilicio.

Los investigadores y las empresas están desarrollando otras tecnologías, pero los paneles de polisilicio, creados en los Laboratorios Bell en 1954, siguen siendo «la columna vertebral de las células solares de silicio», afirmó Yogi Goswami, profesor de ingeniería de la Universidad del Sur de Florida y editor en jefe. por Solar Compass, revista de la Alianza Solar Internacional. «Personas innovadoras en Estados Unidos han descubierto algo que nadie más sabía que se podía hacer».

Qcells dijo que adquirirá el 100% del polisilicio producido por REC Silicon en Moses Lake y planea vender paneles solares fabricados íntegramente en Estados Unidos. La empresa fabrica paneles solares en Georgia y anunció en enero de 2023 que invertiría 2.500 millones de dólares para ampliar su presencia en ese estado.

REC Silicon transforma el silicio en polisilicio, una sustancia granular que se asemeja a los granos de pimienta negra. Cuando la compañía entregue su producto a finales de este trimestre, Qcells convertirá esos gránulos en lingotes y luego los cortará en obleas solares que se ensamblarán en paneles que se pueden montar en tejados o terrenos abiertos.

REC Silicon comenzó a intensificar sus operaciones en noviembre, contrató a unas 200 personas y amplió la fábrica, dijo Levens, el director ejecutivo. La planta se encuentra en 200 acres en Moses Lake, una ciudad agrícola e industrial aproximadamente en el centro de Washington.

«Es un método más limpio, con menos riesgo y, en última instancia, tener la capacidad de hacerlo a nivel nacional es una solución práctica a largo plazo», dijo Danielle Merfeld, directora global de tecnología de Qcells. “Representamos una pequeña fracción de las oportunidades del país. Debería dar no sólo a los políticos sino también a otros productores de energía solar la confianza para realizar la inversión. Hay espacio para aumentar mucha capacidad solar en este país”.

Chuck Sutton, vicepresidente de ventas y marketing globales de REC Silicon, dijo que nunca abandonó la planta, que comenzó a producir en 1984. «Mi objetivo durante los últimos años ha sido encontrar una manera de reiniciar esta planta», dijo. dijo. «Seguimos tratando de mantenerlo todo junto».

Durante una visita a la fábrica esta semana, se vieron en el suelo decenas de cajas llenas de perlas de polisilicio, listas para ser enviadas. Los ejecutivos de REC Silicon esperan que esto sea solo el comienzo de una nueva ola de crecimiento para la planta: la compañía posee otros 260 acres que, según dicen, podrían usarse para expandir sus operaciones.

Los ejecutivos dijeron que buscarán oportunidades para ofrecer su producto a más clientes como Qcells interesados ​​en producir lingotes y obleas en Estados Unidos. Levens dijo que es posible que el gobierno necesite proporcionar más incentivos para invertir en el sector manufacturero.

«Es realmente importante para nosotros como país poder maximizar las oportunidades que brinda la Ley de Reducción de la Inflación», dijo. «Tal vez se necesiten más cinturones y aparatos ortopédicos para descubrir cómo hacerlo».

Noticias relacionadas: Noticias Similares

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *