El FMI ve un crecimiento constante pero advierte de un creciente proteccionismo

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La economía mundial se acerca a un aterrizaje suave después de varios años de turbulencias geopolíticas y económicas, dijo el martes el Fondo Monetario Internacional. Pero advirtió que persisten los riesgos, incluida la inflación persistente, la amenaza de una escalada de conflictos globales y un creciente proteccionismo.

En su último informe Perspectivas de la economía mundial, el FMI espera que la producción mundial se mantenga estable en 3,2% en 2024, sin cambios desde 2023. Aunque el ritmo de expansión es lento en comparación con los estándares históricos, el FMI dijo que la actividad económica mundial ha sido sorprendentemente resistente dada la situación. que los bancos centrales han aumentado agresivamente las tasas de interés para controlar la inflación, y que las guerras en Ucrania y Medio Oriente han perturbado aún más las cadenas de suministro.

Las predicciones se produjeron cuando políticos de todo el mundo comenzaron a llegar a Washington para las reuniones de primavera del Fondo Monetario Internacional y el Banco Mundial. Las perspectivas son más brillantes que hace apenas un año, cuando el FMI advirtió sobre «turbulencias» subyacentes y una multitud de riesgos.

Si bien la economía mundial ha demostrado resistencia durante el año pasado, desafiando las predicciones de una recesión, persiste la preocupación de que las presiones sobre los precios no hayan sido suficientemente contenidas y de que se erigieran nuevas barreras comerciales en medio de la ansiedad por el reciente aumento de las exportaciones chinas de bajo costo. .

«Es algo preocupante que el progreso hacia las metas de inflación se haya estancado un poco desde principios de año», escribió Pierre-Olivier Gourinchas, economista jefe del FMI, en un ensayo que acompañó al informe. «Los precios del petróleo han aumentado recientemente, en parte debido a las tensiones geopolíticas, y la inflación de los servicios sigue siendo obstinadamente alta».

Y añadió: “Más restricciones comerciales a las exportaciones chinas también podrían hacer subir la inflación de las materias primas”.

La reunión se produce en un momento de creciente tensión entre Estados Unidos y China por la ola de productos chinos de energía verde, como vehículos eléctricos, baterías de litio y paneles solares, que están inundando los mercados globales. La Secretaria del Tesoro, Janet L. Yellen, regresó la semana pasada de un viaje a China, donde dijo a sus colegas que la política industrial de Beijing está perjudicando a los trabajadores estadounidenses. Advirtió que Estados Unidos podría imponer restricciones comerciales para proteger las inversiones en las industrias de vehículos solares y eléctricos del país.

Estados Unidos y China han acordado mantener más conversaciones sobre «crecimiento equilibrado». El martes por la tarde, Yellen convocará una reunión del Grupo de Trabajo Financiero Estados Unidos-China y del Grupo de Trabajo Económico del Departamento del Tesoro.

Durante su visita a China, Yellen sugirió que los aranceles a las exportaciones chinas de productos de energía verde estaban «sobre la mesa». La administración Biden está considerando cambios en los aranceles que la administración Trump impuso a productos chinos por valor de más de 300 mil millones de dólares. La Unión Europea ha aplicado sus propias restricciones comerciales contra China, y los temores sobre el creciente dominio de China en la producción de energía limpia podrían conducir a una nueva ola de proteccionismo a nivel mundial.

Los funcionarios del FMI se han mostrado cautelosos ante la “fragmentación” en los últimos años, a medida que las economías gravitan hacia bloques comerciales con intereses políticos alineados. El informe del martes advirtió que mayores restricciones al comercio y la inversión podrían alimentar una mayor inflación y pesar sobre las economías.

«Los aumentos de aranceles podrían desencadenar respuestas de represalia, aumentar los costos y perjudicar tanto la rentabilidad de las empresas como el bienestar de los consumidores», dice el informe.

Los funcionarios del Grupo de los 7 y del Grupo de los 20 sostendrán discusiones separadas al margen de las reuniones, que comienzan oficialmente el miércoles. Se espera que los funcionarios de la administración Biden, incluida la Sra. Yellen, se reúnan con altos funcionarios ucranianos mientras intentan generar apoyo internacional para brindar más ayuda a Ucrania.

Las reuniones tienen lugar en un momento frágil para la economía global, golpeada en los últimos años por una pandemia y una guerra. Los principales funcionarios financieros del mundo discutirán formas de mantener la estabilidad económica durante un año en el que las elecciones en todo el mundo podrían presagiar cambios políticos dramáticos.

El informe del FMI describe en general las perspectivas de crecimiento de la economía mundial como “estables pero lentas”, y gran parte de la resiliencia se debe a la fortaleza de Estados Unidos, donde se espera que el crecimiento aumente del 2,5% en 2023 al 2,7% en 2024.

La producción en la zona del euro sigue siendo débil, con un crecimiento que ha pasado del 0,4% en 2023 al 0,8% este año.

Se espera que la economía de China crezca a una tasa del 4,6% en 2024, frente al 5,2% en 2023. Pero el martes, la agencia de estadísticas de China informó un crecimiento mayor de lo esperado en el primer trimestre, y la economía se expandió a una tasa anual de 6,6%. a medida que el país recurrió a la manufactura y las exportaciones para contrarrestar la desaceleración del mercado inmobiliario.

Los esfuerzos de los bancos centrales por contener el aumento de los precios mediante el aumento de las tasas de interés han comenzado a controlar la inflación. El FMI espera que la inflación global caiga de una tasa anual promedio del 6,8% en 2023 al 5,9% en 2024 y al 4,5% el próximo año. Pero la desaceleración no se está produciendo al mismo ritmo en todos los países, y algunos lugares están más avanzados que otros en contener los aumentos de precios. El FMI dijo que un escenario en el que las tasas de interés tuvieran que permanecer altas durante un período de tiempo más largo podría ejercer más presión sobre los mercados inmobiliarios y el sector financiero.

La lucha contra la inflación en Estados Unidos ha comenzado a desacelerarse. Aunque los precios están subiendo más lentamente que antes, todavía están por encima del objetivo del 2% fijado por la Reserva Federal. En marzo, el índice de precios al consumidor subió un 3,8% interanual después de excluir los precios de los alimentos y los combustibles, lo que generó dudas entre los economistas sobre si la Reserva Federal comenzará a recortar las tasas de interés este año.

La amenaza más importante para las perspectivas de inflación es la posibilidad de que los conflictos regionales provoquen un aumento en los precios de los alimentos y la energía. El Fondo Monetario Internacional dijo que una escalada del conflicto en Gaza, nuevos ataques a barcos en el Mar Rojo y una mayor volatilidad asociada con la guerra de Rusia en Ucrania representan comodines que podrían alterar las cadenas de suministro y descarrilar el progreso de la economía mundial.

«Esos shocks geopolíticos podrían complicar el actual proceso de desinflación y retrasar la flexibilización de las políticas de los bancos centrales, con efectos negativos sobre el crecimiento económico mundial», dijo el Fondo Monetario Internacional.

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