El entrenador ganador del Super Bowl y su familia que se enamoraron de Wrexham

¿A dónde va durante las vacaciones de Año Nuevo un ex entrenador de la NFL con un título de Super Bowl a su nombre? Wrexham, por supuesto.

Paul McCord y su familia cambiaron Florida por el norte de Gales para asistir al partido de la Liga Dos contra Barrow después de convertirse en apasionados fanáticos del club a través del documental Bienvenido a Wrexham.

Significó dejar atrás el sol de Tampa y las temperaturas diurnas de 22 °C (71,6 °F) a máximas de 9 °C, pero Paul, su esposa Mindy, una exitosa entrenadora de lacrosse femenino, y su hijo LJ, de nueve años, no pudieron. han sido más felices.

“Estar aquí en Wrexham para recibir el Año Nuevo significó mucho”, dice Paul, miembro del equipo de entrenadores que llevó a los Baltimore Ravens a la gloria del Super Bowl en 2001. Muestra el anillo conmemorativo que recibió después de la victoria por 34 -7 sobre los Gigantes de Nueva York.

“Esta es nuestra segunda visita a Wrexham. Vinimos por primera vez en marzo de 2023, para el partido del Southend United. Luego, el verano pasado, hicimos una gira por Estados Unidos y vimos partidos en Chapel Hill, Los Ángeles, San Diego y Filadelfia.

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“Fue fantástico, ya que volvimos a encontrarnos con personas como Wayne (Jones, el propietario de The Turf y estrella destacada del documental), a quien conocimos en nuestra primera visita a Wrexham.

“Nos enamoramos del lugar y de la gente. En un mundo que puede ser muy cínico, tener un lugar auténtico y lleno de gratitud te hace querer estar aquí. Eso es lo que nos hizo regresar.

«Lo que nos trajo aquí en marzo fue el documental, pero fue la gente la que nos trajo de regreso».

Las respectivas carreras de Paul y Mindy como entrenadores de élite son lo que inicialmente los llevó a ver la primera serie de un programa que representa la propiedad de Ryan Reynolds y Rob McElhenney.

“Como entrenadoras, a ambas nos encanta ver documentales deportivos, como la serie 30 for 30 (de ESPN)”, dice Mindy, entrenadora en jefe del programa de lacrosse femenino de la Universidad del Sur de Florida.

“Fue Paul quien dijo: ‘Veamos este documental’. Está escribiendo un libro sobre historias de los desamparados y el programa tenía ese elemento. Inmediatamente ambos pudimos identificarnos con la historia.

“Me gustó el elemento de ‘ciudad obrera’. Mi padre era electricista y mi abuelo era un minero de carbón que venía de Yugoslavia. También me gustó el aspecto comunitario y, en particular, lo auténtica que es la participación de los fans en Wrexham.

«Hay un elemento realmente personal, con los jugadores caminando entre los aficionados antes de cada partido, posando para fotografías y firmando autógrafos».


La familia McCord (fila de atrás de izquierda a derecha): Paul, Mindy, su hija Taylor y su yerno Spencer Zapper y (frente) LJ

Los McCord pasaron la víspera de Año Nuevo en el pub The Turf, adyacente a la casa club SToK Cae Ras, pero tanto Paul como Mindy parecen notablemente alegres.

LJ también está emocionado, ya que trajo un regalo para Paul Mullin, con quien el joven disfrutó de una patada improvisada después del partido de la gira de verano contra el Chelsea en Chapel Hill.

«El regalo es para Albi», explica Mindy, ya que Albi es el pequeño hijo autista de Mullin. “Queríamos agradecer a Paul por ser tan bueno con LJ. Es lo que tanto amamos de Wrexham, la autenticidad y la bienvenida que todos tienen».


La familia McCord siempre recordará su primera visita a Wrexham.

El partido de Southend no se disputó hasta el último momento, después de que los voluntarios y el personal del club hubieran trabajado toda la noche para garantizar que el campo fuera jugable. La nieve había cubierto la zona.

Pero hubo otro problema: las entradas que Paul había comprado online resultaron estar en la zona reservada para los aficionados del equipo visitante.

“Solo nos dimos cuenta de esto cuando llegamos a los torniquetes con todo nuestro equipo Wrexham recién comprado”, se ríe Paul, de 198 cm de altura y todavía tan robusto como cabría esperar de alguien que alguna vez firmó con los Dallas Cowboys.

“El señor me explicó que habíamos comprado billetes por error en el tramo de Southend y luego me miró antes de decirme: ‘Estarás bien, no te darán muchos problemas, pero no puedo decir lo mismo de los otros dos.’

“Fue totalmente mi culpa. No tenía idea de que era la sección de invitados. Acabo de ver «Wrexham» y hice clic para obtener tres entradas. El club fue fantástico. Nos acompañaron a otra sección de la tribuna, que resultó ser donde se sientan todos los jugadores del filial”.

Mindy interviene rápidamente: “Lo curioso es que, como resultado, ahora estamos en la segunda temporada del documental. Estábamos mirando en casa cuando de repente estábamos allí, en la pantalla, pareciendo verdaderos turistas con nuestros sombreros y bufandas de Wrexham, ¡sentados con todos estos jugadores!

Esta vez no hubo tales incidentes. Como miembros internacionales, la familia compró entradas en la tribuna principal a través del club para la victoria por 4-1 sobre Barrow.

Un punto culminante particular llegó con el segundo gol del hat-trick de Steven Fletcher, un cabezazo al segundo palo tras un córner de James McClean. “El juego de la esquina fue similar a una jugada a balón parado que usamos en lacrosse”, escribe Paul después del juego.

Los cruces entre los métodos de Phil Parkinson y las experiencias de entrenamiento de ambos son más comunes de lo que muchos podrían pensar. Ciertamente, la famosa «prueba de carácter» del entrenador de Wrexham al evaluar posibles fichajes (no pensará en conducir hasta Londres y regresar para evaluar la idoneidad de un jugador mientras toma una taza de té) es similar a cómo Mindy maneja las cosas en el lacrosse.

Junto con Paul, implementó la doctrina del baloncesto de ritmo rápido «El Sistema», presentada por Paul Westhead en la Universidad Loyola Marymount a fines de la década de 1980 y presentada en el programa de televisión Winning Time. Eso tuvo un gran efecto cuando estaba al frente de las instalaciones de lacrosse de la Universidad de Jacksonville. Construir la cultura adecuada era clave.


Los McCord reúnen al equipo de lacrosse femenino de la Universidad de Jacksonville (Paul McCord)

“Necesitábamos un buen vestuario”, dice Mindy, nombrada Entrenadora del Año de la Conferencia ocho veces durante su estancia en Jacksonville. “Lo logramos gracias a aquellas mujeres que creyeron en nuestros valores fundamentales y nuestra misión.

“Cuando dices que Phil entrevista a los jugadores aquí, estábamos entrevistando a los padres. Se trata de niños de entre 17 y 23 años, por lo que es importante cómo se les educa. ¿Valoran los padres el coaching y la tutoría? Esto marca una gran diferencia en términos de cómo se puede mover la aguja con un adulto joven.

“Es un arte encontrar a las personas adecuadas. También fuimos muy transparentes y honestos acerca de quiénes éramos como personas y entrenadores, nuestros estilos, nuestras personalidades y lo que obtendrían de nosotros. Hay que generar confianza».

Un aspecto del entrenamiento que Mindy no comparte con el entrenador de Wrexham es lo que los documentalistas llaman «los niveles de entusiasmo de Phil»: la gran cantidad de veces que dice malas palabras durante las conversaciones del equipo.

Y añade: “Nos reímos a carcajadas cada vez que dice malas palabras en el programa. Pero un día LJ me dijo: ‘Mamá, lanzan la bomba atómica con tanta frecuencia, ¿puedo decir eso?’ Yo digo: ‘De ninguna manera, es sólo parte del lenguaje allí'».

Papá está de acuerdo. «He estado en vestuarios así», dice. “Tal vez no tan vulgar, pero definitivamente se dijeron algunas cosas. Es cuando la adrenalina y la testosterona comienzan a bombear. Viene del corazón.»

Paul ciertamente habla desde su experiencia cuando se trata de coaching de alto nivel. Después de servir en el equipo de entrenadores de los Ravens de Brian Billick para su triunfo en el Super Bowl XXXV sobre los Giants, más tarde se unió a los Jacksonville Jaguars en un rol similar.

“Trabajé con pateadores, apostadores, centros, titulares y especialistas en devoluciones”, explica. “El Super Bowl fue surrealista. Yo era el último hombre en el cuerpo técnico, el entrenador asistente de equipos especiales. Pero ser parte de esto fue increíble. Estás en este viaje y sabes que algo grandioso está sucediendo.

“Estás muy concentrado en cada jugada. Y cada momento. Realmente no pensamos en nada sobre el Super Bowl hasta que llegamos allí. Y una vez que llegamos allí, pensamos que íbamos a ganar el juego fácilmente.

“Nadie iba a marcar contra nuestra defensa, que era lo mejor. Nuestra ofensiva también sabía qué hacer y nuestro juego de posición en el campo también fue fantástico. Así es exactamente como sucedió.

“Fue una experiencia maravillosa, con Mindy y su familia allí”.


McCord en la práctica con los Ravens (Sue Bloom)

Además del libro sobre los desvalidos deportivos que está escribiendo y ayudando a Mindy en su carrera como entrenador, el objetivo de Paul para 2024 es ayudar a difundir aún más el evangelio de Wrexham.

«Todos los familiares y amigos conocen Wrexham», dice. “Para nuestra hija Taylor y nuestro yerno Spencer (Zapper), compramos camisetas de Wrexham para Navidad. El plan ahora es educar a la gente de Tampa sobre este gran club.

“Es curioso que no me gustara Always Sunny (en Filadelfia) cuando me metí en esto. O incluso un fanático de Ryan Reynolds. Fue el elemento deportivo lo que me atrajo y, en particular, la historia de los desamparados.

«Pero de repente me convertí en un superfan, nunca me perdí un partido en iFollow (el inicio suele ser a las 10 a.m. los sábados en Florida) y grité tan fuerte que todos los vecinos se dieron cuenta cuando marcamos un gol».

(Foto: Richard Sutcliffe/Familia McCord)


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