El embarazo adolescente está relacionado con el riesgo de muerte prematura en la edad adulta, según un estudio

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Las investigaciones han demostrado que el embarazo adolescente aumenta las posibilidades de que una mujer joven abandone la escuela y luche contra la pobreza. Las adolescentes también tienen más probabilidades de desarrollar complicaciones médicas graves durante el embarazo.

Ahora, un gran estudio realizado en Canadá informa otro hallazgo inquietante: las mujeres embarazadas en la adolescencia tienen más probabilidades de morir antes de cumplir 31 años. La tendencia se observó entre las mujeres que habían completado sus embarazos en la adolescencia, así como entre las que habían abortado.

«Cuanto más joven era la persona cuando quedó embarazada, mayor era el riesgo de muerte prematura», dijo el Dr. Joel G. Ray, especialista en medicina obstétrica y epidemiólogo del Hospital St. Michael de Toronto y primer autor del estudio. Fue publicado el jueves en JAMA Network Open.

«Algunas personas dicen que no deberíamos juzgar este tema, pero creo que siempre hemos sabido intuitivamente que existe una edad demasiado temprana para el embarazo», añadió.

El estudio utilizó un registro provincial de seguro médico para analizar los resultados del embarazo entre aproximadamente 2,2 millones de adolescentes en Ontario, Canadá, incluidas todas las niñas que tenían 12 años entre abril de 1991 y marzo de 2021.

Incluso después de que los investigadores tuvieran en cuenta los problemas de salud preexistentes que las niñas pudieran haber tenido y las disparidades en los ingresos y la educación, las adolescentes que llevaron sus embarazos a término tenían más del doble de probabilidades de sufrir una muerte prematura en el futuro.

Los investigadores encontraron probabilidades similares entre mujeres que en su adolescencia tuvieron embarazos ectópicos, en los que el óvulo fertilizado crece fuera del útero, o embarazos que terminaron en muerte fetal o aborto espontáneo.

El peligro fue sustancialmente menor entre las mujeres que interrumpieron sus embarazos en la adolescencia; sin embargo, todavía tenían un 40% más de probabilidades de morir prematuramente, en comparación con las que no habían estado embarazadas.

El Dr. Ray y sus colegas descubrieron que las mayores probabilidades de muerte prematura se daban entre las mujeres que quedaron embarazadas antes de los 16 años y entre aquellas que quedaron embarazadas más de una vez cuando eran adolescentes.

Las lesiones, ya sean autoinfligidas o no intencionadas, como las agresiones, causaron la mayoría de las muertes prematuras, según el análisis.

Las mujeres que habían estado embarazadas en la adolescencia tenían más del doble de probabilidades de morir jóvenes a causa de una lesión no intencional, en comparación con aquellas que no habían estado embarazadas en la adolescencia, y también tenían el doble de probabilidades de morir a causa de una lesión autoinfligida.

En un comentario que acompaña al artículo, Elizabeth L. Cook, científica de Child Trends, una organización de investigación centrada en niños y jóvenes, señaló que el embarazo adolescente puede no ser un factor causal de la mortalidad prematura.

Más bien, podría ser un indicador de otras influencias, incluidas experiencias infantiles adversas, que aumentan las posibilidades de una muerte prematura. Pidió más investigaciones para comprender estas causas.

Aunque algunas adolescentes eligen quedar embarazadas, «la mayoría de los embarazos adolescentes son no deseados, lo que pone de relieve las deficiencias de los sistemas existentes para educar, guiar y apoyar a los jóvenes», escribió Cook. El estigma y el aislamiento que experimentan muchas adolescentes embarazadas «pueden hacer que sea más difícil prosperar en la edad adulta», añadió. El nuevo estudio no es el primero en encontrar una asociación entre el embarazo adolescente y la muerte prematura, pero parece ser uno de los más grandes y sólidos.

Un estudio finlandés informó en 2017 que las mujeres que habían experimentado un embarazo adolescente tenían más probabilidades de morir prematuramente por suicidio, causas relacionadas con el alcohol, enfermedades circulatorias y accidentes de tráfico. Este estudio atribuyó el exceso de riesgo al bajo nivel educativo.

Aunque los riesgos del embarazo generalmente aumentan con la edad, las adolescentes embarazadas tienen más probabilidades que las mujeres entre 20 y 30 años de desarrollar hipertensión relacionada con el embarazo y una afección potencialmente mortal llamada preeclampsia.

Tienen más probabilidades de dar a luz prematuramente y tener bebés pequeños al nacer, y sus bebés suelen tener otros problemas de salud graves y corren un mayor riesgo de morir durante el primer año de vida.

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