CVS y Walgreens comenzarán a vender pastillas abortivas este mes

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Las dos cadenas de farmacias más grandes de Estados Unidos comenzarán a dispensar la pastilla abortiva mifepristona este mes, un paso que podría facilitar el acceso de algunas pacientes.

Los funcionarios de CVS y Walgreens dijeron en entrevistas el viernes que habían recibido la certificación para dispensar mifepristona según las pautas emitidas el año pasado por la Administración de Alimentos y Medicamentos. Inicialmente, las cadenas planean que el medicamento esté disponible en tiendas en algunos estados. No le proporcionarán el medicamento por correo.

Ambas cadenas han dicho que se expandirán gradualmente a todos los demás estados donde el aborto es legal y donde las farmacias pueden dispensar legalmente píldoras abortivas (aproximadamente la mitad de los estados).

El presidente Biden dijo en un comunicado el viernes que la disponibilidad de la píldora en las farmacias representa «un hito importante para garantizar el acceso a la mifepristona, un medicamento que ha sido aprobado por la Administración de Alimentos y Medicamentos como seguro y eficaz durante más de 20 años».

“Animo a todas las farmacias que quieran optar por esta opción a que soliciten la certificación”, añadió.

Walgreens comenzará a vender la píldora la próxima semana en un pequeño número de sus farmacias en Nueva York, Pensilvania, Massachusetts, California e Illinois, dijo Fraser Engerman, portavoz de la cadena. «Estamos comenzando una implementación gradual en ubicaciones seleccionadas para permitirnos garantizar la calidad, la seguridad y la privacidad de nuestros pacientes, proveedores y miembros del equipo», dijo.

CVS comenzará a distribuir en todas sus farmacias en Massachusetts y Rhode Island «en las próximas semanas», dijo Amy Thibault, portavoz de la compañía.

Las cadenas monitorearán las perspectivas en algunos estados, incluidos Kansas, Montana y Wyoming, donde se han promulgado prohibiciones del aborto o restricciones severas pero están vigentes debido a desafíos legales.

Engerman dijo que Walgreens «no dispensará productos en estados donde las leyes no sean claras» para proteger a sus farmacéuticos y miembros de su personal.

En cuanto a CVS, «monitoreamos y evaluamos continuamente los cambios en las leyes estatales y distribuiremos mifepristona en cualquier estado donde esté o esté legalmente permitido hacerlo», dijo Thibault. En algunos estados donde el aborto es legal, dijo, los farmacéuticos tienen prohibido dispensar mifepristona porque las leyes exigen que lo hagan médicos o en un hospital o clínica.

No está claro cuál será la demanda inicial del servicio en las farmacias físicas. En los estados donde se iniciarán las cadenas de distribución, las pastillas abortivas ya están disponibles en las clínicas o se recetan fácilmente mediante telemedicina y se envían por correo. Pero algunas mujeres prefieren acudir a los médicos, muchos de los cuales no tienen medicamentos a mano. El nuevo desarrollo permitirá a los médicos y otros proveedores elegibles enviar una receta a una farmacia para que el paciente la recoja.

«Ahora que los médicos ya no tienen que almacenar y dispensar medicamentos ellos mismos, aumenta la probabilidad de que un paciente acuda a su médico, la persona con la que ya tiene una relación, y le diga: ‘Estoy embarazada… No quiero serlo’”, dijo Kirsten Moore, directora del Proyecto de Ampliación del Acceso al Aborto Médico.

Dijo que esto también podría motivar a más médicos y otros profesionales de la salud a obtener la certificación especial que la FDA exige para quienes prescriben mifepristona. Los pasos para convertirse en un prescriptor certificado son simples, pero algunos médicos se han sentido desanimados por el papeleo y la logística involucrados en ordenar y almacenar pastillas.

A medida que aumenta la disponibilidad en las farmacias minoristas, podrían convertirse en una alternativa más popular y, dependiendo del resultado de un caso que la Corte Suprema escuche a finales de este mes, la opción de la farmacia podría adquirir mayor importancia.

En ese caso, los opositores al aborto demandaron a la FDA, buscando eliminar la mifepristona del mercado en los Estados Unidos. Un fallo de un tribunal de apelaciones en ese caso no llegó tan lejos, pero efectivamente prohibió el envío de mifepristona y requirió visitas médicas en persona. Si la Corte Suprema confirma ese fallo, podría significar que los pacientes tendrían que obtener mifepristona visitando una clínica o un médico. Si esa decisión permitiera que las farmacias siguieran dispensando medicamentos, más pacientes podrían comprarlos allí.

Los opositores al aborto criticaron la decisión de las cadenas de farmacias. «Como dos de las marcas de ‘salud’ más grandes y confiables del mundo, la decisión de CVS y Walgreens de vender medicamentos abortivos peligrosos es vergonzosa y el daño a los niños no nacidos y a sus madres es incalculable», afirma Katie Daniel, directora de políticas de Susan B. Anthony Pro-Life America, dijo en un comunicado.

Para obtener la certificación, las cadenas de farmacias tuvieron que tomar medidas específicas, incluida la de garantizar que sus sistemas computarizados protegieran la privacidad de los prescriptores, quienes están certificados bajo un programa especial que la FDA aplica a la mifepristona y varias docenas de otros medicamentos.

La certificación farmacéutica la otorgan los fabricantes de mifepristona. Walgreens ha sido certificado por el fabricante de marca Danco Laboratories y está buscando la certificación del fabricante genérico GenBioPro, dijo Engerman. CVS ha sido certificado por GenBioPro.

El aborto con medicamentos es un régimen de dos medicamentos que ahora es el método más común para interrumpir un embarazo en los Estados Unidos y generalmente se usa durante las 12 semanas de embarazo. Primero se toma mifepristona, que bloquea una hormona necesaria para que se desarrolle el embarazo, seguida de 24 a 48 horas después por misoprostol, que provoca contracciones que expulsan el tejido del embarazo.

El mismo régimen se utiliza también para los abortos espontáneos y estas pacientes ahora pueden conseguir mifepristona incluso en las cadenas de farmacias.

La mifepristona ha estado estrictamente regulada por la FDA desde su aprobación en 2000. Anteriormente, estaba disponible principalmente a través de prescriptores o en clínicas de aborto o servicios de telemedicina, donde las píldoras generalmente se enviaban desde una de las dos farmacias autorizadas de venta por correo. El misoprostol nunca ha estado tan estrictamente limitado como la mifepristona y se usa para muchas afecciones médicas diferentes. Se obtiene fácilmente en la farmacia mediante un proceso de prescripción típico.

La Asociación Estadounidense de Farmacéuticos ha instado a la FDA a permitir que las farmacias minoristas distribuyan mifepristona, aunque es poco probable que el medicamento genere ingresos significativos. En una declaración del año pasado, la asociación dijo que quería que la agencia «nivelara el campo de juego permitiendo que cualquier farmacia que decidiera dispensar este producto obtuviera la certificación».

Poco después de que se anunciara el cambio de política de la FDA en enero de 2023, Walgreens y CVS dijeron que planeaban obtener la certificación y ofrecer mifepristona en estados donde las leyes permitirían a las farmacias dispensarla.

Más tarde, Walgreens se convirtió en el centro de una tormenta política y de consumidores después de responder a cartas amenazadoras de fiscales generales republicanos en 21 estados, confirmando que no distribuiría los medicamentos en esos estados.

Ambas cadenas han protestado frente a sus tiendas, en su mayoría partidarios del aborto, y manifestantes similares irrumpieron en una reunión de accionistas de Walgreens Boots Alliance, la empresa matriz de la cadena.

CVS es la cadena más grande del país con más de 9.000 tiendas en los 50 estados. Walgreens tiene alrededor de 8.500 tiendas en todos los estados excepto Dakota del Norte. Ninguna cadena quiso discutir el precio del medicamento, pero ambas señalaron que algunas pólizas de seguro lo cubrirían en algunos estados.

Un puñado de farmacias pequeñas e independientes comenzaron a dispensar mifepristona el año pasado.

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