Cuando su arrendador toma la delantera: el mundo insular y clandestino de los bienes raíces del béisbol

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Poco después de negociar su salida del purgatorio de agentes libres y firmar un nuevo contrato con los Dodgers de Los Ángeles, Kiké Hernández le pidió a su esposa Mariana que investigara otro mercado. Se acercó a la esposa del ex Dodger Rich Hill, Caitlin, para preguntarle: ¿Podrían los Hernández volver a vivir en la casa de los Hills?

The Hills compraron la propiedad, ubicada en el vecindario de Toluca Lake, en 2017, poco después de que Rich firmara un contrato de $48 millones. La familia decidió no venderla después de la última temporada de Hill con el equipo en 2019. Desde entonces, la casa se ha convertido en un destino popular entre el personal de los Dodgers. El receptor Austin Barnes vivió allí durante una temporada. El manager Dave Roberts preguntó sobre su disponibilidad. Cuando Hernández se unió al equipo al vencimiento de su contrato el año pasado, se mudó a la casa, que está a sólo 20 minutos en auto del Dodger Stadium, con acceso a tres carreteras diferentes.

«Es muy atractivo debido a su ubicación», dijo Hill.

Pero este no es el único punto fuerte; Casi tan importante es que el propietario comprenda el estilo de vida nómada del béisbol de sus inquilinos.

Cuando buscan un lugar para vivir, los jugadores a menudo confían en los consejos, las conexiones y la familiaridad de otros con el horario y los viajes únicos del béisbol. Esto ha llevado a un tipo diferente de mercado de estufas calientes cada invierno, a medida que los jugadores compran, venden e intercambian casas entre sí, intercambiando casas, guiando a los jugadores jóvenes a los lugares correctos y transmitiendo algunas propiedades clave a medida que se repite el ciclo.

No es raro que los jugadores se presenten a los entrenamientos de primavera sin tener residencia en la temporada regular. A veces los agentes libres firman más tarde de lo esperado; A veces los intercambios ocurren sin previo aviso. En los últimos días de febrero, el jugador de cuadro de los Toronto Blue Jays, Justin Turner, todavía estaba buscando un contrato de arrendamiento en los suburbios de Toronto para sincronizarlo con su contrato de un año y $13 millones. Caleb Ferguson, un asistente de los Yankees de Nueva York adquirido a principios de febrero, estaba tratando de encontrar un lugar en el Upper East Side de Manhattan con un parque cercano para su hijo recién nacido. Sorprendido por un intercambio del 11 de febrero de los Marlins de Miami, el relevista de los Mellizos de Minnesota, Steven Okert, dijo que «no tenía idea» de dónde viviría en las Ciudades Gemelas. «Nunca había estado allí antes», dijo Okert.

La cuestión principal es la duración del contrato de arrendamiento. La temporada regular dura unos seis meses. Alquilar una casa a menudo requiere un compromiso más largo. «Siempre es doloroso», dijo el jugador de cuadro de los Yankees DJ LeMahieu. Describió el proceso de encontrar vivienda como “en todo mi tiempo en el béisbol profesional, una de las cosas más difíciles de hacer”, razón por la cual su esposa Jordan se encarga de ello. Los cónyuges a menudo cargan con la carga: Yency Almonte, el relevista que fue canjeado de los Dodgers a los Cachorros de Chicago en enero, vivirá este verano en la casa en Chicago de Joe Kelly, el relevista que fue canjeado de los Medias Blancas de Chicago a los Dodgers el año pasado. verano; sus esposas negociaron el trato.


El Yankee Stadium es el hogar en el campo de DJ LeMahieu; alquila otra residencia a sus compañeros jugadores de béisbol. (Alex Trautwig/MLB vía Getty Images)

Fuera de temporada, LeMahieu vive en el suburbio de Birmingham, Michigan, en Detroit, donde posee dos casas. Durante casi una década alquiló la residencia secundaria a varios Tigres. Quedan tantos jugadores que LeMahieu ha desaparecido. El primer inquilino fue el segunda base Ian Kinsler. El residente con más años de servicio fue el lanzador Daniel Norris. “Creo que todos dejaron los lugares mejores de lo que los encontraron”, dijo LeMahieu. “Regresé y había cosas nuevas. Muy limpio. Pensé: ‘Vaya, eso funcionó muy bien’”.

En 2022, su último año en Milwaukee, el relevista Brent Suter vivía en una casa que alguna vez estuvo ocupada por su ex compañero de equipo de los Cerveceros, Corey Knebel. Suter alquiló una casa a través de VRBO para su temporada 2023 con los Colorado Rockies. Cuando fichó para 2024 con los Cincinnati Reds, el equipo de su ciudad natal, Suter no necesitó buscar un hogar. Pero tenía que agradecer a la red de jugadores de béisbol.

Unos años antes, mientras lanzaba para Cincinnati, Wade Miley compró una casa de cuatro habitaciones en el cercano municipio de Anderson, Ohio. Una pareja de ancianos ha empezado a construir un terreno al otro lado de la calle. Miley finalmente descubrió que sus nuevos vecinos eran los suegros de Suter. Llamó a su ex compañero de equipo. «Cuando termine con los Rojos, te venderé esta casa», le dijo Miley a Suter. Suter se rió de la oferta. Cuando Cincinnati despidió a Miley después de la temporada 2021, Suter recibió otro mensaje de texto: “Ve a revisar la casa. Te abriremos el garaje». Miley, explicó Suter, «nos ha hecho vivir en la casa de nuestros sueños toda nuestra vida».

Durante su tiempo con los Cleveland Guardians, el primera base Carlos Santana vivía en Bratenahl, Ohio, un suburbio próspero a orillas del lago Erie. Después de que Santana firmara un contrato de tres años y $60 millones con los Filis de Filadelfia en 2018, alquiló su casa a su excompañero Edwin Encarnación. Santana no duró mucho en Filadelfia. Los Filis lo enviaron a los Marineros de Seattle en diciembre de 2018. Menos de dos semanas después, los Marineros cambiaron a Santana a Cleveland a cambio de Encarnación. Santana regresó a su antiguo hogar.


Edwin Encarnación y Carlos Santana fueron compañeros de Cleveland en 2017. Después de eso, las cosas se complicaron. (Duane Burleson/Getty Images)

No tengas piedad de estos atletas, que juegan en una liga donde el salario mínimo es de 740.000 dólares. Los equipos les proporcionan recursos, asesoramiento y agentes inmobiliarios. Sus propios agentes suelen hacer lo mismo. El convenio colectivo contiene disposiciones que les compensan los gastos de manutención si son recortados o comercializados.

Su privilegio aún presenta complicaciones y no todos los intercambios fortuitos terminan felizmente. En el verano de 2005, los Medias Rojas de Boston adquirieron a un jugador de cuadro llamado Alex Cora de Cleveland a cambio de su compañero de cuadro Ramón Vázquez. Los dos puertorriqueños eran amigos. Decidieron intercambiar casas. “El precio era el mismo”, dijo Cora. Vivía en una casa de dos pisos con cuatro dormitorios y patio trasero. Quedó horrorizado cuando se mudó al apartamento de Vázquez cerca de Faneuil Hall. «Era una caja de cerillas de un dormitorio», dijo Cora.

El dólar se aleja cada vez más de las costas. Ferguson, el relevista de los Yankees, creció a unos 20 minutos de Columbus, Ohio, sede de la filial Triple-A de Cleveland. Sueña con alquilarle su casa allí a uno de los Clippers. Bromeó sobre su disposición a pagar los servicios públicos a los posibles inquilinos siempre que pagaran su hipoteca. «No quiero ganar dinero contigo, sólo quiero dejar de perderlo», dijo Ferguson.

Rich Hill ha asumido su papel de anfitrión de los Dodgers. Durante la temporada 2021, Hill escuchó que Barnes viajó aproximadamente dos horas de ida y vuelta al estadio y de regreso. Barnes y su esposa Nicole tuvieron un hijo recién nacido. Conducir era agotador. Hill dijo que su casa en Toluca Lake estaba vacía. «Es una casa realmente bonita», dijo Barnes. «Simplemente nos dejó vivir allí».

Barnes tuvo mejor suerte que Roberts, quien encontró la casa ocupada cuando le pidió a Hill que la alquilara. Hernández corrió la misma suerte luego de firmar su nuevo contrato con los Dodgers. Hill ya estaba alquilando a una familia para 2024. Resulta que incluso los no jugadores necesitan un hogar.

«Por mucho que quiera alquilarlo a los niños», dijo Hill, «no puedo echar a la gente que está allí en este momento».

(Atléticoes fabián Ardaya, Chad Jennings, Zack Meisel, C. Trent Rosecrans y Sahadev Sharma contribuyeron a este informe).

(Ilustración de Dan Goldfarb / Atlético; Foto de Kiké Hernández: Michael Zagaris/Oakland Athletics/Getty Images; Foto de Rich Hill: Will Newton/Getty Images; Foto de Wade Miley: Frank Jansky / Icon Sportswire)


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