Biden retrasa la prohibición de los cigarrillos mentolados

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La administración Biden dijo el viernes que está retrasando la decisión sobre la prohibición de los cigarrillos mentolados, ya que los funcionarios federales se toman más tiempo para considerar la medida.

La Casa Blanca se ha enfrentado a una fuerte oposición de las grandes empresas tabacaleras que podrían perder miles de millones de dólares con esta medida. Pero la propuesta también plantea riesgos para el presidente Biden en un año electoral debido al debilitamiento del apoyo entre los votantes negros, algunos de los cuales la consideran de mano dura.

«Esta regla ha atraído una atención histórica, y el período de comentarios públicos ha producido una enorme cantidad de comentarios, incluso de varios elementos del movimiento de derechos civiles y justicia penal», dijo Xavier Becerra, Secretario de Estado, en un comunicado. servicios.

«Está claro que aún quedan muchas conversaciones por mantener y esto llevará mucho más tiempo».

El retraso se produce en contra de un fuerte impulso de los reguladores federales, que vieron la prohibición como una forma de salvar vidas y reducir las muertes por cáncer de pulmón. La idea había unido a varios grupos de salud pública, incluidas importantes asociaciones de pulmón, corazón, cáncer y pediatría.

Citan años de datos que sugieren que los cigarrillos mentolados, comercializados durante mucho tiempo entre fumadores afroamericanos, hacen que sea más atractivo empezar a fumar y más difícil dejar de fumar.

«Dos años completos después de publicar las reglas propuestas respaldadas por una amplia evidencia científica, y más de una década desde que la FDA comenzó a examinar los cigarrillos mentolados, la administración no ha tomado medidas decisivas para eliminar estos productos mortales y adictivos en el mercado», dijo Nancy Brown, directora ejecutiva. de la Asociación Estadounidense del Corazón, dijo en un comunicado.

«La inacción de la administración está permitiendo que la industria tabacalera continúe comercializando agresivamente estos productos y atrayendo y haciendo adictos a nuevos usuarios».

La FDA propuso formalmente la prohibición en mayo de 2022, diciendo que había 18,5 millones de fumadores que preferían las marcas de mentol en Estados Unidos. Los investigadores que han observado iniciativas similares en otros países han estimado que una prohibición podría llevar a que casi una cuarta parte de los fumadores dejaran de fumar, mientras que el resto cambiaría a cigarrillos sin mentol o continuaría fumando cigarrillos mentolados.

El Wall Street Journal informó por primera vez sobre la decisión de la administración el viernes.

La propuesta llegó a la Casa Blanca en octubre. Los calendarios oficiales pronto se vieron inundados de solicitudes de reunión tanto de partidarios de la prohibición como de opositores, incluidas compañías tabacaleras, tiendas de conveniencia y minoristas de gasolineras que predijeron que la prohibición les costaría miles de millones de dólares en ventas.

Reynolds American, que fabrica los cigarrillos mentolados Newport, ha donado millones de dólares en los últimos años a fondos de acción política que benefician a legisladores republicanos, así como un millón de dólares en febrero a un fondo que apoya al expresidente Donald Trump.

Altria, que fabrica algunos cigarrillos mentolados Marlboro, donó menos, pero también contribuyó a los fondos de apoyo a los legisladores republicanos.

Los republicanos en el Congreso denunciaron la prohibición propuesta en cartas dirigidas a la administración Biden, advirtiendo que aumentaría el tráfico de cigarrillos falsificados. Los republicanos también intentaron sin éxito el año pasado impedir que el gobierno financiara cualquier trabajo sobre la prohibición.

Quienes se oponen a la prohibición han patrocinado comerciales en horario de máxima audiencia criticando la prohibición y diciendo que alimentaría el tráfico ilícito de tabaco y enriquecería a los cárteles. Ayudaron a promover la preocupación entre algunos líderes negros de que una prohibición alentaría a las autoridades a atacar a los fumadores negros. (La FDA dijo que dicha prohibición se aplicaría a nivel de fabricante).

La creciente oposición ha planteado un enigma para Biden, quien enfrenta una reñida carrera por la reelección y un apoyo cada vez menor entre los votantes negros.

Reynolds argumentó que la prohibición tendrá “graves consecuencias no deseadas”, que conducirán a un mayor uso de cigarrillos falsificados que socavarán la salud pública. Altria hizo el mismo argumento y también dijo que las tasas de tabaquismo juvenil históricamente bajas y en descenso no justifican la búsqueda de una prohibición.

La FDA había dicho anteriormente que esperaba que la prohibición del mentol finalizara a finales de 2023. A medida que pasaban los meses, los grupos de salud pública aumentaron la presión y celebraron un «funeral del mentol» frente a la Casa Blanca en enero para resaltar la oportunidad perdida de ampliar la prohibición. vidas humanas y frenar las enfermedades relacionadas con el tabaquismo.

En abril, el grupo de defensa Acción sobre el Tabaquismo y la Salud y el Consejo Afroamericano de Liderazgo para el Control del Tabaco demandaron a la administración en busca de reparación.

“La investigación de la FDA confirma que una prohibición del mentol salvaría vidas; no hay ninguna razón científica para retrasar la finalización de esta regla”, dijo Laurent Huber, director ejecutivo de Action on Smoking & Health, en un comunicado cuando se presentó la demanda.

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