Apple impide que los usuarios de Android se conecten a iMessage en Mac

Cuando Apple bloqueó la aplicación Beeper Mini el mes pasado, impidiendo que los usuarios de Android accedieran al servicio de mensajería del gigante tecnológico, Beeper alentó a los clientes a usar sus computadoras Mac para conectarse y continuar enviando mensajes.

Pero en los últimos días, docenas de clientes de Beeper han informado que ya no tienen acceso al servicio de mensajería de Apple en sus teléfonos Android o en sus computadoras Mac. Muchos llamaron al servicio de atención al cliente de Apple y les dijeron que la compañía había revocado el acceso de su Mac a iMessage debido a actividad irregular. Nadie había sido advertido de que perderían el servicio.

Para los clientes de Beeper, muchos de los cuales prefieren dispositivos Android a iPhones pero prefieren computadoras Mac a PC, la medida de Apple muestra hasta dónde llegará la compañía para mantener el control sobre sus servicios. En estos casos, Apple suspendió uno de los servicios que prestaba con sus ordenadores porque objetaba el modo en que lo utilizaban sus clientes.

«Legalmente probablemente estén seguros debido a sus términos de servicio, pero aún así es un poco cutre», dijo Matvei Vevitsis, quien notó este mes que ya no podía enviar iMessages a su madre a través de su MacBook de 12 pulgadas.

Apple se negó a hacer comentarios. Después de que The New York Times se pusiera en contacto con Apple, algunos clientes de Beeper comenzaron a informar que habían sido desbloqueados en los últimos días.

La medida es la última de una confrontación entre Apple y Beeper que ha llamado la atención de los reguladores antimonopolio. El año pasado, el Departamento de Justicia se reunió con el equipo de liderazgo de Beeper sobre las acciones de Apple, y la Comisión Federal de Comercio dijo en un blog que examinaría de cerca a los jugadores «dominantes» que «utilizan la privacidad y la seguridad como justificación para evitar la interoperabilidad» entre servicios.

Beeper Mini debutó el 5 de diciembre como una aplicación que brindaba a los usuarios de teléfonos Android la posibilidad de enviar mensajes cifrados a iPhones. Permitió a las personas con dispositivos Samsung y Google enviar videos de alta resolución y utilizar beneficios como animaciones, que anteriormente estaban reservados para los clientes de iPhone. En tres días la aplicación sumó 100.000 clientes.

Pero Apple bloqueó la aplicación modificando su sistema iMessage. Dijo que la aplicación crea riesgos de seguridad y privacidad.

Beeper encontró entonces una solución para mantener su servicio. Pidió a los clientes que usaran sus computadoras Mac para obtener un código de registro para iMessage y usarlo para acceder a Beeper en un dispositivo Android.

Vevitsis, de 31 años, dijo que usó una MacBook de alrededor de 2015 para conectar Beeper al servicio de mensajería de Apple en su teléfono Samsung Galaxy. Autoproclamado experto en tecnología, prefiere usar teléfonos Android porque el sistema es más personalizable que un iPhone. Pero su madre tiene un iPhone y él quería poder enviarle fotos y vídeos de alta calidad.

A principios de este año, Beeper dejó de funcionar y Vevitsis ya no pudo enviar mensajes a su madre. Abrió su MacBook e intentó enviarle un mensaje de texto directamente, pero tuvo el mismo problema, así que llamó al soporte técnico de Apple.

«Apple me dijo que mi iMessage había sido marcado como spam», dijo. El representante de soporte de Apple se ofreció a desbloquearlo, pero eso no solucionó el problema. Finalmente, descargó una aplicación que le permitió crear un número de serie alternativo para su MacBook y pudo comenzar a usar iMessage nuevamente.

Beeper dijo que más de dos docenas de sus aproximadamente 3500 clientes han informado interrupciones similares en sus Mac. Muchos de esos clientes hablaron con The Times y proporcionaron grabaciones y detalles de sus conversaciones con el soporte de Apple.

Ghazi Shami, fundador de Empire, una compañía de música independiente en San Francisco, dijo que ha tenido problemas similares. Al igual que Vevitsis, Shami prefiere usar un Galaxy en lugar de un iPhone, pero muchos músicos envían grabaciones de audio con iMessage. Shami se conectó a Beeper usando su computadora de escritorio iMac Pro para poder enviar y recibir esas grabaciones desde su teléfono.

Pero a finales del año pasado, dijo, Beeper dejó de funcionar y iMessage murió en su iMac, que Apple vendió por 5.000 dólares cuando se lanzó en 2017.

«No creo que esté en el espíritu de Silicon Valley bloquear el número de serie de alguien porque se trata de un software de prueba beta», dijo Shami. «Es como si estuvieran regañando a los escolares».

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