Análisis de Haaland vs Van Dijk: cuando el mejor delantero de la liga se enfrentó a su mejor defensor

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¿El mejor delantero de la Premier League contra el mejor defensor de la Premier League en una batalla uno a uno frente a millones de personas de todo el mundo?

El Liverpool-Manchester City se jugaba cosas mucho más importantes el domingo (terminó 1-1 para los que vivís en Marte), pero esos pocos segundos en los que Erling Haaland se enfrentó a Virgil van Dijk de una forma explosiva y emocionante.

Dos maestros en su arte tenían a su disposición casi 3.500 metros cuadrados del césped sagrado de Anfield.

Haaland corrió hacia la portería, bailando alrededor del balón con pases largos y fintas, desesperado por tentar un desafío del mediocampista más imperturbable del juego. Pero el holandés aguantó, corrió hacia su propia portería y, aunque finalmente no logró evitar que Haaland se escapara y disparara, fue un disparo que su portero recogió cómodamente.

¿Defensa fantástica o una casualidad? Atlético lo desglosa, con la ayuda de exdelanteros y centrales de la Premier League.


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Luego, la pelota se rompe y te encuentras mirando a un solo defensor, con la libertad del campo para trabajar. ¿Qué pasa por tu cabeza?

«Bueno, estás considerando a quién te enfrentas», dice el máximo goleador de todos los tiempos de la Premier League, Alan Shearer. Atlético. “Si, a modo de argumento, te enfrentas a un tipo que sabes que no es tan rápido, entonces lo más obvio que harás será vencerlo y correr.

«Pero sabe que no hará algo parecido a Virgilio, porque el defensa del Liverpool es una de las pocas personas que puede seguir el ritmo de Haaland. Incluso corriendo hacia atrás”.

La solución es molestar a Van Dijk, desequilibrarlo con una serie de fintas y jugadas tortuosas. Durante una estampida de cinco segundos, el noruego lanza tres fintas corporales, dos cambios de dirección y un devastador acelerón para finalmente liberarse de las garras de su defensor.

El primer movimiento de Haaland es saltar sobre su pie derecho; esto es a lo largo del cuerpo del defensor y lejos de donde Van Dijk intenta mostrarle, pero en su pie más débil.

Tenga en cuenta la forma del cuerpo de Van Dijk: de perfil y agachado, capaz de cambiar su peso corporal si es necesario. Esa posición, Según el ex central de Costa de Marfil Sol Bamba, es crucial para la batalla.

“Normalmente, si estuviera entrenando a un defensor joven, no le diría que le diera la espalda tanto al balón. Pero Van Dijk nunca pierde de vista dónde está Haaland: tiene las rodillas bajas y hacia un lado, lo que significa que está listo para correr en cualquier dirección para seguir su carrera.

Segundos después, Haaland volvió a cambiar de táctica.

“Lo que intenta hacer es ir a la izquierda, ir a la derecha, ir a la izquierda, ir a la derecha y luego intentar desequilibrar a Virgil para hacerse con el control del duelo. Pero el defensor no se lanza, siempre permanece de pie”, dice Shearer.

Es un movimiento por el que Van Dijk se hizo famoso durante su imperioso período en el corazón de la defensa del Liverpool, famoso por salvar a Moussa Sissoko del Tottenham con su pie izquierdo durante un descanso similar en 2019.

Estadísticamente, esto es evidente a partir de la métrica de tacleadas “verdaderas”, que combina las tacleadas ganadas y perdidas, así como las faltas cometidas durante un intento de tacleada, para medir con qué frecuencia un jugador intenta “meter un pie”. En las últimas cinco temporadas, Van Dijk ha promediado sólo 2,2 intentos de tackle por partido, pero lo más importante es que su tasa de éxito ha aumentado a un altísimo 61%.

«Nunca bucea y eso es un arte», dice Bamba. «Es muy fácil caer en la tentación de entrar a por la entrada, pero si te lanzas, alguien como Haaland empujará el balón más allá de ti y te vencerá».

«Si hubiera sido yo, probablemente me habría comprometido», continúa Bamba, «Neil Warnock nos dijo: ‘¡Si el balón pasa, el delantero no!'».

“Pero se necesita verdadera disciplina para dar marcha atrás de esa manera. Van Dijk es inteligente, juega con la cabeza y lee muy bien el juego».

El implacable Haaland sigue dando vueltas y vueltas incluso cuando se siguen cerrando espacios.

Después de haber girado dos veces a Van Dijk, el atacante planta su pie derecho como si quisiera arrastrar el balón con su izquierda, pero en cambio se agacha hacia el lado contrario y continúa con su pie más fuerte.

Aquí podemos ver el movimiento sutil en tres fotogramas, cuando Haaland empuja el balón bajo la bota de Van Dijk y se dirige hacia el área de penalti.

El disparo resultante, sin embargo, es débil y Shearer atribuye el mérito a la presión defensiva.

«Como no le había gustado mucho ir de izquierda a derecha, Haaland piensa: ‘Bien, se me acabará el tiempo en un minuto, así que tengo que disparar bastante rápido'».

«En realidad, hubiera preferido estar tres o cuatro metros más cerca, así que es parte del trabajo de Van Dijk y de la decisión del atacante disparar donde lo hizo»

Después de permanecer cerca de Haaland durante todo el recorrido, el defensor incluso logra apoyarse en el atacante justo cuando apunta su disparo.

Desequilibrado, forzado hacia afuera y con ángulos restringidos, un juego defensivo paciente y una atención constante al balón han minimizado la probabilidad de que el delantero más letal del mundo consiga un tiro limpio, un esfuerzo valorado en 0,10 de goles esperados por parte de Opta, lo que esencialmente sugiere que un jugador promedio habría un 10% de posibilidades de anotar. No es un mal resultado para un intimidante uno contra uno.

«Esto le resulta incómodo», dice Bamba, «está tan cerca de él durante 40 metros y le obliga a realizar un tiro difícil».

«Me habría imaginado esto en mi apogeo, ¡sí!» Shearer se rió entre dientes y le preguntó si le gustaría una pelea como esa en un gran combate como este. No se puede menospreciar la confianza de un hombre con 260 goles en la Premier League.

Pero no hay muchos jugadores en el fútbol mundial que puedan vencer de manera confiable a Van Dijk en un partido uno contra uno, como lo demostró su último duelo titánico.

«Habría creído en sí mismo en esa situación, Haaland, pero simplemente no sucedió», dijo Shearer, «y eso tuvo más que ver con una defensa realmente buena que con un mal juego ofensivo».

Esperamos tener una respuesta pronto.

(Foto superior: Premier League)


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